Recoller les morceaux après l’occupation russe : le combat des périphéries libérées de Kiev

Une fenêtre brisée de l'Saint-André et Pyervozvannoho All Saints de Boutcha donnant sur l'arrière du bâtiment qui a été transformé en site de sépulture. [Alexandra Brzozowski]

Boutcha et Borodyanka, deux petites villes de l’oblast Kiev, étaient jusqu’à récemment occupées par les forces russes. Elles ont été le théâtre de crimes de guerre atroces dont les images ont provoqué une onde de choc dans le monde entier.

Même si les troupes russes ont quitté les lieux, la peur est toujours présente, et les habitants cherchent à présent la justice et tentent de reconstruire.

EURACTIV s’est rendu sur place avec une délégation de législateurs européens mise en place par le groupe de réflexion GLOBSEC, basé en Slovaquie, pour qu’ils puissent constater de leurs propres yeux les horreurs de la guerre.

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Boutcha, Ukraine — Fin mars, lorsque les troupes russes se sont retirées de la périphérie de la capitale ukrainienne, le monde a découvert un champ près de l’église de la ville transformé en un véritable charnier.

Cette ville de 45 000 habitants, qui était l’une des banlieues les plus prisées de Kiev avant la guerre, est devenue un symbole de la guerre menée par la Russie en Ukraine. Des images de civils torturés, les mains liées et portant des traces d’impacts de balles à l’arrière de la tête, ont été diffusées dans le monde entier, révélant ainsi l’ampleur des atrocités commises.

Selon le maire adjoint de Boutcha, Taras Shapravskyi, plus de 360 civils auraient été tués et beaucoup auraient été enterrés par la population locale dans des fosses communes.

Moscou dément que ses soldats ont perpétré ces massacres. Interrogé sur l’opération militaire spéciale de la Russie dans la région, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré en début de semaine que « l’histoire de Boutcha est un coup monté et une supercherie ».

M. Shapravskyi explique que « ces civils ne présentaient aucun danger sur le plan militaire, c’étaient des gens ordinaires qui allaient dans une boulangerie locale, et ils ont été capturés et tués dans la rue ».

Il raconte l’histoire d’un père et de son fils que des soldats russes ont arrêté. Les soldats russes ont d’abord abattu le père avant de tirer sur le garçon, mais celui-ci a miraculeusement réussi à s’en sortir et a pu raconter son histoire.

« Malheureusement, les cas de ce genre ont été assez nombreux », a-t-il poursuivi.

« Comment expliquer ce genre d’atrocités dans les villes où il n’y avait pas de résistance, pas d’hostilités dans cette ville en particulier, comment expliquer une telle cruauté, une telle brutalité ? Cela semble impossible », a déclaré M. Shapravskyi.

Le champ près de l’église de Boutcha devenu une fosse commune. [Alexandra Brzozowski]

Amnesty International a déclaré vendredi (6 mai) qu’il existait des preuves irréfutables que les troupes russes avaient commis une « multitude de crimes de guerre évidents » à Boutcha, notamment de « nombreux homicides illégaux » de civils.

Ce rapport est le dernier en date à faire état de crimes de guerre qui auraient été commis par les forces russes lorsqu’elles ont occupé la zone située à l’extérieur de la capitale ukrainienne en février et mars.

En avril, une équipe de médecins légistes français, composée d’experts en balistique, en explosifs et en tests ADN rapides, est arrivée sur place pour aider les autorités ukrainiennes à comprendre ce qui s’est passé dans la ville.

Bien que les rues aient été débarrassées des corps laissés par les soldats russes, l’enquête est loin d’être terminée.

« Il y a une semaine, tout le travail d’identification des corps a été achevé, et 95 % des personnes que nous avons exhumées présentaient des traces de mort violente », explique M. Shapravskyi.

« Mais nous en avons environ 10 % qui n’ont pas été identifiés, et il y a des doutes sur le fait qu’ils vont être identifiés un jour en raison de l’état des corps », poursuit-il.

Les autorités locales et les habitants espèrent qu’en apportant des témoignages pour identifier les auteurs, ils pourront contribuer à une enquête de la Cour pénale internationale (CPI).

Une exposition de photographies dans l’église documente le processus d’exhumation mené ces dernières semaines. [Alexandra Brzozowski]

Selon M. Shapravskyi, 10 militaires russes ont déjà été identifiés, et des dossiers sont en cours d’élaboration pour qu’ils répondent de leurs actes.

Une récente enquête de l’agence de presse Reuters a permis de retrouver l’identité de certains soldats russes et des unités militaires présentes lors de l’occupation sanglante de Boutcha.

La procureure générale d’Ukraine, Iryna Venediktova, a déclaré que les enquêteurs ukrainiens disposent de beaucoup de ressources grâce aux organisations, aux citoyens et aux journalistes qui ont posté plus de 7 000 vidéos et photos sur un site Internet gouvernemental, warcrimes.gov.ua.

