Pour l’ambassadeur du Kazakhstan, 2021 a été une « année spéciale » dans les relations entre le Kazakhstan et l’UE

Margulan Baimukhan a été nommé ambassadeur du Kazakhstan auprès de l’UE en 2021. Ayant commencé sa carrière chez Daewoo Electronics, il a été vice-ministre des Affaires étrangères et ambassadeur de son pays en Pologne. [Georgi Gotev]

Dans une interview exclusive, Margulan Baimukhan, ambassadeur du Kazakhstan auprès de l’UE, a évoqué les tensions entre les principaux acteurs géopolitiques, la coopération en Asie centrale et les riches traditions de son pays en matière de promotion de la coopération internationale.

Margulan Baimukhan a été nommé ambassadeur du Kazakhstan auprès de l’UE en 2021. Ayant commencé sa carrière chez Daewoo Electronics, il a été vice-ministre des Affaires étrangères et ambassadeur de son pays en Pologne.

Nous sommes proches de la fin de l’année, ce qui est une bonne occasion de faire le point. Diriez-vous que le point culminant de cette année a été la visite du Président Kassym-Jomart Tokayev à Bruxelles le mois dernier ?

Cette année a été très active, surtout au second semestre, ce qui a été illustré par les nombreuses visites de haut niveau. En effet, le point culminant a été la première visite de notre Président Kassym-Jamart Tokayev en Belgique, ses rencontres avec les dirigeants de l’UE, le Président du Conseil Charles Michel et la Présidente de la Commission Ursula von der Leyen, et avec les dirigeants de la Belgique, Sa Majesté le Roi Philippe, et le Premier Ministre Alexander de Croo.

Donc, malgré la pandémie de Covid-19 en cours, il n’y a pas eu de ralentissement dans les relations entre l’UE et le Kazakhstan ?

Bien que la période de la Covid ait réduit le nombre de contacts en personne entre les hommes politiques, les parlementaires, les hommes d’affaires et les scientifiques, l’année 2021 a été spéciale. C’est l’année où nous avons marqué le 30e anniversaire de notre indépendance, et avons eu de nombreuses manifestations sous diverses formes pour souligner l’importance des relations Kazakhstan-UE.

L’augmentation de 15 % de notre chiffre d’affaires avec l’UE en 2021, malgré la pandémie, en est une expression directe. Cela signifie que la dynamique de nos relations est forte, ce qui est attesté par les statistiques : malgré la pandémie, les investissements directs étrangers de l’UE au Kazakhstan en 2020 ont réalisé la somme solide de 8 milliards de dollars, juste un peu moins qu’en 2019, mais nous attendons de meilleurs résultats pour 2021. Le chiffre d’affaires commercial que j’ai mentionné a atteint le volume de 20 milliards d’euros et plus. Pour nous, l’UE restera le principal partenaire économique et investisseur. Quelques chiffres pour illustrer cette tendance : 27 000 entreprises européennes ont des opérations économiques à long terme avec le marché kazakh, et inversement, 3 700 Kazakhs ont une activité similaire avec l’UE.

En termes stratégiques, que se cache-t-il derrière ces chiffres ?

Pour nous, la mise en œuvre de l’EPCA, l’accord de partenariat et de coopération renforcé, qui est entré en vigueur le 1er mars 2020, est essentielle. D’ailleurs, c’en est la date anniversaire puisque le 21 décembre, il y a six ans, l’EPCA a été signé.

Il s’agit d’un document volumineux couvrant 29 domaines de coopération. De notre côté, nous avons adopté une feuille de route pour la mise en œuvre de l’EPCA, c’est notre document interne, mais il est transparent pour nos partenaires européens et ils peuvent voir en détail comment nous mettons en œuvre notre accord.

Il y a aussi le dialogue politique de haut niveau, sur un large éventail de questions, y compris la sécurité régionale et mondiale, il y a aussi la coopération commerciale et économique avec un accent sur l’économie durable, le numérique et les transports. Le Kazakhstan vise à atteindre la neutralité carbone d’ici à 2060. Nous avons des objectifs qui coïncident avec le Green Deal de l’UE, ou la stratégie de connectivité de l’UE, et les transports sont également très importants. Le Kazakhstan étant le plus grand pays enclavé du monde, nous visons à développer le transit des marchandises selon les normes les plus élevées, ce qui inclut la numérisation.

Les politiques de l’UE ne sont pas une surprise pour nous. En 2010, notre président de l’époque, Nursultan Nazarbayev, a lancé l’initiative nationale « Pont vert », qui constitue la réponse de notre pays au défi du changement climatique. La devise de l’Expo 2017 d’Astana au Kazakhstan était « L’avenir énergétique », car bien que nous soyons un pays riche en combustibles fossiles, nous connaissions déjà les défis mondiaux.

