Le projet de l’UE visant à protéger les journalistes contre les poursuites judiciaires malveillantes progresse

L’initiative proposée a été annoncée en décembre 2020 dans le cadre du plan d’action européen pour la démocratie, un vaste ensemble de mesures visant à renforcer les élections libres, à protéger les libertés des médias et à contrer la désinformation. [Lion Day / Shutterstock]

La Commission européenne a lancé lundi 4 octobre une consultation publique sur son projet visant à protéger les journalistes et les défenseurs des droits de l’homme contre les actions en justice destinées à limiter leur travail.

Les résultats de cette consultation serviront de base à la prochaine initiative de la Commission concernant les poursuites stratégiques contre la participation publique (SLAPP), souvent utilisées par des entreprises, des gouvernements ou des particuliers pour réduire au silence des personnalités du monde des médias ou des droits de l’homme.

« Les journalistes et les défenseurs des droits de l’homme devraient être les chiens de garde de nos démocraties, et non pas être harcelés juridiquement pour avoir surveillé l’action de ceux qui sont au pouvoir. La consultation publique nous aidera à comprendre ce que nous devons faire pour les protéger », a déclaré la vice-présidente de la Commission chargée des valeurs et de la transparence, Věra Jourová.

L’initiative proposée avait été annoncée en décembre 2020 dans le cadre du plan d’action européen pour la démocratie, un vaste ensemble de mesures visant à renforcer les élections libres, à protéger les libertés des médias et à contrer la désinformation.

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L’utilisation de SLAPP contre les journalistes en Europe est en augmentation et les appels à l’UE pour qu’elle prenne des mesures pour les combattre se sont multipliés depuis l’assassinat en 2017 de la journaliste d’investigation maltaise Daphne Caruana Galizia, qui faisait face à 47 poursuites de ce type au moment de sa mort.

Plus tôt cette année, plus de 100 organisations ont signé une lettre ouverte au Conseil de l’Europe, demandant une recommandation sur la lutte contre l’utilisation croissante des SLAPP à travers le continent, dans les pays au sein et en dehors de l’UE.

Les SLAPP « détournent les systèmes juridiques et judiciaires pour censurer, intimider et réduire au silence les journalistes et les défenseurs des droits », a déclaré le commissaire à la Justice Didier Reynders, les décrivant comme « une menace pour les valeurs démocratiques et les droits fondamentaux. »

« L’initiative de la Commission répondra à cette menace et contribuera à assurer le bon fonctionnement des freins et contrepoids d’une démocratie saine », a-t-il ajouté.

La période de consultation publique, qui durera jusqu’au 10 janvier 2022, précède l’adoption de l’initiative prévue au printemps.

Parmi les autres mesures prises récemment par la Commission dans le cadre du plan d’action pour la démocratie figurent l’introduction de recommandations sur la sécurité des journalistes et la recherche d’un soutien plus large pour la mise à jour du code de pratiques sur la désinformation de 2018.

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Le député européen Tiemo Wölken, rapporteur de la commission JURI pour le dossier des SLAPP, a déclaré à EURACTIV que « nous devons développer une coopération judiciaire plus forte en fournissant des règles communes sur la manière de traiter les SLAPP ».

« Cela doit inclure, sans s’y limiter, une définition claire des SLAPP, des règles sur la confidentialité des enquêtes et des rapports, y compris des sources d’information, ainsi que des règles donnant aux victimes la possibilité de demander un licenciement anticipé », a-t-il ajouté.

Des mesures non législatives devraient également être introduites, a déclaré M. Wölken, « par exemple l’introduction d’un fonds de soutien indispensable pour soutenir les victimes de SLAPP ou l’introduction d’une assistance efficace, d’informations, de conseils pratiques et d’un soutien fournis par un guichet unique pour les “premiers secours” aux victimes de SLAPP. »

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