Sommet européen : l’UE ne prévoit pas d’embargo sur le pétrole russe

La Première ministre danoise Mette Frederiksen, le Premier ministre belge Alexander De Croo, le Premier ministre hongrois Viktor Orban et le président du Conseil européen Charles Michel au début du sommet du Conseil européen avec le président du Parlement européen à Bruxelles, Belgique, le 24 mars 2022. [EPA-EFE/OLIVIER HOSLET]

Les tentatives de négociation d’un compromis de dernière minute visant à obtenir de la Hongrie qu’elle soutienne une interdiction totale du pétrole russe avant un sommet d’urgence de l’UE qui se tiendra plus tard ce lundi (30 mai) n’ont pas progressé. Il semblerait que les dirigeants ne souhaitent pas se disputer et qu’ils considéreront « la situation dans son ensemble ».

Tout au long de la journée de dimanche, les ambassadeurs de l’UE ont examiné un compromis qui devrait leur permettre de sortir de l’impasse dans laquelle se trouve l’embargo sur le pétrole russe, qui empêche depuis mai l’Union d’imposer la sixième série de sanctions à Moscou à cause de la guerre en Ukraine.

Alors que les nouvelles sanctions frappent les États membres, l’unité de l’UE « commence à se désagréger », comme l’a déclaré le ministre allemand de l’Économie, Robert Habeck.

La Hongrie continue de bloquer le projet, invoquant des craintes pour son approvisionnement énergétique, le pays dépendant pour 65 % de ses besoins en pétrole du brut russe fourni par l’oléoduc Droujba, qui relie la Russie à divers points d’Europe centrale et orientale.

Pas de discussion sur l’embargo pétrolier russe au sommet de l’UE, annonce le président hongrois Viktor Orbán

La Hongrie n’abandonnera pas de sitôt son opposition à un embargo de l’UE sur le pétrole russe, et les dirigeants du bloc ne devraient donc pas discuter de la question lors du sommet qui se tiendra la semaine prochaine à Bruxelles, a annoncé Viktor Orbán.

Budapest a rejeté une proposition visant à lui accorder deux ans de plus que les autres États membres de l’UE pour se débarrasser du pétrole russe, la jugeant inadaptée.

La Hongrie souhaite disposer d’au moins quatre ans et d’au moins 800 millions d’euros de fonds européens pour adapter ses raffineries au traitement du brut non russe et augmenter la capacité des oléoducs vers la Croatie voisine.

Un compromis présenté

Une solution de compromis, déposée par la France et soumise aux négociateurs nationaux, consistait à exclure « pour l’instant » l’oléoduc Droujba d’un futur embargo pétrolier et à n’imposer des sanctions qu’au pétrole expédié vers l’UE par navire-citerne, ont indiqué des diplomates européens.

L’oléoduc Droujba représente un tiers de tous les approvisionnements en pétrole de l’UE en provenance de Russie, tandis que le pétrole transporté par voie maritime représente les deux tiers restants.

La Slovaquie et la République tchèque, également approvisionnées par l’oléoduc Droujba, ont accepté des exemptions de deux ans et demi, selon des sources diplomatiques européennes.

La proposition prévoit de mettre fin aux achats de pétrole russe dans les six mois et de produits pétroliers russes d’ici la fin de l’année.

Elle prévoit également d’imposer des sanctions supplémentaires aux banques russes et d’allonger la liste des personnes russes figurant sur la liste noire de l’UE.

« Des conditions de concurrence équitables »

Toutefois, les ambassadeurs de l’UE n’ont pas trouvé d’accord sur le compromis, les responsables européens affirmant que la proposition de compromis soulevait des questions d’équité quant à la charge des sanctions supportée par les États membres.

Selon certaines capitales de l’UE, les « conditions de concurrence équitables » du marché unique de l’Union seraient faussées par le plan de compromis visant à interdire le pétrole russe livré par pétroliers tout en autorisant l’acheminement du pétrole par oléoducs.

Certains États membres d’Europe occidentale se sont plaints dimanche (29 mai) que l’exemption relative aux oléoducs profiterait injustement à des pays comme l’Allemagne et la Pologne qui ne risquent pas de connaître de pénurie de carburant, tout en leur accordant un avantage économique déloyal.

Les ambassadeurs de l’UE doivent se réunir à nouveau tôt lundi matin, certains responsables européens semblant espérer un accord.

« Cela pourrait ne pas marcher, comme cela pourrait marcher, mais je pense que nous avons le devoir d’essayer », a déclaré un responsable européen.

« Il y a une volonté de tous les États membres de travailler sur le pétrole et d’interdire le pétrole [russe] des marchés européens. La question est de savoir comment y parvenir et comment tenir compte des spécificités nationales », a-t-il ajouté, tout en se montrant beaucoup plus optimiste que d’autres au cours du week-end.

