Le manque d’argent pour la crise des réfugiés syriens pourrait provoquer de nouvelles migrations, avertit l’ONU

« On ne peut pas choisir de reporter les crises », a déclaré M. Steiner, ajoutant que la communauté internationale a « souvent payé un lourd tribut pour ne pas être intervenue suffisamment tôt ».

L’absence de financement adéquat des missions d’aide humanitaire pourrait entraîner une nouvelle vague de réfugiés syriens fuyant vers l’Europe, ont prévenu des responsables de l’ONU avant un sommet des donateurs organisé par l’UE cette semaine.

« Si nous ne pouvons pas financer (les programmes) correctement, on ne peut pas exclure de nouveaux mouvements de population », a déclaré à la presse Fillipo Grande, le Haut-Commissaire des Nations unies pour les réfugiés, en évoquant les récents rapports de bateaux quittant le Liban pour Chypre.

« C’est un investissement judicieux », a déclaré Achim Steiner, administrateur du Programme des Nations unies pour le développement, aux pays donateurs, ajoutant que « si les gens ne peuvent pas rester, ils partiront ».

Les deux responsables de l’ONU se sont exprimés jeudi 25 mars à l’approche du cinquième sommet des donateurs « Soutenir l’avenir de la Syrie et de la région », qui se tiendra à Bruxelles les 29 et 30 mars et au cours duquel l’ONU espère réunir un total de 10 milliards de dollars auprès des pays donateurs afin de soutenir les millions de réfugiés syriens qui ont fui vers les pays voisins.

Toutefois, les responsables font état d’une « tendance inquiétante à la baisse » des promesses de dons et craignent que le sommet sur la Syrie ne soit une répétition du sommet de l’année dernière destiné à financer l’aide humanitaire au Yémen déchiré par la guerre, qui n’a reçu que 50 % des fonds requis.

Les responsables disent n’avoir reçu aucun engagement financier ferme de la part des pays.

La guerre en Syrie a tué près de 500 000 personnes depuis son début en 2011 et déplacé près de la moitié de la population du pays, mais l’ONU et les agences humanitaires craignent que la lassitude des donateurs ne s’accentue.

« Année après année, elle (la situation) devient plus complexe et plus grave », a déclaré Mme Grande, ajoutant que « les conséquences du sous-financement des ressources peuvent être très, très graves pour les réfugiés dans la région. »

Le sommet se concentrera sur la crise humanitaire provoquée par la guerre civile syrienne et non sur l’approche plus large adoptée par les dirigeants mondiaux.

Josep Borrell, le diplomate en chef de l’UE, a déclaré qu' »il n’y aura pas de fin aux sanctions, pas de normalisation, pas de soutien à la reconstruction tant qu’une transition politique ne sera pas en cours. »

Cependant, les sanctions politiques et économiques imposées par l’UE et les États-Unis semblent avoir peu contribué à desserrer l’emprise du président syrien Bachar el-Assad sur le pouvoir, ce qui a incité les analystes à suggérer qu’une remise en question s’impose.

85 % des réfugiés syriens, soit 5,6 millions au total, tentent actuellement de survivre dans les cinq pays voisins, tandis qu’un million d’autres se trouvent dans d’autres pays.

Le Liban voisin, qui traverse sa propre crise politique et économique, a particulièrement besoin d’un soutien financier, ont déclaré M. Grande et Mme Steiner.

La conférence de l’année dernière, également organisée par l’UE, a suscité des promesses de dons pour un montant total de 12,4 milliards d’euros. L’UE, pour sa part, a contribué à hauteur de 22 milliards d’euros au cours des dix dernières années.

Toutefois, la pandémie de COVID a mis à mal les finances publiques, incitant un certain nombre de pays européens et nord-américains à réduire les budgets consacrés au développement et à l’aide. Les deux responsables de l’ONU se sont dits « sérieusement préoccupés » par le fait que ce schéma pourrait être suivi la semaine prochaine et ont exhorté les pays donateurs à penser au moyen et au long terme.

« On ne peut pas choisir de reporter les crises », a déclaré M. Steiner, ajoutant que la communauté internationale a « souvent payé un lourd tribut pour ne pas être intervenue suffisamment tôt ».

« De l’argent pour le Liban contribuera à maintenir le pays à flot« , a ajouté M. Grande. « Ne pas le faire serait un autre clou dans le cercueil« .

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