Au Bélarus, des entités officielles participent à la traite des êtres humains, selon la Lituanie

Le ministre lituanien des Affaires étrangères Gabrielius Landsbergis pendant une conférence de presse conjointe avec le ministre allemand des Affaires étrangères Heiko Maas à Berlin, Allemagne, le 17 mars 2021. [EPA-EFE/HANNIBAL HANSCHKE]

Des entités officielles, telles que des compagnies aériennes et des agences de tourisme, sont impliquées dans le trafic d’êtres humains organisé via le Bélarus et pourraient faire l’objet de sanctions, a déclaré le ministre des Affaires étrangères de Lituanie, Gabrielius Landsbergis, à EURACTIV dans un entretien exclusif.

Plus tôt lundi (12 juillet), lui et le diplomate en chef de l’UE, Joseph Borrell, ont accusé le Bélarus d’utiliser les migrants illégaux comme une « arme politique » pour faire pression sur l’UE en raison des sanctions du bloc contre le pays.

« Nous devons être très stricts avec les régimes qui utilisent ce genre d’armes, d’abord avec des sanctions », a déclaré M. Landsbergis, s’adressant à EURACTIV en marge du Conseil des affaires étrangères de l’UE à Bruxelles, qui, selon lui, pourrait inclure un cinquième paquet de sanctions ou des sanctions sectorielles plus larges.

« Nous ne voyons pas de véritables flux de migrants qui fuient pour leur vie et choisissent un radeau qui met réellement leur vie en danger, mais ce que nous voyons, ce sont des agences de tourisme qui vendent des billets pour la frontière européenne, et des billets pas si chers — c’est une situation très différente », a ajouté M. Landsbergis.

Selon le service des gardes-frontières lituaniens, près de 1 700 migrants sont entrés illégalement en Lituanie, un État membre de l’UE, depuis le Bélarus cette année, dont plus de 1 000 pour le seul mois de juillet.

La moitié d’entre eux se sont identifiés comme des citoyens irakiens, tandis que d’autres venaient du Congo, du Cameroun, de Guinée, d’Iran et d’Afghanistan.

Au cours des six derniers mois, la Lituanie a été touchée par 21 fois plus de migrants illégaux que pendant toute l’année 2020, a-t-il ajouté.

Interrogé sur les raisons pour lesquelles il pense que Minsk a décidé d’utiliser particulièrement la migration pour se venger du franc-parler de la Lituanie contre le régime de M. Loukachenko, M. Landsbergis a indiqué que la situation était « sans précédent », soulignant qu’il s’agit de « l’une des questions les plus sensibles pour les Européens ».

« La différence entre la façon dont Loukachenko utilise les réfugiés comme une arme et la précédente crise des réfugiés en Europe est que dans ce cas, nous avons des organismes officiels qui participent », a averti le ministre lituanien des Affaires étrangères.

« Nous devons comprendre qu’il existe des compagnies aériennes officielles qui transfèrent des personnes de Bagdad à Istanbul ou d’Istanbul à Minsk, des agences de voyage qui sont enregistrées dans plusieurs pays, ce qui signifie qu’il y a peut-être des organismes officiels qui participent au trafic d’êtres humains », a-t-il ajouté.

« Participer à la traite des êtres humains est illégal partout — et si nous pouvons déterminer qui s’y livre, et surtout s’il s’agit d’un organisme officiel, alors il peut faire l’objet de sanctions », a déclaré M. Landsbergis, ajoutant qu’une telle mesure serait encore en phase de réflexion entre les ministres des Affaires étrangères.

Minsk comme Moscou ont jusqu’à présent nié l’existence de telles opérations.

M. Loukachenko a déclaré la semaine dernière que son gouvernement ne fermerait pas ses frontières avec ses voisins et ne deviendrait pas un « site de rétention » pour les migrants du Moyen-Orient, d’Asie et d’Afrique.

Il a ajouté que ces migrants ne voulaient pas venir au Bélarus mais dans « l’Europe éclairée, chaleureuse et accueillante ».

Vendredi, la Lituanie a commencé à construire une barrière de 550 km en fil de rasoir à sa frontière avec le Bélarus.

L’agence européenne de surveillance des frontières Frontex a déclaré lundi qu’elle enverrait des agents, des voitures de patrouille et des experts supplémentaires pour parler aux migrants qui ont atteint la Lituanie afin de recueillir des informations sur les réseaux criminels.

« La situation à la frontière entre la Lituanie et le Bélarus reste préoccupante. J’ai décidé d’envoyer une intervention rapide aux frontières en Lituanie pour renforcer la frontière extérieure de l’UE », a déclaré Fabrice Leggeri, directeur exécutif de Frontex, dans un communiqué.

Le manque d’efficacité de Frontex pointé du doigt par la Cour des comptes européenne

Le soutien apporté par l’agence Frontex à la gestion des frontières extérieures de l’UE n’est pas suffisamment « efficace », selon un rapport publié par la Cour des comptes européenne, qui relève des « lacunes » et des « incohérences » dans le système d’échange d’informations. Un article d’Euroefe.

Par la suite, M. Leggeri a également déclaré aux fonctionnaires et aux législateurs de l’UE que Frontex se préparait à faire sortir les migrants de Lituanie par un mélange de vols commerciaux et de vols charter pour ceux qui n’ont pas obtenu le statut de réfugié à Vilnius.

M. Landsbergis a déclaré que l’implication de la Commission européenne et de Frontex était nécessaire non seulement pour la protection de la frontière extérieure de l’UE, mais aussi pour fournir une aide humanitaire aux migrants et faciliter leur retour ou leur réinstallation.

Interrogé par EURACTIV pour savoir s’il craignait que Minsk instrumentalise le retrait des troupes occidentales d’Afghanistan pour des flux migratoires plus ciblés, M. Landsbergis a répondu que comme il y a déjà eu des cas d’Afghans traversant illégalement la frontière avec la Lituanie, « l’itinéraire est déjà là ».

« À notre connaissance, l’itinéraire a été facilité non seulement par le Bélarus, mais peut-être aussi par la Russie — c’est une préoccupation de plus en plus grande, car nous savons que depuis que les troupes occidentales quittent l’Afghanistan, il y a une possibilité pour les énormes flux migratoires que nous observons déjà au Tadjikistan et avec la facilitation de la Russie », a déclaré Landsbergis.

« Ils pourraient atteindre la frontière européenne via la Lituanie ou même la Lettonie, l’Estonie et même la Finlande et d’autres pays avec lesquels la Russie a une frontière », a-t-il ajouté.

« Le message de l’Europe doit être court et précis : les personnes entrant illégalement dans l’UE ne peuvent se voir accorder le statut de réfugié et seront renvoyées dans leur pays d’origine », a insisté M. Landsbergis.

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