La tension monte dans la mer d’Azov, à l’est de l’Ukraine

La Russie a arraisonné trois navires ukrainiens samedi 24 novembre, provoquant l'escalade des tensions entre les deux pays.

L’Ukraine a fait un pas important vers la déclaration d’une loi martiale après la capture manu militari par la Russie de trois navires de la marine ukrainienne. Une opération qui provoque une escalade sans précédent dans cette zone sensible.

La tension est telle dans le détroit de Kertch, marquant l’accès à la mer d’Azov, que le Conseil de sécurité de l’ONU tient lundi 27 novembre une réunion d’urgence, selon des diplomates, qui ont précisé qu’elle avait été réclamée par les deux pays. Moscou a demandé qu’elle ait lieu à 17 heures.

Dans la nuit de dimanche à lundi, le Conseil de sécurité et de défense ukrainien, réuni d’urgence, a proposé au président Petro Porochenko d’introduire la loi martiale « pour 60 jours », a annoncé le secrétaire de cette structure.

La Russie championne de la manipulation de l’information

Les fake news prolifèrent, portées par la viralité  d’Internet et la crise de confiance dans les démocraties. Mais personne ne manipule aussi bien l’information que la Russie selon un rapport français.

 

Cette décision doit être entérinée par le Parlement ukrainien, dont une session extraordinaire est prévue dans l’après-midi, mais un vote positif est loin d’être garanti. Lors de la réunion du Conseil de sécurité, le président Porochenko a dénoncé un « acte fou de la Russie contre l’Ukraine », assurant que l’« attaque était préméditée ».

Une loi martiale mais pas de guerre

« La loi martiale ne signifie par une déclaration de guerre » à la Russie, « elle sera introduite uniquement pour la défense », a-t-il assuré.

Les tensions entre l’Ukraine et la Russie autour de la mer d’Azov ont connu une brusque flambée dimanche lorsque Kiev a accusé la Russie d’avoir percuté un navire ukrainien et bloqué l’accès à cette petite mer, située entre la Crimée, annexée en 2014 par Moscou, et l’est de l’Ukraine, théâtre d’une guerre avec les séparatistes pro-russes.

La situation s’est rapidement dégradée, l’Ukraine accusant dans la soirée les Russes d’avoir capturé ces navires après leur avoir tiré dessus dans cette zone stratégique.

Les bateaux – deux vedettes blindées, le Berdiansk et le Nikopol, et le remorqueur Iani Kapu – tentaient d’entrer depuis la mer Noire dans le détroit de Kertch, séparant la Crimée de la Russie et marquant l’accès à la mer d’Azov.

« Méthodes de bandits de grands chemins »

Sur un total de 23 militaires à bord, six ont été blessés dont deux grièvement, selon l’armée ukrainienne. La Russie a confirmé l’arraisonnement et l’« usage d’armes », en accusant les navires ukrainiens « de mener des actions illégales dans les eaux territoriales russes » et faisant état de trois Ukrainiens blessés.

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Les présidents russe et français ont tenté de réchauffer leurs relations lors d’une rencontre à Versailles, durant laquelle le président français s’est montré intransigeant. Il a notamment fustigé les organes de propagande russes, Sputnik et Russia Today.

La porte-parole de la diplomatie russe, Maria Zakharova, a dénoncé les « méthodes de bandits de grands chemins » de l’Ukraine : « d’abord des provocations, puis de fortes pressions, puis des accusations d’agression ».

La marine ukrainienne assure cependant avoir averti la Russie à l’avance de l’itinéraire de ses navires. Selon elle, ses navires ont passé plusieurs heures devant le détroit de Kertch, alors qu’un navire pétrolier placé sous le pont de Crimée, qui enjambe le détroit de Kertch, bloquait l’accès au détroit.

La communauté internationale appelle au calme

Ce détroit, la seule voie maritime entre la mer Noire et la mer d’Azov, est un axe stratégique de première importance, pour la Russie comme pour l’Ukraine.

« Nous attendons de la Russie qu’elle restaure la liberté de passage dans le détroit de Kertch et nous appelons toutes les parties à agir avec le maximum de retenue afin d’aboutir à une désescalade immédiate de la situation », a exhorté l’Union européenne. L’Otan a aussi appelé « à la retenue et à la désescalade ».

La Russie a annoncé lundi matin avoir retiré ses navires et rouvert la circulation du détroit.

Les tensions se multiplient au sommet de l’OTAN

Les dirigeants de l’OTAN tenteront d’atténuer les tensions pour le deuxième jour de sommet consacré à l’Afghanistan et l’Ukraine, alors que Donald Trump réclame à ses alliés un doublement de leur contribution à la défense.

Le ministre ukrainien des Affaires étrangères Pavlo Klimkin a appelé l’Occident à « former une coalition claire pour résister aux actes d’agression de la Russie ».

« Sur les instructions du président Porochenko, nous faisons immédiatement appel au Conseil de sécurité des Nations unies », a renchéri Volodymyr Ielchenko, représentant permanent de l’Ukraine auprès de l’ONU.

Le pont du détroit de Kertch

La Russie revendique le contrôle des eaux au large de la Crimée depuis l’annexion de la péninsule. Kiev et les Occidentaux accusent Moscou d’« entraver » délibérément la navigation des navires commerciaux via le détroit de Kertch.

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Les difficultés sont apparues avec la construction par Moscou du pont très controversé de 19 kilomètres de long dans le détroit de Kertch. L’installation de ses arches en 2017 empêche le passage d’une partie des navires. Cette année, les garde-frontières russes ont commencé à retenir des bateaux, officiellement pour des contrôles.

L’Ukraine a fait un pas important vers la déclaration d’une loi martiale après la capture manu militari par la Russie de trois navires de la marine ukrainienne. Cette opération a fait des blessés et provoqué une escalade sans précédent dans cette zone sensible.

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