Si aucun accord n’est conclu, ce qui semble probable dans les circonstances actuelles, la question sera probablement discutée par les dirigeants de l’UE lors du Conseil européen, ce que plusieurs pays de l’UE voulaient éviter.

Un responsable de la Commission européenne a modéré les attentes concernant un accord sur les sanctions lors du sommet en déclarant que les dirigeants ne seront « que brièvement informés » lundi soir et qu’un accord devrait intervenir plus tard dans la semaine au niveau des ambassadeurs de l’UE.

L’option consistant à reporter l’ensemble du paquet de nouvelles sanctions jusqu’à ce qu’une solution soit trouvée pour fournir à la Hongrie un approvisionnement en pétrole alternatif est également sur la table.

La Commission européenne a fait valoir qu’étant donné qu’une interdiction n’interviendrait pas avant la fin de l’année, il n’y aurait aucune urgence à conclure un accord rapidement.

Des promesses de soutien, mais…

On s’attend toutefois à ce que le président ukrainien Volodymyr Zelensky, qui doit s’adresser virtuellement aux dirigeants de l’UE, exhorte l’Union à « éliminer les exportations russes » trois mois après l’invasion de l’Ukraine.

Le sommet précédent, qui s’est tenu en mars, s’était soldé par un appel à l’aide et à de nouvelles sanctions, mais avait également mis en cause le Premier ministre hongrois Viktor Orbán, qui avait bloqué les mesures précédentes.

Selon le dernier projet de conclusions, consulté par EURACTIV, les dirigeants européens devraient discuter de la meilleure façon d’aider l’Ukraine quatre mois après l’invasion de la Russie et de la manière de gérer les impacts du conflit sur les prix élevés de l’énergie, d’une pénurie alimentaire imminente et des besoins de l’UE en matière de défense.

Toutefois, on ne s’attend pas à ce que de nouvelles décisions soient prises sur l’un des principaux sujets.

L’une des promesses porte sur le soutien politique d’une enveloppe de 9 milliards d’euros de prêts de l’UE, assortie d’un petit volet de subventions destiné à couvrir une partie des intérêts, afin que l’Ukraine puisse maintenir son gouvernement en place et payer les salaires pendant environ deux mois.

Mais la décision n’est attendue qu’après la présentation par la Commission européenne d’une proposition sur la manière de mobiliser l’argent.

Le projet de conclusions du sommet laisse également entendre que les dirigeants de l’UE soutiendront la création d’un fonds international pour la reconstruction de l’Ukraine après la guerre, sans plus de détails, et qu’ils souhaitent examiner la possibilité de confisquer les actifs russes gelés dans ce but.

Interrogé par les journalistes sur le fait qu’ils ne percevaient pas l’urgence de la situation, un haut diplomate européen a défendu le bilan de l’Union européenne dans sa réponse à la guerre menée par la Russie contre l’Ukraine, affirmant que l’on s’était trop focalisé sur les sanctions.

« La situation dans son ensemble »

« L’UE ne perd pas de vue la situation dans son ensemble », a déclaré le diplomate.

« Nous travaillons continuellement sur différentes particularités liées à la guerre : soutien financier, sécurité alimentaire, aide aux réfugiés, etc. On le voit aussi clairement dans le programme du Conseil. Les médias considèrent peut-être que les sanctions sont plus intéressantes à suivre », a ajouté le diplomate.

Bien que les États membres de l’UE commencent à sentir qu’une décision doit être prise rapidement, le report de l’embargo sur le pétrole convient à certains, car il empêche de se concentrer sur l’interdiction du gaz russe.

« Le gaz risque de se révéler encore plus difficile », a déclaré un autre diplomate européen de premier plan, ajoutant que les détails techniques de l’embargo sur le pétrole doivent encore être réglés.

« Si nous voulons une dérogation pour un ou deux États membres pour des raisons spécifiques de sécurité de l’approvisionnement, nous devons nous assurer que juridiquement (…) nous le ferons de telle sorte que le marché intérieur ne subisse pas plus de dommages que prévu », a déclaré le diplomate.

« Cela doit être fait très soigneusement. Il s’agit d’une question technique et juridique, sur laquelle nous travaillons encore », a-t-il ajouté.

L’UE dévoile son plan pour saisir les avoirs russes gelés

La Commission européenne devrait dévoiler mercredi des plans qui faciliteront la confiscation des actifs gelés liés à des activités illégales graves et à des criminels présumés, y compris ceux qui échappent aux sanctions de l’UE contre la Russie, selon des documents vus par EURACTIV.

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