ONG : Des vies humaines en jeu alors que l’Italie bloque le navire de sauvetage des migrants

Le navire utilisé pour sauver les migrants qui tentent de traverser la mer Méditerranée a été retenu dans le port sicilien de Trapani lundi 10 janvier, où il devait être soumis à un contrôle de l’État du port.

Les retards causés par le blocage du navire de sauvetage Ocean Viking par les autorités portuaires italiennes ont mis des vies humaines en danger, a déclaré à EURACTIV Julia Schaefermeyer, chargée de communication à SOS Méditerranée, l’ONG qui affrète le navire.

Le navire utilisé pour sauver les migrants qui tentent de traverser la mer Méditerranée a été retenu dans le port sicilien de Trapani lundi 10 janvier, où il devait être soumis à un contrôle de l’État du port.

« Nous ne sommes pas en mesure de poursuivre nos missions de sauvetage tant que le navire est détenu. Nous savons que 2021 a été une année particulièrement meurtrière en Méditerranée centrale. L’Organisation internationale pour les migrations estime que 1 553 personnes ont perdu la vie l’année dernière. C’est donc particulièrement douloureux pour nous », a déclaré Mme Schaefermeyer dans une interview téléphonique depuis Trapani.

L’immobilisation du navire

La dernière mission de l’Ocean Viking s’est terminée par le débarquement de 114 survivants à Trapani le jour de Noël. L’ONG a été informée que le navire devait subir son contrôle portuaire annuel. L’inspection a eu lieu lundi et s’est terminée par l’immobilisation du navire.

Mme Schaefermeyer a expliqué que l’Ocean Viking avait été soumis à un total de six contrôles par l’État du port en deux ans et demi, soit plus que le nombre annuel prévu. Ces contrôles duraient souvent entre neuf et douze heures, et l’Ocean Viking a passé « la plupart d’entre eux » mais a été détenu deux fois, une fois à l’été 2020 et la deuxième fois à ce jour, pour des motifs différents.

« Ce qui est vraiment difficile à comprendre, c’est qu’il semble toujours y avoir de nouvelles réglementations qui nous sont appliquées. Il semble que nous fassions l’objet d’une surveillance extrême. Si nous reconnaissons l’importance de ces contrôles par l’État du port, nous savons aussi que nous ne sommes pas le seul navire humanitaire à avoir dû suspendre ses opérations pour ces raisons », a-t-elle déclaré.

Elle a expliqué que la communication avec les autorités italiennes était formelle et impliquait de multiples parties prenantes, notamment le propriétaire du navire, les organismes de réglementation, les administrations maritimes et la société de classification, car l’ONG n’affrète que le navire.

En ce qui concerne les déficiences présumées, Mme Schaefermeyer a expliqué que « les autres parties prenantes devront entamer le dialogue pour évaluer la manière de les rectifier », mais qu’elle souhaitait « reprendre nos opérations dès que possible ».

Un voyage périlleux

Des milliers de migrants tentent chaque année de traverser la Méditerranée, principalement à partir de Tripoli, et de se diriger vers l’Italie. Les navires utilisés sont souvent en mauvais état, ne font l’objet d’aucun contrôle et sont surpeuplés, sans équipement de sauvetage.

Lorsqu’un navire se trouve en difficulté dans la zone de recherche et de sauvetage d’un État de l’UE, il incombe à cet État de prendre ses responsabilités. Les autres navires de migrants sont interceptés par des navires de sauvetage gérés par des ONG ou par des navires de passage.

Une fois les migrants recueillis, une lutte politique et diplomatique s’engage pour trouver un port qui permettra le débarquement des personnes à bord. Malte, situé au milieu de la route de la Méditerranée, a refusé catégoriquement le débarquement.

L'Etat prendra à sa charge l'inhumation des migrants victimes du naufrage en Manche, selon Gérald Darmanin

Gérald Darmanin a annoncé mardi (30 novembre) sur Twitter que l’État prendrait à sa charge l’inhumation des 27 migrants décédés lors du naufrage en Manche de leur embarcation à destination du Royaume-Uni mercredi dernier (24 novembre).

L’UE a consacré des millions d’euros à la formation des garde-côtes libyens et à la fourniture de navires et d’équipements leur permettant de mener à bien leurs propres missions de recherche et de sauvetage. Cela implique de renvoyer les migrants en Libye, une solution controversée et potentiellement illégale en raison de la situation des droits de l’Homme une fois les migrants arrivés.

Ceux qui ne sont pas recueillis par un navire de sauvetage se débrouillent seuls et périssent le plus souvent. En 2021, quatre personnes en moyenne sont mortes chaque jour en tentant de faire le voyage.

La situation en Libye

La réalité des migrants en Libye reste préoccupante.

« Nous continuons à penser aux personnes toujours piégées en Libye qui, nous le savons, devront continuer à risquer leur vie pour échapper à cette situation », a déclaré Mme Schaefermeyer.

Dans de nombreux cas, ceux qui tentent la traversée sont interceptés par les garde-côtes libyens et sont renvoyés dans des centres de détention, où ils doivent « acheter leur retour à chaque fois » avant de tenter à nouveau la traversée.

« J’ai parlé à un Nigérian de 23 ans qui s’appelle Favre. Il m’a dit que la mer est utilisée comme un commerce et qu’il est pris au piège dans un système où il doit payer pour sortir de détention et monter sur des bateaux. À chaque fois, il est intercepté, et le cycle recommence », a expliqué Mme Schaefermeyer.

Elle ajoute que de nombreux survivants disent avoir été battus et forcés à monter sur des bateaux par des passeurs lourdement armés. D’autres disent avoir été vendus et victimes de la traite à de multiples reprises au cours de leur voyage vers la Libye.

« Les gens se retrouvent ensuite contraints à un travail non rémunéré, rançonnés et placés en détention arbitraire. En gros, à chaque étape, les gens nous disent qu’ils ont été traités comme de la marchandise, voire pire dans certains cas », a-t-elle ajouté.

 

Subscribe to our newsletters

Subscribe