Retrait du Belarus du partenariat oriental : un « autre pas en arrière » pour l’UE

Selon la déclaration ministérielle de lundi, la suspension de l’accord aura un « impact négatif » sur la lutte contre l’immigration clandestine et le crime organisé, le Belarus ayant une frontière commune avec la Pologne et la Lituanie, membres de l’UE. [EPA-EFE/MAXIM GUCHEK / POOL]

Lundi 28 juin, la Biélorussie a déclaré qu’elle suspendait sa participation au Partenariat oriental de l’UE, une initiative visant à renforcer les liens entre l’UE et ses voisins ex-soviétiques, une décision condamnée par Bruxelles comme un « autre pas en arrière » après le détournement d’un vol européen Ryanair le mois dernier.

« Nous ne pouvons pas remplir nos obligations au titre de cet accord dans le contexte des sanctions et des restrictions imposées par l’UE », a déclaré le ministère des Affaires étrangères du Belarus dans un communiqué.

L’initiative du Partenariat oriental (PA), lancée par l’UE en 2009 et considérée par certains pays comme un précurseur de l’adhésion à l’UE, offre à six anciennes républiques soviétiques — le Belarus, l’Ukraine, la Moldavie, l’Arménie, l’Azerbaïdjan et la Géorgie — de meilleurs liens économiques et politiques en échange de réformes.

En novembre 2020, le Belarus a déjà décidé de réduire le niveau de participation à cette initiative en raison d’une prétendue « approche politisée » des partenaires du partenariat oriental et de l’imposition de sanctions par certains pays de l’UE.

« Nous constatons qu’il y a des tentatives de politiser un certain nombre de projets d’infrastructure, interrégionaux, dans le cadre de cette initiative », avait alors déclaré le ministre des Affaires étrangères du Belarus, Vladimir Makei.

Selon la déclaration ministérielle de lundi, la suspension de l’accord aura un « impact négatif » sur la lutte contre l’immigration clandestine et le crime organisé, le Belarus ayant une frontière commune avec la Pologne et la Lituanie, membres de l’UE.

Le Bélarus suspend sa participation au Partenariat oriental de l'UE

L’UE a lancé le Partenariat oriental avec le Bélarus, l’Ukraine, la Moldavie, l’Arménie et l’Azerbaïdjan, proposant des relations économiques et politiques plus étroites en échange de réformes.

Mise à la porte des ambassadeurs

Le ministère a également ajouté que le représentant du Belarus auprès de l’UE avait été rappelé à Minsk pour des consultations et a ensuite « encouragé » le chef de la délégation de l’UE au Belarus, Dirk Schuebel, à revenir à Bruxelles et à « transmettre à ses dirigeants la position du Belarus ».

« En outre, en réponse [aux sanctions], le Belarus refusera l’entrée aux représentants des organismes européens et aux personnes originaires des pays de l’UE qui ont contribué à l’introduction des mesures restrictives », indique le communiqué.

Le président du Conseil européen, Charles Michel, a condamné cette décision, déclarant dans un tweet qu’il s’agissait d’un « autre pas en arrière » qui « fera encore monter les tensions et aura un impact négatif évident sur le peuple du Belarus en le privant des opportunités offertes par notre coopération. »

« Malgré la décision du régime de Loukachenko de suspendre la participation de la Biélorussie au Partenariat oriental, nous sommes prêts à continuer à travailler avec le peuple bélarusse pour renforcer les liens, favoriser la coopération régionale et relever les défis communs », a déclaré le chef de la diplomatie européenne Josep Borrell.

Beaucoup considèrent qu’il s’agit d’une mesure sans précédent, l’UE ayant fondamentalement laissé entendre qu’elle continuerait à travailler avec le Belarus sur le Partenariat oriental malgré l’annonce de la suspension par l’administration Lukashenko.

Il n’est toutefois pas clair comment cette coopération se présentera dans la pratique.

Séparément, la porte-parole de M. Borrell a déclaré à EURACTIV que l’UE « regretterait » la décision de Minsk de suspendre sa participation au cadre du Partenariat oriental, ce qui ne ferait que « servir à isoler davantage le Belarus et constitue une nouvelle démonstration du mépris du régime pour le peuple biélorusse. »

« L’UE reste ouverte pour continuer à travailler avec le peuple bélarusse dans ce cadre et continuera à soutenir le peuple et la société civile bélarusses, ainsi que leurs aspirations démocratiques », a déclaré Nabila Massrali, porte-parole de l’UE pour les affaires étrangères et la politique de sécurité, à plusieurs médias dans un communiqué.

En demandant au chef de la délégation de l’UE au Belarus de retourner à Bruxelles, « les autorités bélarusses ont fait un pas de plus vers l’auto-isolement », a-t-elle déclaré, ajoutant que « maintenir les canaux de communication ouverts est crucial en temps de crise. Cela a toujours été notre intention. »

L’annonce de Minsk intervient quelques jours après que l’UE, les États-Unis, la Grande-Bretagne et le Canada ont sanctionné le Belarus après qu’un vol de passagers Ryanair entre des capitales européennes a été immobilisé fin mai à Minsk, où les autorités ont détenu le militant de l’opposition Roman Protasevich et sa petite amie qui se trouvaient à bord.

L’UE a également refusé à tout avion exploité par des transporteurs aériens bélarusses l’autorisation d’atterrir dans les territoires de l’UE, d’en décoller ou de les survoler.

Il s’agit des dernières sanctions en date d’une série de mesures prises à l’encontre du président Alexandre Loukachenko, qui dirige le Belarus depuis près de trente ans et a pris des mesures de répression à l’encontre de l’opposition après les manifestations de masse qui ont suivi les élections présidentielles contestées de l’année dernière.

La seule rivale de M. Loukachenko, la dirigeante de l’opposition en exil Sviatlana Tsikhanouskaya, a déclaré lundi sur sa chaîne Telegram que la décision de quitter le Partenariat oriental « ne fait que montrer la faiblesse et le manque de vision » du régime actuel.

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