La priorité est d’introduire les meilleures technologies européennes au Kazakhstan. En outre, nous voulons encourager les contacts entre les scientifiques, les universitaires et les étudiants dans le cadre de divers programmes, tels qu’Erasmus+. Nous arrivons à la fin du cadre financier pluriannuel, qui prévoit un financement spécifique, et le nouveau CFP 2021-2027 commence. Cela ne signifie pas que le Kazakhstan veut ces fonds européens, nous avons nos propres fonds, mais nous sommes vraiment intéressés par des projets communs dans les domaines que j’ai déjà mentionnés.

Pouvez-vous également aborder l’aspect régional, en ce qui concerne l’Asie centrale ?

Je suis sûr qu’il est devenu évident que les cinq pays d’Asie centrale [Kazakhstan, Ouzbékistan, Tadjikistan, Kirghizstan et Turkménistan] coopèrent bien. Ils ont formulé des buts communs, des objectifs communs. L’UE finance des projets communs à hauteur d’un milliard d’euros et l’ambition du Kazakhstan est d’y jouer un rôle actif.

En tant que premier acteur économique, je pense que mon pays produit 60 % du PIB de la région et que nous pouvons être une porte d’entrée pour l’UE dans ces projets. Il y a quelques jours, l’UE a présenté son initiative Global Gateway. Nous l’étudions et sommes impatients de pouvoir y jouer un rôle. Nous proposons également nos propres projets avec les autres pays d’Asie centrale et nous sommes très reconnaissants de l’attention portée par le représentant de l’UE pour l’Asie centrale, Terhi Hakala, ainsi que par son prédécesseur, Peter Burian, qui sont profondément engagés dans le processus. Vous savez également que la situation en Afghanistan est préoccupante et que le Kazakhstan et ses partenaires d’Asie centrale veulent jouer un rôle positif dans la réponse de la communauté internationale à ce défi.

Quelle est la leçon de sagesse de la diplomatie kazakhe, qui a su entretenir de bonnes relations avec les acteurs géopolitiques, dont certains sont aussi vos voisins directs ? Je pose cette question, car les tensions entre les grands acteurs géopolitiques s’accroissent.

En effet, le Kazakhstan est un voisin de la Russie et de la Chine. Depuis que notre pays a obtenu son indépendance en 1991, la première mesure prise par nos dirigeants a été la délimitation des frontières. Cela nous a beaucoup aidés.

Deuxièmement, nous avons mené une politique étrangère dite «  multi-vectorielle  ». C’était plus facile au début, car dernièrement, les relations entre les États-Unis, la Chine et la Russie sont devenues plus tendues. Mais nous maintenons notre politique multi-vectorielle et n’avons pas l’intention de la modifier. Il existe un concept de «  partenariat stratégique  », et nous en avons un avec la Fédération de Russie, un avec la République populaire de Chine, et un avec l’UE et ses États membres.

Nos initiatives ont toujours été de bonne foi, motivées par la paix — le processus d’Astana [concernant la Syrie] en est un exemple —, la promotion du désarmement et de la non-prolifération nucléaires. Toute la région de l’Asie centrale est désormais une zone exempte d’armes nucléaires. Nous poursuivrons notre travail dans cette direction.

Nous avons assuré la présidence de l’OSCE en 2010, nous étions un membre non permanent du Conseil de sécurité des Nations unies [en 2017-2018], le Kazakhstan a été élu membre du Conseil des droits de l’homme des Nations unies [pour 2022-2024], il y a diverses plateformes où le Kazakhstan promeut sa politique multi-vectorielle. L’essentiel est non seulement de consolider notre indépendance, mais de la rendre plus forte. Ce renforcement est basé sur la communication, le dialogue, les relations de bon voisinage et la non-ingérence dans les affaires intérieures, sans oublier notre rôle sur la carte géopolitique.

J’ai assisté à deux cycles du processus d’Astana en tant que journaliste, et je décrirais la diplomatie kazakhe comme discrète et modeste, tout en étant utile. Cette description est-elle correcte ?

Nous sommes partisans de la bonne foi et du pragmatisme. Toute activité diplomatique requiert un certain niveau de confiance. Lorsque nous offrons une plateforme, comme pour le processus d’Astana sur la Syrie, cela suggère que nos partenaires ont la confiance nécessaire pour discuter de questions complexes dans notre capitale. La diplomatie n’est pas statique, elle évolue et nous tirons des enseignements de notre expérience. Certains appellent notre diplomatie «  la diplomatie des steppes  », d’autres l’appellent «  la diplomatie nomade  ». Il n’a pas été facile de préserver un immense territoire comme le nôtre. Nos ancêtres étaient en faveur du constructivisme, la même chose est très importante pour nous : paix, compréhension, constructivisme.

Il est communément admis que la politique étrangère ne réussit que si la politique intérieure est réussie. Les réformes que nous menons au Kazakhstan, sous le concept d’« État à l’écoute », prennent chair pas à pas. Nous ne pouvons pas tout changer du jour au lendemain, ni aussi vite que certains de nos partenaires européens l’imaginent, mais en renforçant la confiance à l’intérieur du pays, nous serons aussi plus forts sur la scène mondiale.

Subscribe to our newsletters

Subscribe