L’UE presque invisible au grand forum sur la route de la soie en Géorgie

Le Premier ministre géorgien, Giorgi Gakharia, ouvre le forum. [Government of Georgia]

Aucun fonctionnaire européen de haut niveau n’était présent à l’ouverture d’un forum de deux jours sur la route de la soie à Tbilissi, en Géorgie, mardi 22 octobre, auquel ont participé 2 000 délégués d’une soixantaine de pays, dont plusieurs États membres de l’UE.

Au cours de nombreux débats, le pays hôte a été félicité pour ses réformes et pour avoir accueilli un événement d’une telle ampleur. L’UE a pour sa part été rarement mentionnée, à l’exception de son réseau transeuropéen RTE-T pour les pays du partenariat oriental, dans le cadre duquel 13 milliards d’euros ont été affectés à la construction d’un total de 4 800 kilomètres de routes et de voies ferrées, de 6 ports et de 11 centres logistiques dans les six pays bénéficiaires (Géorgie, Azerbaïdjan, Arménie, Ukraine, Moldavie et Belarus).

La Commission était représentée par Lawrence Merdith, le directeur de la DG DG Voisinage et négociations d’élargissement (NEAR), et un ministre bulgare. Des fonctionnaires de Hongrie, de la BERD et de la BEI figuraient également parmi les intervenants. En revanche, les représentants régionaux étaient d’un niveau considérablement plus élevé – l’Ouzbékistan et l’Arménie ont envoyé un vice-premier ministre, la Turquie un ministre, et la Chine et l’Azerbaïdjan ont envoyé une délégation très forte composée d’hommes d’affaires et de politiciens de haut niveau.

La Russie n’était pas représentée, car Tbilissi n’a pas de relations diplomatiques avec Moscou suite à la guerre de 2008 au cours de laquelle son puissant voisin a occupé les territoires géorgiens d’Ossétie du Sud et d’Abkhazie. En fait, la conférence s’est largement concentrée sur la route « la plus courte » de la Chine à l’Europe, qui passe par la Géorgie, en contournant la Russie.

Le Premier ministre géorgien, Giorgi Gakharia, a déclaré que son pays était l’un des premiers à donner suite à l’initiative du président chinois Xi Jinping sur la route à une seule ceinture (annoncée pour la première fois lors de la visite de Xi Jinping au Kazakhstan en 2013). Il a rappelé que la Géorgie avait conclu un protocole d’accord en 2015 avec la Chine sur cette initiative qui, selon lui, a renforcé les relations sino-géorgiennes et a été confirmé par l’accord de libre-échange conclu entre les deux pays.

Un réseau d’accords de libre-échange (ALE)

Gakharia a déclaré que la Géorgie poursuivait l’une des politiques commerciales les plus libérales, en prélevant des droits d’importation de 0 % sur 80 % des produits importés. Il a fait valoir que les investisseurs en Géorgie trouveraient un accès préférentiel à un marché de 2,3 milliards de clients potentiels, grâce au réseau d’accords de libre-échange (ALE) conclus par le pays. Il s’agit de la Chine, de l’UE (l’ALE a été conclu en 2014 et est entré en vigueur en 2016), de la Communauté des États indépendants (CEI), de la Turquie et de l’Ukraine. En outre, il a déclaré que des négociations étaient en cours pour la conclusion d’un ALE avec l’Inde et Israël.

Le Premier ministre a souligné que la Géorgie était membre de TRACECA (le programme de transport international impliquant l’Union européenne et 14 États membres de la région d’Europe orientale, du Caucase et d’Asie centrale) depuis sa création en 1993, et qu’en 2016, le pays avait adhéré au CAREC, le programme de coopération économique régionale pour l’Asie centrale, créé en 1997 par la Banque asiatique de développement pour encourager la coopération économique entre les pays de la région d’Asie centrale.

Alors qu’elle offre la route la plus courte entre l’Asie et l’Europe, la Géorgie est engagée dans le développement du réseau transeuropéen RTE-T pour les pays du partenariat oriental, a déclaré M. Gakharia, ajoutant que son pays jouait également son rôle de corridor énergétique, reliant la région à l’Europe par le biais du corridor gazier du sud, qui acheminera le gaz azéri vers l’UE via la Géorgie et la Turquie.

L’économiste de renommée mondiale, Nouriel Roubini, qui était l’un des principaux orateurs, a parlé en termes pessimistes de l’économie mondiale. Il y a trois ans, on assistait à une expansion mondiale, alors qu’aujourd’hui, on observe une tendance à la démondialisation ou à la « balkanisation » de l’économie mondiale, a-t-il déclaré, en faisant référence au protectionnisme croissant et aux guerres commerciales provenant des États-Unis, mais aussi du Brexit, qu’il soit dur ou pas. En outre, il a mentionné les risques géopolitiques tels que les tensions entre l’Iran et l’Arabie Saoudite et les États-Unis, comme des risques que la communauté mondiale devrait essayer d’éviter.

L’économiste vedette a fait référence aux succès de la Chine, mais aussi de la Géorgie, dus selon lui à une ouverture à la mondialisation, au commerce, aux investissements et au développement du secteur privé. Il a qualifié la Géorgie de « grand réformateur » ayant atteint une croissance de 5% avec un potentiel pour faire plus.

La Chine fait l’éloge des réformes

Le représentant de la Chine, Li Hui, envoyé spécial du gouvernement dans la région eurasiatique, a déclaré que la position géographique de la Géorgie garantissait le rôle important du pays dans l’initiative « Une ceinture – Une route ». Il a fait l’éloge des réformes de la Géorgie et a déclaré que de nombreuses entreprises chinoises y opéraient avec succès. Il a également souligné que la route qui traverse la Géorgie est la plus courte. Li Hui a également fait valoir qu’il était très important que les pays situés le long de la zone couverte par l’initiative « Une ceinture – Une route », mènent de manière harmonieuse et synchronisée des stratégies économiques et de développement afin de réaliser simultanément des projets de connectivité à grande échelle. La Chine appellera les entreprises chinoises à venir investir en Géorgie, a-t-il dit, sous les applaudissements.

Nouvelles infrastructures

Dix-huit projets d’infrastructure d’une valeur de 3,4 milliards de dollars seront réalisés pour renforcer le potentiel de transit de la Géorgie, a déclaré la ministre de l’Infrastructure, Maia Tskitishvili. Elle a souligné l’importance de la construction de l’autoroute Est-Ouest dans le pays, ainsi que d’autres projets, tels que la modernisation des chemins de fer, l’extension des ports de la mer Noire et la construction du port en eau profonde d’Anaklia, sur la mer Noire.

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