Biden et Poutine saluent des discussions positives, mais l’animosité est toujours là

Le président américain Joe Biden (à gauche) et le président russe Vladimir Poutine (à droite) se rencontrent lors du sommet États-Unis-Russie à la Villa La Grange à Genève, en Suisse, le 16 juin 2021. [Pool/EPA/EFE]

Joe Biden et Vladimir Poutine ont cherché à apaiser les tensions dans l’escalade dangereuse des relations américano-russes lors de leur premier sommet à Genève mercredi (16 juin), le président américain affirmant que son homologue du Kremlin ne souhaite pas une nouvelle guerre froide.

Le président américain a déclaré que son homologue du Kremlin ne voulait pas d’une nouvelle guerre froide. Les deux dirigeants sont ressortis prudemment positifs après plus de trois heures de discussions, dont deux heures en tête-à-tête avec le ministre russe des Affaires étrangères et le secrétaire d’État américain.

M. Poutine a qualifié M. Biden de partenaire constructif et expérimenté, et a déclaré qu’ils parlaient « le même langage ». Il a toutefois ajouté qu’il n’y avait pas eu d’amitié, mais plutôt un dialogue pragmatique sur les intérêts de leurs deux pays.

« La conversation a été absolument constructive », a déclaré M. Poutine aux journalistes, ajoutant qu’ils avaient convenu que leurs ambassadeurs reprendraient leurs fonctions dans un geste d’apaisement diplomatique.

M. Biden a qualifié de « bonne » la séance qui s’est déroulée dans une élégante villa sur les rives du lac Léman.

Un haut fonctionnaire américain a déclaré aux journalistes que M. Biden, M. Poutine, leurs ministres des Affaires étrangères et leurs interprètes se sont d’abord rencontrés pendant 93 minutes. Après une pause, les deux parties se sont rencontrées pendant 87 minutes dans un groupe plus large comprenant leurs ambassadeurs.

M. Poutine a déclaré qu’il était « difficile de dire » si les relations allaient s’améliorer, mais qu’il y avait une « lueur d’espoir ».

« Il ne s’agit pas de confiance, mais d’intérêt personnel et de vérification de l’intérêt personnel », a déclaré M. Biden, mais il a également évoqué une « véritable perspective » d’amélioration des relations.

Le président américain, qui mettait fin à une tournée diplomatique éreintante en Europe, a déclaré que M. Poutine et lui-même envisageaient de travailler ensemble dans des domaines où les intérêts des anciennes superpuissances rivales se chevauchent, notamment l’Arctique, l’Iran et la Syrie.

M. Biden et M. Poutine ont toutefois déclaré qu’ils partageaient la responsabilité de la stabilité nucléaire et qu’ils allaient discuter d’éventuelles modifications à apporter à leur traité de limitation des armements New Start récemment prolongé.

En février, la Russie et les États-Unis ont prolongé le New Start pour cinq ans. Ce traité plafonne le nombre d’ogives nucléaires stratégiques que les deux pays peuvent déployer et limite le nombre de missiles et de bombardiers terrestres et sous-marins pouvant les transporter.

Toutefois, M. Biden a vivement mis en garde le Kremlin contre toute cyberattaque contre ce qu’il a appelé 16 zones clairement définies de l’infrastructure critique américaine.

La Russie accusée d’avoir mené une cyberattaque massive contre la Géorgie

Le Ministère des Affaires étrangères de Géorgie a annoncé que les institutions et les médias du pays avaient été victimes d’une cyberattaque massive. La Russie serait responsable.

Ces zones, qu’il n’a pas rendues publiques, « devraient être hors limites ». Toute violation, a prévenu M. Biden, entraînerait une réponse américaine de type « cyber ».

Washington accuse Moscou, au minimum, d’héberger des gangs de cyber-rançongiciels et de mener la cyberattaque SolarWinds contre des entités américaines.

« Je l’ai regardé et lui ai demandé ce qu’il penserait si un rançongiciel s’attaquait aux pipelines de vos champs pétrolifères. Il m’a répondu que cela aurait de l’importance », a déclaré M. Biden aux journalistes lors d’une conférence de presse inhabituelle, en solo, qui illustre bien les tensions entre les deux pays.

La question faisait référence à une cyberattaque qui a fermé le système de Colonial Pipeline Co pendant plusieurs jours en mai, empêchant des millions de barils d’essence, de diesel et de carburéacteur d’être acheminés vers la côte est depuis la côte du Golfe.

M. Biden a également promis de prendre des mesures contre toute cyberattaque russe : « Je lui ai fait remarquer que nous avons une importante capacité cybernétique. Et il le sait. »

« Nous avons besoin de règles de base auxquelles nous pouvons tous nous conformer », a déclaré Biden à Poutine.

Les services de renseignement américains ont également affirmé que les agences russes ont mené une campagne de coups bas pour tenter de perturber les deux dernières élections présidentielles.

Mais face aux suggestions selon lesquelles le monde pourrait assister à une répétition de la guerre froide du XXe siècle — lorsque Washington et Moscou ont passé des décennies dans une impasse nucléaire avant que l’Union soviétique ne s’effondre — M. Biden a déclaré que M. Poutine connaissait ses limites.

« Je pense que la dernière chose qu’il souhaite maintenant, c’est une guerre froide », a déclaré M. Biden.

Rupture diplomatique

Les relations diplomatiques entre Moscou et Washington sont pratiquement rompues depuis l’entrée en fonction de M. Biden en janvier.

