EXCLUSIF : les liens de Bruxelles avec l’industrie des énergies fossiles révélés

Contactée par EURACTIV, la Commission européenne a rappelé son code de conduite, qui stipule qu'un "conflit d'intérêts n'existe pas lorsqu'un membre n'est concerné qu'en tant que membre du grand public ou d'une large catégorie de personnes" [Drop of Light / Shutterstock]

Trois hauts fonctionnaires de la Commission européenne prétendumment verte d’Ursula von der Leyen, Josep Borrell, Stella Kyriakides et Adina Vălean, avaient jusqu’à récemment des liens avec des industriels de l’énergie fossile, selon une nouvelle étude révélée en exclusivité par EURACTIV.

Les recherches menées par l’ONG internationale Global Witness ont révélé l’existence de liens étroits entre les trois commissaires européens et les entreprises impliquées dans le secteur des énergies fossiles.

Bien qu’ils aient tous rompu les liens avec leurs emplois précédents avant de rejoindre la Commission européenne, leurs activités passées ou les liens entre leur famille proche et le secteur des énergies fossiles « devraient au moins faire réfléchir à leur nomination à des postes ‘verts’ de la Commission », déclare Global Witness.

Contactée par EURACTIV, la Commission européenne a souligné son code de conduite, qui stipule qu’un « conflit d’intérêts n’existe pas lorsqu’un membre n’est concerné qu’en tant que membre du grand public ou d’une large catégorie de personnes ».

« Cela s’applique également aux membres de la famille« , a déclaré un porte-parole de la Commission, notant qu’à part la commissaire Adina Vălean, qui est en charge des transports, « aucun des trois membres du collège mentionnés n’est directement en charge de la politique énergétique et climatique ».

Josep Borrell est-il apte à diriger la diplomatie verte de l’UE ?

Parmi les trois, le commissaire espagnol Josep Borrell, en charge de la politique étrangère, est probablement le plus directement associé aux intérêts des énergies fossiles. De 2009 à 2016, il a siégé au conseil d’administration d’Abengoa, une entreprise énergétique espagnole impliquée dans la construction de centrales électriques à turbines à gaz à cycle combiné. Pendant cette période, M. Borrell a reçu jusqu’à 300 000 euros par an de la part d’Abengoa.

Les relations de Borrell avec Abengoa lui ont déjà valu quelques ennuis. En 2012, il a été contraint de démissionner de son poste de président de l’Institut universitaire européen après avoir omis de déclarer ses intérêts dans la société énergétique espagnole.

L’intérêt de l’Espagnol pour le secteur de l’énergie n’est guère surprenant. Il est titulaire d’une maîtrise en économie du pétrole et a passé près de dix ans en tant qu’ingénieur pour la compagnie pétrolière nationale espagnole, Cepsa.

Cependant, Global Witness affirme que son activité professionnelle passée soulève des questions quant à sa capacité à diriger la diplomatie verte de l’Union européenne lors des négociations des Nations unies sur le climat dans le courant de cette année.

« L’histoire de Josep Borrell avec Abengoa soulève des questions pour un homme politique si étroitement impliqué dans la politique environnementale européenne. En tant que haut représentant de l’UE pour les affaires étrangères et la politique de sécurité, Borrell a représenté le bloc à la COP25 en 2019″, a déclaré Global Witness, ajoutant que Borrell se rendra également à Glasgow pour la COP26 en novembre de cette année.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a qualifié le Green Deal de « marque distinctive » de son mandat de cinq ans, affirmant qu’il s’agit de la « nouvelle stratégie de croissance » de l’UE pour les décennies à venir. Le changement climatique est « une question existentielle pour l’Europe et pour le monde« , a déclaré l’ancienne ministre allemande de la défense, âgée de 61 ans, lorsqu’elle a pris ses fonctions en 2019.

Pour Global Witness, cela signifie que la Commission doit s’engager à respecter les normes éthiques les plus strictes.

« La Commission européenne a clairement indiqué qu’elle souhaitait prendre l’initiative au niveau mondial dans la lutte contre la crise climatique, mais ses liens avec l’industrie des énergies fossiles qui est à l’origine de cette crise sont profonds. Pour être à la hauteur du défi que représente la lutte contre le changement climatique, la Commission ne doit pas être redevable aux entreprises qui placent le profit au-dessus des personnes et de la planète », a déclaré Barnaby Pace, responsable de la campagne à Global Witness.

« L’industrie des énergies fossiles a pu devenir si puissante précisément en exerçant une influence sur la politique. Le Green Deal européen doit marquer un tournant et couper l’oléoduc entre la politique et les pollueurs », a-t-il souligné à EURACTIV.

Contactés pour commentaires, les porte-parole de la Commission européenne ont souligné que « Josep Borrell a suivi de manière satisfaisante les procédures établies en place à la Commission européenne pour l’examen des conflits d’intérêts potentiels ou perçus » et a passé son audition de confirmation au Parlement européen sans aucun problème majeur.

Stella Kyriakides et ses liens familiaux avec une entreprise de raffinage du pétrole

Contrairement à Josep Borrell, la commissaire chypriote Stella Kyriakides, en charge de la santé, n’a pas eu de relations professionnelles directes avec les intérêts des énergies fossiles.