Dans le même temps, Eurojust a soutenu la création d’une équipe commune d’enquête (ECE) sur les crimes internationaux commis en Ukraine sous l’impulsion de la Lituanie, de la Pologne et de l’Ukraine. Selon les responsables ukrainiens, 13 autres pays ont exprimé leur intérêt à se joindre à l’équipe.

La Commission européenne a déclaré qu’elle souhaitait que l’agence — qui coordonne la coopération judiciaire entre les autorités nationales des États membres afin de poursuivre les activités criminelles transnationales, notamment la traite des êtres humains, le trafic de migrants, le terrorisme et la cybercriminalité — soit en mesure de recueillir et de stocker des preuves de crimes de guerre présumés en Ukraine.

« Parce que même si les opérations de recherche dans cette ville de Boutcha sont terminées, dans ce district, il y a 30 villages et établissements, et nous trouvons encore de nouveaux sites de sépultures », a expliqué M. Shapravskyi.

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Borodyanka, Ukraine — Un trou béant a été laissé par une bombe au milieu d’un immeuble d’habitation de cinq étages sur la place centrale Shevchenko. Dans les décombres environnants on retrouve, éparpillés, des vêtements, des paires de chaussures et des restes de meubles.

Borodyanka a été l’une des premières villes à être visée par les frappes aériennes russes.

Cette petite ville d’environ 14 000 habitants, située à environ 50 kilomètres au nord-ouest de la capitale ukrainienne et proche de la frontière avec la Biélorussie, se trouvait sur l’axe principal de la marche russe vers Kiev.

Elle a été libérée au début du mois d’avril, mais la destruction des bâtiments résidentiels est nettement plus importante que dans d’autres localités de la région, avec plus de 90 % du centre-ville détruit.

Un soldat surveille la place Shevchenko détruite de Borodyanka. [Alexandra Brzozowski]

« En raison des frappes aériennes, du pilonnage des chars et de l’artillerie et du passage des blindés lourds, l’infrastructure civile de cette ville a été complètement détruite », déclare Georgiy Yerko, maire de Borodyanka.

Les autorités locales affirment que la Russie a délibérément bombardé des zones civiles, détruisant neuf tours, alors que la région ne compte aucun camp militaire ukrainien, aucun complexe industriel, ni aucune installation d’importance stratégique.

Le rapport d’Amnesty soutient ces affirmations, déclarant que les frappes aériennes russes ont touché huit immeubles résidentiels les 1 et 2 mars, tuant au moins 40 civils, et qu’elles étaient « disproportionnées et aveugles, et semblent constituer des crimes de guerre ».

« Des résidents paisibles et pacifiques vivaient ici », déclare M. Yerko, ajoutant que seuls 71 soldats ukrainiens ont assuré la protection de la ville.

« Ces gens ont tenu bon. Ils voulaient nous protéger, protéger l’Europe, car, après l’Ukraine, le tour de n’importe quel pays européen peut venir », a-t-il ajouté.

Les habitants reviennent peu à peu, mais de nombreux quartiers de la ville n’ont pas encore été débarrassés de leurs décombres. [Alexandra Brzozowski]

Bien que la vie semble revenir lentement et que les rues soient débarrassées des décombres, les habitants sont profondément traumatisés par l’occupation.

Interrogé par les journalistes pour savoir s’il craignait un retour des Russes, M. Yerko a répondu que les habitants de sa ville étaient « très inquiets », mais que 4 000 personnes étaient tout de même déjà revenues.

« Nous avons hâte de reconstruire cet endroit. Nous attendons avec impatience le soutien de la communauté européenne et internationale », a ajouté M. Yerko.

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Il est encore difficile de dire quand ou même si les deux villes pourront retrouver un semblant de normalité.

Même la capitale, qui a pourtant subi beaucoup moins de dégâts, vit dans la crainte d’un éventuel retour de la guerre, environ un mois après le retrait des forces russes.

Vitaly Klitschko, maire de Kiev, a déclaré que la ville n’était pas sûre, alors qu’une sirène s’est déclenchée pendant les entretiens avec la délégation en visite.

« En ce moment, la ville est beaucoup plus sûre qu’il y a quelques semaines, mais nous ne pouvons donner aucune garantie de sécurité à quiconque veut revenir, car à tout moment, les roquettes russes peuvent toucher n’importe quel bâtiment », a expliqué M. Klitschko aux journalistes.

Entre-temps, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a exhorté les Ukrainiens à ne pas ignorer les sirènes de raid aérien dans les prochains jours, alors que le pays se prépare à ce que la Russie pourrait lui réserver pour le jour de la Victoire, le jour de commémoration de la signature à Berlin de l’acte de capitulation de l’Allemagne nazie face aux troupes alliées, le 9 mai.

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