Les États-Unis nuancent leur position sur le Sahara occidental, le Maroc continue de faire pression

Le responsable a ajouté que les Etats-Unis sont « pleinement impliqués diplomatiquement, en soutien à l’ONU et avec nos partenaires internationaux, pour renforcer un processus politique crédible, mené par l’ONU, conduisant à une résolution durable et dans la dignité ». [EPA-EFE/Giannis Triantafyllidis]

Les Etats-Unis restent ouverts aux différentes options quant à l’avenir du Sahara Occidental, alors que le Maroc, qui revendique la souveraineté sur le territoire contesté, essaie d’obtenir un soutien international plus large de ses voisins européens.

Le Maroc cherche à obtenir un soutien pour une proposition qu’il a déposée en 2007 et qui offrirait une autonomie limitée par le biais d’un gouvernement décentralisé au Sahara occidental, avec des pouvoirs fiscaux et budgétaires, mais les relations extérieures, la sécurité et la défense restant entre les mains de Rabat.

La proposition a été rejetée par le mouvement indépendantiste sahraoui, le Front Polisario, qui exige l’indépendance totale vis-à-vis du Maroc.

L’administration du président américain Donald Trump a reconnu fin 2020 la souveraineté marocaine sur le Sahara occidental en échange de la reconnaissance officielle d’Israël par le royaume. Cette position a été confirmée par le successeur de M. Trump, Joe Biden, plus précisément par la secrétaire d’État adjointe américaine Wendy Sherman, lors d’une visite de cinq jours au Maroc et en Algérie en mars de cette année.

Toutefois, Washington a désormais nuancé cette position.

« Nous continuons à considérer le plan d’autonomie marocain comme sérieux, crédible et réaliste, et comme une approche potentielle pour répondre aux aspirations du peuple du Sahara occidental », a déclaré à EURACTIV une source de l’ambassade américaine à Madrid.

Le responsable a ajouté que les Etats-Unis sont « pleinement impliqués diplomatiquement, en soutien à l’ONU et avec nos partenaires internationaux, pour renforcer un processus politique crédible, mené par l’ONU, conduisant à une résolution durable et dans la dignité ».

En parallèle, Rabat a exercé une pression intense sur les pays européens voisins, avec un certain succès.

Le mois dernier, le Premier ministre espagnol Pedro Sanchez a publié une lettre soutenant les plans du Maroc visant à donner une autonomie limitée au territoire contesté du Sahara occidental.

Il s’agissait d’une « petite partie d’un accord plus important avec le Maroc » qui comprend un accord sur la migration et la gestion des enclaves espagnoles de Ceuta et Melilla, a déclaré à EURACTIV Isaías Barrenada Bajo, professeur de relations internationales à l’université Complutense de Madrid.

La démarche de l’Espagne intervient après que les relations avec le Maroc ont atteint un nouveau creux en mai 2021, lorsque l’Espagne a donné accès à un traitement hospitalier au dirigeant du Front Polisario Brahim Ghali, démentant initialement les faits au Maroc.

Le Maroc a réagi par des représailles en ouvrant ses frontières à l’île de Ceuta, où environ 10 000 migrants sont arrivés en quelques jours.

Selon M. Bajo, l’Espagne doit contrôler sa frontière et compter sur un voisin qui « a utilisé les migrants comme une arme ».

« La deuxième question est une vieille question entre l’Espagne et le Maroc, liée aux deux petites enclaves territoriales espagnoles au nord du Maroc que sont Ceuta et Melilla », a-t-il ajouté. Les deux territoires sont géographiquement sensibles et « une source importante d’activité économique dans la région ».

M. Bajo estime que ces deux points expliquent en partie la décision de M. Sanchez. Il a toutefois fait remarquer que le contenu de la lettre du 18 mars n’était « pas totalement nouveau ».

« Je ne pense pas qu’il s’agisse exactement d’un changement de position, mais plutôt de la déclaration officielle que l’Espagne soutient l’initiative marocaine. Depuis 2007, le gouvernement espagnol [soutenait] discrètement la proposition. Mais maintenant, cela a été rendu explicite ».

« Pour le Maroc, bien sûr, c’est une question très importante. Mais pour l’Espagne, les deux questions précédentes sont plus importantes que [le conflit du Sahara Occidental] ».

Le Maroc est également important pour l’Espagne « en termes de coopération économique et antiterroriste », a déclaré à EURACTIV Aldo Liga, chargé de recherche pour le centre MENA de l’Institut italien pour les études de politique internationale (ISPI). Les autorités marocaines, a-t-il ajouté, sont fières de leurs politiques antiterroristes que Rabat utilise comme « levier supplémentaire vis-à-vis de l’UE ».

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Une lettre avec des « erreurs étonnantes »

Expliquant la position espagnole sur le Sahara occidental, M. Bajo a déclaré qu’il y a « deux sources d’information ». « La première est le [communiqué] de presse du cabinet royal du Maroc, qui pour la première fois a parlé d’un retour à la normalité » avec l’Espagne.

« L’autre source, la lettre espagnole, est très étrange. Car on y trouve beaucoup d’erreurs. Ce n’est pas une lettre officielle ».

M. Bajo fait référence au contenu et à la forme, plutôt qu’aux fautes d’orthographe.

« Ils appellent le ministère des Affaires étrangères le ministère des Affaires européennes », a-t-il dit, précisant qu’il n’existe pas de tel ministère en Espagne.

