La fuite des cerveaux des Balkans pourrait coûter son avenir à la région

L’expression désigne l’émigration de personnes hautement qualifiées d’un pays vers un autre. Dans les Balkans occidentaux, elle fait référence aux milliers de jeunes gens qui partent généralement dans les pays de l’UE pour poursuivre leurs études ou travailler.

La «  fuite des cerveaux  » est devenue un triste refrain dans les Balkans occidentaux, où de nombreux jeunes rêvent de vivre et de travailler à l’étranger. Mais la fuite des cerveaux est-elle réelle, et quel est son impact  ?

L’expression désigne l’émigration de personnes hautement qualifiées d’un pays vers un autre. Dans les Balkans occidentaux, elle fait référence aux milliers de jeunes gens qui partent généralement dans les pays de l’UE pour poursuivre leurs études ou travailler.

Mais pour Janos Ammann, rédacteur économique à EURACTIV.com, cela n’est pas forcément une mauvaise chose.

La fuite des cerveaux est-elle réelle  ?

«  Dans les milieux universitaires, la fuite des cerveaux est un concept contesté, car elle n’est qu’un aspect de l’émigration de la main-d’œuvre hautement qualifiée. Mais cette émigration offre également des opportunités. Une opportunité évidente est le potentiel de revenus plus élevés pour les migrants eux-mêmes. Mais les migrants profitent également à leur pays d’une autre manière en envoyant de l’argent dans leur pays d’origine  », a-t-il déclaré.

Si cela peut être vrai dans certains cas, tous les migrants n’envoient pas de l’argent dans leur pays d’origine, et de nombreux envois de fonds proviennent de membres de la famille à l’étranger de deuxième, troisième et quatrième génération.

En outre, il n’y a pas de tendance claire entre les pays des Balkans occidentaux membres de l’UE et ceux qui ne le sont pas en ce qui concerne le montant de l’argent renvoyé.

Par exemple, certains pays affichent des chiffres relativement bas, comme la Macédoine du Nord, non membre de l’UE, avec 3,4 %, ou la Roumanie, membre de l’UE, avec 3 %.

En milieu de classement, on trouve la Serbie (7,3 %) et la Croatie, membre de l’UE, avec 7,1 %.

Le chiffre est nettement plus élevé dans les pays non membres de l’UE que sont le Monténégro (12,6 %), le Kosovo (18,9 %) et l’Albanie (9,9 %), tandis qu’il n’est que de 1,4 % en Bulgarie, qui a rejoint l’Union en 2007 et reste son membre le plus pauvre.

Ces chiffres montrent que, dans certains cas, la fuite des cerveaux peut effectivement être compensée par les transferts de fonds, mais pas de manière générale.

Quelle est la situation dans les pays candidats  ?

Au début des années 1990, des milliers d’Albanais ont quitté leur pays pour l’Italie, l’Allemagne, les États-Unis, la Suisse et la Grèce voisine. Il y a plus de 4,5 millions d’Albanais en dehors de l’Albanie, tandis qu’il n’en reste que 2,8 millions dans le pays-même.

Selon l’Organisation de coopération et de développement économiques, l’Albanie se classe au quatrième rang mondial pour l’émigration de personnes hautement qualifiées. Jusqu’à 83 % des personnes souhaitent partir, et près de la moitié d’entre elles s’efforcent activement de demander un visa ou de chercher un emploi.

Les chiffres de l’émigration ont légèrement diminué, mais cela s’explique probablement par le fait que la plupart de ceux qui pouvaient partir sont déjà partis. Cette baisse est également attribuée au vieillissement de la population et à un faible taux de natalité. Selon les Nations unies, si les tendances actuelles se poursuivent, l’Albanie pourrait ne compter que 1,9 million d’habitants en 2100.

La pression sur l’économie se fait déjà sentir. De nombreux Albanais ne veulent pas travailler dans les secteurs manuels, tandis que d’autres emplois tels que les soins infirmiers et l’enseignement sont délaissés. Ceux qui ont fait des études et qui ont de l’ambition partent en masse, et beaucoup ne reviennent pas.

Après avoir bénéficié d’une éducation gratuite, les Albanais partiront et ne rembourseront pas le système par le biais de la sécurité sociale et des impôts. Cela pourrait avoir un impact significatif sur la durabilité des pensions et de l’aide sociale et sur la poursuite de la gratuité des soins de santé et de l’enseignement.

L’intégration des Balkans est dans l’intérêt « géostratégique" de l’UE, selon Angela Merkel

La chancelière allemande Angela Markel a déclaré lundi (13 septembre) à Belgrade que l’intégration des Balkans occidentaux était dans « l’intérêt géostratégique absolu » de l’Union européenne face à l’influence des autres puissances dans cette région d’Europe.

La situation est similaire en Serbie. Une enquête du Conseil national de la jeunesse de Serbie, publiée en août, a révélé que 50 % des jeunes veulent émigrer, et que 25 % planifient leur émigration.

Les principales raisons avancées sont le désir d’un mode de vie plus digne et un niveau de vie plus élevé, selon Vladamir Tintor d’EURACTIV Serbie.

«  La stratégie de migration économique du gouvernement a estimé qu’environ un demi-million de personnes ont quitté le pays entre 2007 et 2019, à un rythme de 30 000 à 60 000 par an. La plupart vont en Allemagne, puis en Autriche et en Slovénie  », a-t-il précisé.