Après que M. Biden a comparé M. Poutine à un « tueur », la Russie a pris la rare décision de rappeler son ambassadeur, Anatoly Antonov, en mars. L’envoyé américain, John Sullivan, est, lui aussi, rentré à Washington.

M. Poutine a déclaré mercredi qu’il avait été satisfait par l’explication de la remarque de Biden. Le sommet a bien commencé, les deux dirigeants se serrant la main devant les caméras.

Mais M. Poutine a ensuite rejeté avec virulence les critiques concernant son bilan en matière de droits de l’homme et les allégations selon lesquelles il abriterait des cybercriminels.

Il a affirmé que « le plus grand nombre de cyberattaques dans le monde sont menées à partir des États-Unis ».

M. Poutine a également cherché à détourner les critiques sur la façon dont il traite ses opposants — de nombreux détracteurs de premier plan ont été tués en Russie sous son règne et les médias sont presque entièrement muselés — en affirmant que les États-Unis avaient des problèmes plus importants.

Selon les collaborateurs d'Alexei Navalny, l'UE doit "frapper Vladimir Poutine là où ça fait mal"

L’UE devrait cibler les proches du président Vladimir Poutine et « le frapper là où ça fait mal », ont déclaré lundi (22 février) deux proches collaborateurs d’Alexei Navalny, principal adversaire du Kremlin emprisonné par la justice russe.

Il a laissé entendre que Washington n’était pas en mesure de faire la leçon à Moscou en matière de droits, et a balayé d’un revers de main les questions relatives à la répression de ses rivaux politiques en déclarant qu’il essayait d’éviter le « désordre » d’un mouvement populaire, tel que Black Lives Matter.

« Ce que nous avons vu, c’est du désordre, des perturbations, des violations de la loi, etc. Nous éprouvons de la sympathie pour les États-Unis d’Amérique, mais nous ne voulons pas que cela se produise sur notre territoire et nous ferons tout notre possible pour que cela ne se produise pas », a-t-il déclaré.

Il a également semblé remettre en question la légitimité de l’arrestation des émeutiers qui ont attaqué le Capitole américain le 6 janvier, cherchant à empêcher la certification de M. Biden en tant que président après qu’il a battu son prédécesseur, Donald Trump, lors de l’élection de novembre par plus de 7 millions de voix.

M. Biden a déclaré que toute comparaison entre ce qui s’est passé le 6 janvier et le mouvement Black Lives Matter était « ridicule ».

M. Biden a déclaré qu’il avait soulevé la question des droits de l’homme parce que c’était dans « l’ADN » de son pays de le faire, et aussi en raison du sort des citoyens américains emprisonnés en Russie.

M. Poutine a déclaré qu’il pensait que des compromis pouvaient être trouvés, bien qu’il n’ait donné aucune indication sur un quelconque accord d’échange de prisonniers.

Respect

L’offre d’une relation américano-russe plus compréhensive, même si elle n’est pas nécessairement plus amicale, a permis de faire un grand pas vers ce que M. Poutine cherche apparemment : un plus grand respect sur la scène mondiale.

La référence de M. Biden aux États-Unis et à la Russie en tant que « deux grandes puissances » n’a pas manqué de plaire au chef du Kremlin, qui domine son pays depuis deux décennies, exaspérant l’Occident par ses invasions de l’Ukraine et de la Géorgie et par l’écrasement souvent brutal de la dissidence politique.

De retour à Washington, les opposants républicains ont qualifié M. Biden de naïf lorsqu’il a affirmé que tendre la main à M. Poutine l’encouragerait à sortir la Russie du froid diplomatique.

« Il est clair pour moi que Poutine ne se soucie guère de la façon dont il est perçu par les autres », a tweeté le sénateur républicain Lindsey Graham, estimant que M. Biden avait « fait un mauvais calcul ».

Le cadre de la guerre froide

Le choix de Genève a rappelé le sommet de la guerre froide entre le président américain Ronald Reagan et le dirigeant soviétique Mikhaïl Gorbatchev dans la ville suisse en 1985.

La villa du sommet, entourée de fils barbelés, était placée sous haute sécurité. Des patrouilleurs gris circulaient le long du lac et des troupes camouflées, lourdement armées, montaient la garde dans un port de plaisance voisin.

Mais contrairement à 1985, les tensions portent moins sur les armes nucléaires stratégiques et les idéologies concurrentes que sur ce que l’administration Biden considère comme un régime de plus en plus voyou.

M. Poutine est arrivé au sommet en faisant valoir que Moscou ne fait que contester l’hégémonie des États-Unis, dans le cadre d’une tentative de promotion d’un monde dit « multipolaire » qui a vu la Russie se rapprocher de la Chine, l’adversaire sans doute encore plus puissant des États-Unis.

Dans une interview accordée à NBC News avant le sommet, il s’est moqué des allégations selon lesquelles il aurait quelque chose à voir avec les cyberattaques ou l’empoisonnement quasi fatal de l’un de ses derniers opposants nationaux, Alexei Navalny.

Pour M. Biden, le sommet a mis fin à un premier voyage intensif à l’étranger en tant que président. Il est arrivé à Genève après des sommets avec l’OTAN et l’Union européenne à Bruxelles, et un sommet du G7 en Grande-Bretagne.

Contrairement à 2018, lorsque le prédécesseur de M. Biden, Donald Trump, a rencontré M. Poutine à Helsinki, il n’y a pas eu de conférence de presse conjointe à la fin du sommet.

La partie américaine voulait clairement éviter l’optique d’avoir M. Biden partageant ce genre de plateforme avec le président russe.

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