Après cette lettre, M. Sanchez s’est rendu au Maroc et le royaume a reconfirmé ses engagements à contrôler ses frontières et à ne pas revendiquer Ceuta et Melilla.

Pour ces raisons, M. Bajo estime que ce qui se passe « est une rupture du droit international, car ce n’est pas la manière conventionnelle de résoudre un problème de décolonisation ».

M. Bajo décrit la proposition marocaine elle-même comme « un ultimatum » plutôt que « le résultat d’une négociation », ajoutant que « l’Espagne soutient politiquement une proposition unilatérale, et je pense qu’elle a fermé sa capacité de médiation. [Elle] est passée de faire partie de la solution à faire partie du problème ».

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La position de l’Espagne, expliquée

Le législateur socialiste européen Juan Fernando López Aguilar a déclaré à EURACTIV que « la lettre du Premier ministre Pedro Sanchez au roi du Maroc [indiquait] que l’offre marocaine est sérieuse et crédible. Mais cela ne signifie pas que l’Espagne a reconnu la souveraineté du Maroc sur ces terres ».

M. López Aguilar a déclaré que la position de M. Sanchez signifie que le « principe d’un accord mutuellement accepté entre deux parties » est toujours en place et que l’Espagne n’a pas ignoré les revendications d’indépendance formulées par les représentants sahraouis.

Selon M. Aguilar, le plan du Maroc pourrait conduire à un « accord durable et solide et à un arrangement pacifique de cette situation ».

L’eurodéputé pense qu’après 50 ans, un geste significatif pour résoudre le différend était nécessaire et a fait valoir que le sens principal de la lettre de M. Sanchez était de « relancer la communication bilatérale avec le Royaume du Maroc » en bons termes.

Parallèlement, le haut représentant de l’UE pour les Affaires étrangères, l’ancien diplomate espagnol Josep Borrell, a déclaré le 21 mars que la lettre de M. Sanchez n’est pas en contradiction avec la position de l’UE sur le Sahara occidental.

« La solution doit venir d’un accord entre les parties dans le cadre de la résolution de l’ONU. C’est la position européenne, et d’après ce que j’ai lu dans la lettre envoyée par l’Espagne, celle-ci ne la contredit pas », a-t-il dit.

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Réactions de l’Algérie et du Polisario

La publication de la lettre de M. Sanchez a provoqué une augmentation des tensions dans la région.

L’Algérie, qui soutient le Front Polisario indépendantiste, a rappelé son ambassadeur de Madrid en signe de protestation, 24 heures après la publication de la lettre. Le Polisario a finalement suspendu ses contacts diplomatiques avec l’Espagne le 10 avril.

« C’est une décision unilatérale qui n’est pas conforme au droit international et qui rompt avec le consensus de la politique étrangère espagnole de ces 46 dernières années », a déclaré à EURACTIV Abdulah Arabi, le chef de la délégation du Front Polisario à Madrid.

« Il est très grave qu’un pays comme l’Espagne, puissance administrante de jure du Sahara occidental, penche du côté d’un agresseur et d’un envahisseur tel que le Maroc et place l’Espagne en marge de la légalité internationale, qui s’exclut ainsi de toute possibilité de jouer un rôle qui pourrait aider l’envoyé spécial de l’ONU pour le Sahara occidental et, qui plus est, conditionne son travail en soutenant le Maroc contre les résolutions de l’ONU », a déclaré M. Arabi.

Il a décrit la lettre comme « le résultat d’une pression permanente et constante de la part du Maroc, principalement à travers les flux migratoires », qui intervient « à un moment très turbulent dans la région ». Les relations entre l’Algérie et le Maroc se sont encore détériorées alors qu’« il y a une guerre ouverte au Sahara occidental ».

M. Lopez Aguilar, estime quant à lui qu’il s’agit d’une réponse à la « pression hybride [qui] s’est exercée sur l’Espagne en tant que prolongement de toute l’Europe, de la part non seulement du Maroc, mais aussi de l’Algérie, et de la Libye ».

« Eux, bien sûr, jouent sur le plan géopolitique, en mettant beaucoup de pression. Il se trouve que l’Algérie est le premier fournisseur de gaz pour l’Espagne et l’Italie. [Elle] a donc saisi l’occasion pour accroître la pression que [l’Algérie] pourrait exercer ».

L’opposition espagnole

Miguel Urbán Crespo, un eurodéputé du parti Anticapitalistas, a déclaré à EURACTIV qu’il n’y avait pas eu de réel changement dans la politique étrangère du gouvernement espagnol. « Ce qui s’est maintenant passé, c’est que l’hypocrisie permanente a enfin pris fin : le gouvernement espagnol met désormais par écrit ce qu’il fait et a toujours fait en pratique avec le Sahara occidental ».

« Une fois de plus, M. Sanchez a donné la priorité au contrôle des frontières et au renforcement du régime autocratique marocain plutôt qu’au droit international ou au peuple sahraoui », a-t-il ajouté.

La démarche espagnole, a expliqué M. Crespo, n’aurait pas pu avoir lieu « sans s’assurer d’abord d’une alternative au gaz algérien », car la démarche visant à rétablir de bonnes relations avec le Maroc, affaiblit en contrepartie les liens entre l’Espagne et l’Algérie.

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