Des avions de l’OTAN interceptent des avions de combat russes lors d’une « activité aérienne inhabituelle »

"L'interception de plusieurs groupes d'avions russes démontre l'état de préparation et la capacité des forces de l'OTAN à garder le ciel des Alliés 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 et 365 jours par an", a déclaré le général de brigade Andrew Hansen, chef d'état-major adjoint chargé des opérations au Commandement aérien allié de Ramstein (Allemagne). [Site de l'OTAN / UK Royal Air Force]

L’OTAN a annoncé mardi que les avions de combat de l’OTAN avaient effectué dix missions d’interception lundi 29 mars pour suivre les bombardiers et les chasseurs russes lors d’un pic inhabituel de vols au-dessus de l’Atlantique Nord, de la mer du Nord, de la mer Noire et de la mer Baltique.

Selon un communiqué, au total, les avions de l’OTAN ont intercepté six groupes différents d’avions militaires russes près de l’espace aérien de l’Alliance en moins de six heures.

« L’interception de plusieurs groupes d’avions russes démontre l’état de préparation et la capacité des forces de l’OTAN à garder le ciel des Alliés 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 et 365 jours par an », a déclaré le général de brigade Andrew Hansen, chef d’état-major adjoint chargé des opérations au Commandement aérien allié de Ramstein (Allemagne).

Dans le Grand Nord, les F-16 norvégiens se sont mis en alerte après que les radars aient repéré deux groupes d’avions militaires russes volant près des côtes norvégiennes. Les jets norvégiens ont intercepté deux bombardiers Tu-95 Bear, qui ont continué à voler vers le sud au-dessus de la mer du Nord, ce qui a incité le Royaume-Uni et la Belgique à envoyer des chasseurs Typhoon et F-16, respectivement. Plus tard dans la journée, les F-16 norvégiens ont intercepté deux bombardiers Tu-160 Blackjack au-dessus des eaux internationales.

Les radars de l’OTAN ont également détecté trois avions militaires russes à proximité de l’espace aérien des Alliés au-dessus de la mer Noire. Des avions de chasse turcs, roumains et bulgares ont pris l’air pour suivre les appareils russes jusqu’à ce qu’ils aient quitté la zone. Par ailleurs, des avions de chasse italiens ont intercepté un avion de patrouille maritime russe Il 38 qui était escorté par des avions de chasse au-dessus de la mer Baltique, à l’entrée et à la sortie de Kaliningrad.

« Les hommes et les femmes des deux centres d’opérations aériennes combinées de l’OTAN situés à Uedem, en Allemagne, et à Torrejón, en Espagne, ont rapidement répondu à des aéronefs non identifiés près des frontières de l’Alliance en lançant des chasseurs de Norvège, du Royaume-Uni, de Belgique, d’Italie, de Roumanie, de Bulgarie et de Turquie pour enquêter et protéger l’espace aérien allié », a déclaré le brigadier Hansen, ajoutant que la mission de police aérienne de l’OTAN était un « effort véritablement collectif ».

Selon l’OTAN, il est fréquent que les avions militaires russes ne transmettent pas de code transpondeur indiquant leur position et leur altitude, ne déposent pas de plan de vol ou ne communiquent pas avec les contrôleurs aériens, ce qui constitue un risque potentiel pour les avions de ligne civils.

Les avions russes interceptés lundi n’auraient jamais pénétré dans l’espace aérien de l’Alliance, et les interceptions auraient été effectuées de manière sûre et régulière.

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