De l’autre côté de la frontière, en Bosnie-Herzégovine (BiH), les données de l’enquête sur les actifs de 2019 réalisée par l’Agence des statistiques ont indiqué que quelque 530 000 personnes avaient quitté le pays entre 2013 et 2019.

Dans de nombreux cas, les personnes qui partent renoncent également à leur citoyenneté. Zeljko Trkanjec, le correspondant d’EURACTIV pour la Bosnie-Herzégovine et la Croatie, a noté que depuis la fin de la guerre en 1995, près de 85 000 ont franchi le pas.

Comme l’a expliqué un jeune à M. Trkanjec, «  ici, on ne reconnaît pas assez d’éducation ou de diplômes. Il est difficile de trouver un emploi dans votre profession avec des conditions de travail normales, un bon salaire, et où vous pouvez vous permettre de payer les factures et de vivre correctement  ».

Les conséquences risquent d’être graves, mais M. Trkanjec estime que le gouvernement est peu motivé pour faire bouger les choses.

«  L’intérêt principal des politiciens est de préserver leurs positions. Les gens instruits partent, il est donc plus facile pour eux de gouverner. Les personnes moins éduquées sont plus susceptibles de succomber à la rhétorique nationaliste  », a-t-il déclaré.

Qu’en est-il de ceux qui sont partis précédemment  ?

La Croatie a rejoint l’UE en 2013, mais les gens partaient en masse pour chercher des opportunités à l’étranger même avant. Selon M. Trkanjec, depuis les années 1960, les Croates travaillaient régulièrement en Italie, en Autriche et en Allemagne en tant que travailleurs invités avant de rentrer chez eux. La situation a toutefois changé lorsque la Croatie a rejoint l’UE en 2013.

«  La Croatie a été confrontée à un exode à partir du moment où elle est devenue membre de l’UE. De nombreux jeunes partent avec toute leur famille, ce qui est un gros problème pour la démographie  », a déclaré M. Trkanjec.

On estime actuellement qu’au moins 350 000 personnes sont parties, ce qui correspond à 9 % de la population. Ce chiffre pourrait atteindre 20 % en termes de personnes sur le marché du travail.

Cela a entraîné des problèmes, notamment un manque d’infirmières qualifiées.

En Bulgarie, entre 1990 et 2007, date de son adhésion à l’UE, on estime que 60 000 personnes quittaient le pays chaque année. Depuis l’adhésion à l’UE, ce nombre a diminué à mesure que l’économie du pays s’est développée.

Les chiffres cités par le Financial Times en 2018 suggéraient qu’il était d’environ 30 000, avec 10 000 autres qui rentraient chaque année. Mais les faibles taux de natalité posent problème, ce que Krassen Nikolov d’EURACTIV Bulgarie a décrit comme une «  catastrophe démographique ».

«  La Bulgarie a une stratégie à ce sujet depuis plusieurs années, mais rien n’a été fait. L’impact de cette situation a été énorme — de la perte d’investisseurs étrangers en raison de la pénurie de main-d’œuvre aux problèmes à long terme de la croissance économique  », a-t-il déclaré.

Dans le même temps, en Roumanie, le plus grand pays de la région avec 19 millions d’habitants, la population a diminué depuis la chute du communisme en 1989, et ce phénomène ne s’est accéléré qu’après l’adhésion à l’UE en 2007.

Les chiffres officiels font état d’une diminution d’environ quatre millions de personnes entre 1990 et la fin de 2020. Selon Eurostat, plus d’un cinquième de la main-d’œuvre active du pays vit dans un autre pays de l’UE — la plus grande diaspora d’Europe et la cinquième du monde, selon l’OCDE.

Bogdan Neagu d’EURACTIV Roumanie a déclaré : «  La plupart de ceux qui ont émigré ont un faible niveau d’éducation et travaillent dans des secteurs non qualifiés, notamment en Italie et en Espagne. Mais les travailleurs hautement qualifiés, notamment les professionnels de l’informatique et de la santé, sont également partis en grand nombre et avec des conséquences importantes. »

Le développement des industries critiques a été entravé par le manque de personnel qualifié. La pandémie de Covid-19 a également mis en évidence le problème, car de nombreuses régions ne disposent pas d’un personnel médical suffisant, soit un déficit de plusieurs dizaines de milliers de personnes.

«  Sur les 231  000 employés du système de santé roumain, 14  000 sont des médecins. C’est le même nombre de médecins qui sont partis entre 2009 et 2015, selon le syndicat national de la santé Sanitas. En outre, 28 000 infirmières sont parties au cours de la même période  », a-t-il ajouté.

Comme l’a écrit Carnegie Europe dans une note de recherche en mars, l’UE, en tant que principal bénéficiaire de la fuite des cerveaux de la région, devrait envisager des politiques «  qui s’attaquent à la fois aux facteurs d’incitation et d’attraction, comme l’obligation pour les nations importatrices de main-d’œuvre de compenser les pays sources pour le coût réel de l’exportation des talents.  »

«  Une UE qui envisage sérieusement l’adhésion doit prendre ses responsabilités en tant que principal bénéficiaire de la fuite des cerveaux des Balkans occidentaux et partager la charge de trouver une solution.  »

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