Meta et le Kazakhstan s’opposent sur le contrôle de Facebook

Dans ce qu’il a appelé une déclaration conjointe avec Facebook, le gouvernement kazakh a présenté lundi l’accès exclusif présumé comme une solution de compromis après que la nation d’Asie centrale a menacé de bloquer Facebook pour des millions d’utilisateurs locaux. [Shutterstock]

Meta Platforms, propriétaire de Facebook, et le gouvernement du Kazakhstan ont publié des déclarations contradictoires mardi 2 novembre après que le gouvernement kazakh a annoncé qu’il avait obtenu un accès exclusif au système de signalement des contenus du réseau social.

Dans ce qu’il a appelé une déclaration conjointe avec Facebook, le gouvernement kazakh a présenté lundi l’accès exclusif présumé comme une solution de compromis après que la nation d’Asie centrale a menacé de bloquer Facebook pour des millions d’utilisateurs locaux.

«  Facebook a fourni au Kazakhstan un accès direct et exclusif au “Content Reporting System” (CRS) de Facebook, qui peut aider le gouvernement à signaler les contenus susceptibles de violer la politique mondiale de Facebook en matière de contenu et les lois locales du Kazakhstan  », peut-on lire dans la déclaration publiée sur le site web du gouvernement kazakh.

Selon la «  déclaration commune  », le Kazakhstan est le premier pays d’Asie centrale à avoir accès au système et à disposer d’un canal direct pour contacter les équipes opérationnelles mondiales de Facebook.

George Chen, directeur régional des politiques publiques de Facebook, aurait déclaré : «  Facebook est ravi de collaborer avec le gouvernement du Kazakhstan, notamment en ce qui concerne la sécurité en ligne des enfants. Pour faire le premier pas vers notre coopération à long terme avec le gouvernement, nous sommes ravis de fournir le “Content Reporting System” au gouvernement du Kazakhstan, qui, nous l’espérons, pourra aider le gouvernement à traiter les contenus préjudiciables de manière plus efficace. L’équipe de Facebook continuera également à fournir des formations au Kazakhstan pour assurer la sécurité de son cyberespace. »

Mais le porte-parole de Meta, Ben McConaghy, a nié tout accès exclusif spécifique et a déclaré que l’entreprise avait un canal en ligne dédié aux gouvernements du monde entier pour signaler les contenus qui, selon eux, violent la loi locale.

«  Nous suivons un processus mondial cohérent pour évaluer les demandes individuelles — indépendamment de tout gouvernement — conformément aux politiques de Facebook, aux lois locales et aux normes internationales en matière de droits de l’homme  », a-t-il déclaré dans un courriel adressé à Reuters.

«  Ce processus est le même au Kazakhstan que pour les autres pays du monde.  »

Meta Platforms n’a pas publié la déclaration que le Kazakhstan a qualifiée de conjointe, bien que le site d’information local Zakon.kz ait cité la ministre de l’Information Aida Balayeva qui a insisté sur le fait que son texte avait été convenu avec l’entreprise.

Mme Balayeva explique que les discussions ont été menées avec le bureau de (Meta) Facebook pour la région de la Chine, de la Mongolie et de l’Asie centrale, dont le siège se trouve à Hong Kong.

«  Le texte de la déclaration commune publiée le 1er novembre et sa publication dans les médias étaient pleinement conformes à la direction du bureau régional  », écrit Mme Balayeva sur sa page Facebook.

En septembre, le Parlement kazakh a commencé à travailler sur un projet de loi qui permettrait au gouvernement de bloquer les applications de réseaux sociaux et de messagerie à moins que leurs développeurs n’ouvrent des bureaux dans le pays et ne nomment des cadres personnellement responsables de l’examen des plaintes des autorités.

Le député Aidos Sarym, l’un des auteurs du projet de loi, a déclaré lundi sur sa page Facebook que ce texte avait ouvert la voie à des discussions avec les géants de la technologie et que les autorités étaient désormais prêtes à en assouplir les dispositions.

Les détracteurs du projet de loi ont accusé les autorités de ce pays de 19 millions d’habitants de chercher à se doter de nouveaux outils de censure, tandis que les auteurs du projet de loi affirment qu’il vise à prévenir la cyber-intimidation et la diffusion d’autres contenus dangereux.

Le gouvernement a déclaré qu’il y avait au moins 3,2 millions d’utilisateurs de Facebook au Kazakhstan. D’autres applications de la plateforme Meta, comme Instagram et WhatsApp, sont encore plus populaires.

Facebook fait depuis longtemps l’objet de critiques de la part des groupes de défense des droits, qui lui reprochent de trop se plier aux demandes de censure du gouvernement.

Le service a le plus souvent évité les fermetures en dehors de pays comme la Chine, où il est bloqué depuis longtemps, mais il a subi des pressions cette année dans un certain nombre de pays, dont l’Inde, le Vietnam et le Myanmar.

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