Le chancelier autrichien rend visite à Vladimir Poutine et demande une enquête sur les crimes de guerre

Lundi (11 avril), Karl Nehammer est devenu le premier chef d’État européen à se rendre en Russie depuis le début de la guerre menée par Moscou en Ukraine pour rencontrer le président russe Vladimir Poutine. [EPA/KLIMENTYEV/SPUTNIK/BRUNA]

Lors d’une visite au Kremlin, le chancelier autrichien Karl Nehammer a exhorté le président russe Vladimir Poutine à enquêter sur les crimes de guerre commis en Ukraine et à établir des couloirs humanitaires, mais ses propositions n’ont pas été bien accueillies par Moscou.

Lundi (11 avril), Karl Nehammer est devenu le premier chef d’État européen à se rendre en Russie depuis le début de la guerre menée par Moscou en Ukraine pour rencontrer le président russe Vladimir Poutine.

Son principal objectif était de plaider en faveur de la constitution d’une « enquête internationale » et de poursuites conséquentes contre les criminels de guerre, en citant les tribunaux qui ont été établis au lendemain des guerres de Yougoslavie comme un précédent potentiel.

Cependant, la réunion s’est terminée sans accord ni compromis, M. Nehammer la qualifiant de « dure » et de conflictuelle.

« Il y a eu une confrontation dure entre nous deux parce que le président accuse la communauté internationale de partialité dans cette affaire », a expliqué M. Nehammer aux journalistes lors d’une vidéoconférence qui a suivi la réunion et qui a duré 75 minutes.

En outre, M. Nehammer a plaidé en faveur de l’établissement de couloirs humanitaires dans l’est de l’Ukraine. Bien que M. Poutine ait exprimé son accord, aucun progrès concret n’a été réalisé. Le Kremlin tient la partie ukrainienne pour principale responsable du fait que les couloirs ne fonctionnent pas.

« J’ai fait remarquer au président Poutine qu’il est responsable, avec son armée, de la sécurité des couloirs, car c’est aussi lui qui mène l’invasion », a déclaré M. Nehammer.

« Nous verrons si nous parviendrons à un processus constructif là-bas », a-t-il poursuivi.

Le président russe s’est également montré prudent quant au respect du droit humanitaire international.

La partie ukrainienne avait déjà assuré à M. Nehammer que la Croix-Rouge internationale aurait accès aux prisonniers de guerre russes. Il est toutefois peu probable que la Russie fasse de même.

« Je n’ai pas encore reçu de réponse concrète à ce sujet », a déclaré M. Nehammer.

Confronter Vladimir Poutine à la réalité

Il n’y a pas eu de conférence de presse conjointe ni de séance de photos de presse avec M. Poutine. La chancellerie autrichienne a déclaré qu’elle ne voulait pas donner à M. Poutine la satisfaction d’exploiter la rencontre à des fins politiques en montrant des images d’un dirigeant occidental au Kremlin.

« Il ne s’agit pas d’une mise en scène médiatique ou d’une visite amicale, mais d’une confrontation très claire et honnête des deux points de vue », a indiqué M. Nehammer.

La veille, il avait rencontré son homologue ukrainien, le président Volodymyr Zelensky, à Kiev, où il a été confronté à la gravité de la guerre en cours sur le territoire.

Karl Nehammer a déclaré qu’il n’attendait pas grand-chose de ce voyage, car Vladimir Poutine était déjà pris dans une « logique de guerre ».

Le chancelier autrichien souhaitait plutôt confronter M. Poutine aux « horreurs de la guerre, aux souffrances que j’ai moi-même vues, aux crimes de guerre commis dans de nombreux autres villages et villes d’Ukraine ».

Une telle approche agressive avait déjà été adoptée par d’autres chefs d’État de l’UE. Le chancelier allemand Olaf Scholz et le président français Emmanuel Macron, par exemple, passent régulièrement des appels téléphoniques à leur homologue russe.

Il s’agit de confronter en permanence M. Poutine aux « réalités de la guerre », a déclaré M. Nehammer, soulignant qu’il était important d’exprimer son indignation par téléphone ou en personne.

Lors de la discussion qui a suivi avec la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen et le chancelier allemand Olaf Scholz, M. Nehammer a souligné « que davantage de réunions de ce type sont nécessaires ».

Une étroite coordination

Bien que la visite d’État soit une initiative autrichienne, elle a été étroitement coordonnée avec les alliés européens.

La présidente de l’exécutif européen, Mme von der Leyen, le président du Conseil de l’Union européenne, Charles Michel, le chancelier allemand M. Scholz et le président ukrainien M. Zelensky ont été informés à l’avance de ce projet de voyage.

Cependant, sa visite au Kremlin n’a pas été accueillie avec enthousiasme par tous. « Je ne comprends pas comment on peut avoir une conversation avec Poutine en ce moment, comment on peut faire des affaires avec lui », a confié le maire adjoint de Mariupol, Sergei Orlov, à Bild.

Le président de la commission des Affaires étrangères du Bundestag, Michael Roth, a également critiqué M. Nehammer pour avoir négocié avec un « criminel de guerre ».

Karl Nehammer a toutefois reçu le soutien du chancelier allemand dans son entreprise. Nous soutenons « tout effort diplomatique visant à mettre fin aux combats en Ukraine et à créer les conditions fondamentales pour des négociations entre l’Ukraine et la Russie », a déclaré lundi la porte-parole adjointe du gouvernement allemand, Christiane Hoffmann.

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