Toutefois, sa déclaration d’intérêts, soumise en février de cette année, révèle que son mari était directeur de Motor Oil Holdings Ltd et de Petroventure Holdings Limited, deux sociétés chypriotes qui détiennent ensemble 40 % des parts de Motor Oil Hellas, une grande société grecque de raffinage et de commerce du pétrole.

Motor Oil Hellas exploite la raffinerie de Corinthe, le plus grand complexe industriel privé de Grèce, qui traite 186 000 barils de pétrole brut par jour. La société a également participé à l’exploration gazière au Texas et en Tanzanie.

En réponse aux questions posées par Global Witness, une porte-parole de de la commissaire a déclaré que les mandats d’administrateur de son mari ne constituaient pas un conflit tel que défini par le code de conduite de la Commission.

Adina Vălean et son travail de consultante

Les choses risquent de se compliquer pour Adina Vălean, la commissaire roumaine en charge des transports. En examinant sa déclaration d’intérêts, Global Witness a découvert qu’elle avait siégé au conseil consultatif de Finite Assets Ltd, une société apparemment enregistrée dans les îles Vierges britanniques, pour laquelle elle a reçu des honoraires de conseil d’une valeur de 104 325 euros.

Ce travail de consultance a eu lieu alors qu’elle était encore membre du Parlement européen, avant de prendre ses fonctions actuelles, selon une déclaration d’intérêts séparée déposée par son mari, un homme politique roumain.

Lorsque Vălean faisait encore partie du conseil consultatif de Finite Assets, la société semble avoir été entièrement détenue par Rompetrol Holding S.A., une société suisse qui, selon les médias, était à son tour détenue par le milliardaire Dinu Patriciu.

Rompetrol était entièrement détenue par le gouvernement jusqu’à ce que Dinu Patriciu la rachète en 1993. Il est ensuite devenu l’homme le plus riche de Roumanie après avoir vendu la société à KazMunayGas, la compagnie pétrolière et gazière d’État du Kazakhstan, dans le cadre de deux transactions distinctes entre 2007 et 2009.

« Rien ne laisse penser que les liens d’Adina Vălean avec Dinu Patriciu ont influencé son travail au Parlement européen » ou dans d’autres domaines politiques, selon Global Witness. « Mais sa proximité avec l’industrie soulève des questions plus larges sur ses priorités et son aptitude à occuper un poste de la Commission d’une importance capitale pour les émissions de carbone ».

Adina Vălean a été la cheffe de la délégation du Parlement européen au sommet des Nations unies sur le climat en 2018, participant à la diplomatie climatique mondiale au plus haut niveau.

Contactés par EURACTIV, ses porte-parole n’ont pas fait de commentaires sur son travail de consultante pendant son mandat de députée européenne et ont souligné les « protections particulièrement solides » prévues par le code de conduite de la Commission européenne.

Cependant, Daniel Freund, un eurodéputé vert allemand, estime que la Commission devrait être tenue de respecter des normes éthiques plus élevées que celles actuellement en vigueur.

« Les politiques mises en œuvre par la Commission européenne doivent suivre des lignes directrices pour contribuer au bien commun et ne peuvent pas être façonnées par les grands acteurs économiques », a-t-il déclaré. Daniel Freund, a dirigé le bureau européen de l’ONG Transparency International avant de devenir député européen en juillet 2019.

« Les éventuels conflits d’intérêts de certains commissaires doivent être évités », a déclaré l’eurodéputé. « Malheureusement, c’est la Commission elle-même qui vérifie les éventuels conflits d’intérêts de ses commissaires ».

Afin d’éviter les conflits d’intérêts, l’UE doit mettre en place « un organe d’éthique indépendant », a indiqué Daniel Freund. « Sinon, nous risquons de perdre la confiance des citoyens dans cette entreprise », a-t-il ajouté à EURACTIV.

La Commission européenne a déjà été en difficulté dans le passé en raison des liens entre ses membres et les entreprises des énergies fossiles.

Au sein de la précédente Commission dirigée par Jean-Claude Juncker, le commissaire à l’énergie et au climat, Miguel Arias Cañete, a essuyé de vives critiques de la part des députés européens en raison de ses liens passés avec l’industrie pétrolière.

Lors de son audition de confirmation au Parlement européen, l’ancien ministre espagnol de l’agriculture s’est heurté à un barrage de critiques pour avoir modifié à la dernière minute sa déclaration d’intérêts financiers et pour avoir vendu à la hâte ses parts dans deux compagnies pétrolières, Ducar et Petrologis, avant de se présenter devant les députés européens.

Sa nomination a ensuite été approuvée dans le cadre d’un accord de coalition plus large entre les deux plus grands groupes politiques du Parlement : le Parti populaire européen (PPE) et les Socialistes et Démocrates (S&D).

À la fin de son mandat, Miguel Arias Cañete a fini par être célébré comme un champion de la diplomatie climatique de l’UE et est devenu l’un des chouchous de la communauté des ONG environnementales.

[édité par Mathieu Pollet]

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