L’Afghanistan au centre des discussions entre l’UE et l’Asie centrale à Douchanbé

Les ministres des Affaires étrangères du Kazakhstan, du Kirghizstan, du Tadjikistan, du Turkménistan et de l’Ouzbékistan ont discuté de questions régionales et d’initiatives de partenariat avec une délégation de haut niveau de l’UE. Le Turkménistan, l’Ouzbékistan et le Tadjikistan ont une frontière commune avec l’Afghanistan. [Alexandra Brzozowski]

Le diplomate en chef de l’UE, Josep Borrell, et la commissaire aux partenariats internationaux, Jutta Urpilainen, ont demandé lundi 22 novembre aux voisins de l’Afghanistan de prévenir le trafic d’êtres humains alors qu’ils rencontraient leurs homologues d’Asie centrale dans la capitale tadjike.

La réunion intervient à un moment où la crise en Afghanistan figure en bonne place dans l’agenda, la sécurité et la migration dominant les préoccupations du bloc vis-à-vis de la région.

Les ministres des Affaires étrangères du Kazakhstan, du Kirghizstan, du Tadjikistan, du Turkménistan et de l’Ouzbékistan ont discuté de questions régionales et d’initiatives de partenariat avec une délégation de haut niveau de l’UE. Le Turkménistan, l’Ouzbékistan et le Tadjikistan ont une frontière commune avec l’Afghanistan.

Lors de la réunion, qui s’est tenue à huis clos, il aurait été convenu que l’aide humanitaire et la coopération régionale sont nécessaires de toute urgence pour éviter les retombées de la prise de pouvoir par les talibans.

Selon un diplomate européen, M. Borrell a demandé aux partenaires d’Asie centrale d’alerter leurs compagnies aériennes et leurs agences de voyage pour empêcher le transport de migrants vers la Biélorussie.

«  J’ai informé les ministres de la situation aux frontières de l’UE avec la Biélorussie et j’ai demandé leur soutien pour empêcher cette instrumentalisation d’êtres humains au péril de leur vie : tromper les gens, les convaincre qu’il existe un moyen d’accéder à l’Europe par un vol vers Minsk  », a déclaré M. Borrell aux journalistes après les discussions.

L’Ouzbékistan est l’un des derniers pays à avoir imposé des restrictions sur les vols à destination de la Biélorussie pour les passagers en transit en provenance d’une demi-douzaine de pays, dont l’Afghanistan, l’Irak, le Liban, la Libye, la Syrie et le Yémen, a déclaré M. Borrell aux journalistes lundi.

M. Borrell et le ministre ouzbek des Affaires étrangères, Abdulaziz Kamilov, avaient déjà discuté de ce projet lors d’un dîner à Bruxelles à la mi-novembre, selon le même diplomate européen.

Lors de la même réunion, Mme Urpilainen a indiqué qu’elle avait présenté aux anciennes républiques soviétiques le programme d’aide à l’Afghanistan d’un milliard d’euros, dont près de la moitié est en fait destinée aux pays voisins touchés par la crise.

Elle n’a toutefois pas précisé si Bruxelles attendait d’eux qu’ils accueillent des réfugiés en retour, ce que la plupart des gouvernements locaux n’ont jusqu’à présent pas souhaité faire.

Dans un communiqué conjoint publié à l’issue de la réunion, les deux parties ont exprimé leur «  préoccupation commune quant aux répercussions régionales de l’évolution de la situation en Afghanistan  » et ont «  souligné qu’il importait d’empêcher que le territoire afghan soit utilisé comme base pour accueillir, financer ou exporter le terrorisme vers d’autres pays. »

Les participants se sont engagés à intensifier la coopération entre l’UE et l’Asie centrale dans des domaines tels que la lutte contre le terrorisme, le crime organisé, la traite des êtres humains ainsi que le trafic de migrants et ont déclaré qu’ils espéraient intensifier la coopération entre l’UE et l’Asie centrale en matière de gestion des frontières.

Rivaliser avec les influences

À Douchanbé, M. Borrell a déclaré qu’il espérait que les liens entre l’UE et les cinq pays d’Asie centrale — Kazakhstan, Kirghizstan, Turkménistan, Tadjikistan et Ouzbékistan — s’intensifieraient encore à l’avenir.

«  Certains pourraient dire que l’UE est trop loin en Asie centrale pour être pertinente pour la région, (…) non, tout le contraire  », a déclaré M. Borrell après la réunion.

«  Nous sommes ici pour vous dire que même si nous sommes peut-être loin, nous avons les moyens et la volonté de franchir la distance dans un monde qui devient de plus en plus interdépendant  », a-t-il ajouté.

«  Nous sommes très heureux d’être ici non seulement avec une équipe solide, mais aussi avec un message fort selon lequel l’UE est un partenaire fiable sur lequel vous pouvez compter à long terme  », a ajouté M. Borrell.

Le «  portail mondial de l’UE  ».

M. Borrell a également présenté à ses homologues d’Asie centrale un plan de la future initiative «  EU Global Gateway  » (le portail mondial de l’UE en anglais) de l’Union européenne, une stratégie de plus de 40 milliards d’euros de dépenses en technologie et en infrastructures, considérée par beaucoup comme une tentative de réponse au programme « Belt and Road » de la Chine.

S’adressant aux journalistes à Douchanbé, M. Borrell a déclaré qu’avec sa nouvelle stratégie, l’UE allait « rassembler de multiples instruments et ressources » pour « établir des liens et déployer des projets d’infrastructure » dans toute la région de manière durable.

Selon les diplomates européens, le plan vise à renforcer les intérêts et la compétitivité de l’Europe au niveau mondial, tout en promouvant des normes environnementales durables, la démocratie, les droits de l’homme et l’État de droit.

Il est également censé permettre une meilleure coordination entre les États membres et les partenaires régionaux et internationaux.

Concernant l’Asie centrale, la stratégie est tracée pour se concentrer sur les connexions de transport durables et améliorer la durabilité dans la planification, ont déclaré des diplomates à EURACTIV.

«  La région abrite de magnifiques montagnes et vallées, mais elle est aussi très exposée au changement climatique  », a déclaré M. Borrell, soulignant qu’un groupe de travail conjoint sur l’environnement et l’eau travaillera sur ces questions.

Certains diplomates européens contactés par EURACTIV ont toutefois exprimé des doutes quant à la capacité du bloc à rivaliser avec la puissance de feu financière de Pékin et de Moscou, ces derniers ne demandant rien en retour, contrairement à l’UE.

«  Nous n’avons absolument aucune chance  », a sobrement fait remarquer un diplomate européen.

En début de semaine, Human Rights Watch (HRW) avait appelé l’UE à faire pression sur les gouvernements d’Asie centrale pour qu’ils mettent fin aux violations des droits et s’engagent dans des réformes significatives.

Les participants ont également souligné « l’importance de progresser en matière d’État de droit, de démocratie, de gouvernance, d’égalité des sexes et de droits de l’homme universels ».

La prochaine réunion est prévue en 2022 à Bruxelles.

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