La France et sept autres pays de l’UE appellent à rendre obligatoire le carburant vert dans l’aviation

Un travailleur remplit le réservoir de l'avion du transporteur néerlandais KLM à l'aéroport de Schiphol, aux Pays-Bas [EPA/ROBIN VAN LONKHUIJSEN]

Les ministres de huit pays européens ont demandé à la Commission européenne d’encourager l’utilisation de carburants d’aviation durables (CAD) en exigeant qu’ils soient mélangés au kérosène. Une mesure qui, selon eux, réduira les émissions dans le secteur.

Des représentants du Danemark, de la Finlande, de la France, de l’Allemagne, du Luxembourg, des Pays-Bas, de l’Espagne et de la Suède ont publié une déclaration commune lundi 8 février, demandant à l’exécutif européen d' »encourager l’utilisation de carburants d’aviation durables ».

Un « mandat européen de mélange pour les CAD » augmentera l’offre et la demande de carburants verts, affirment les huit pays dans la lettre.

Les CAF, qui comprennent les biocarburants et les électro carburants avancés, ne représentent actuellement que 0,05 % de la consommation de carburant des avions de l’UE.

Un pourcentage de mélange obligatoire stimulera l’investissement dans les carburants verts et augmentera l’offre, affirment les ministres, en précisant que cela rendra les carburants plus compétitifs.

Cette déclaration précède la publication de l’initiative ReFuelEU, qui établira un cadre pour la décarbonisation de l’industrie aéronautique, notamment en fixant des exigences pour l’utilisation des CAD. Elle devrait être publiée par la Commission européenne au cours du premier trimestre 2021.

Les CAD peuvent être déployées rapidement car aucune modification des infrastructures aéroportuaires n’est nécessaire. Il s’agit d’une technologie « d’appoint » qui peut être mélangée au kérosène et utilisée sans nécessiter de modifications du moteur de l’avion.

L’aviation continuera à dépendre du carburant liquide pendant la prochaine décennie, a déclaré Andreas Scheuer, ministre allemand des transports et des infrastructures numériques, car les technologies à émissions nulles et faibles utilisées dans les voitures et les camionnettes, comme l’hydrogène et les batteries électriques, ne sont pas prêtes à être utilisées dans les vols commerciaux.

La déclaration commune a été présentée lundi (8 février) lors d’un événement en ligne organisé par Cora van Nieuwenhuizen, la ministre néerlandaise des infrastructures et de la gestion de l’eau.

S’exprimant lors de l’événement, le commissaire européen aux transports Adina Vălean a souligné le potentiel « impressionnant » des CAD, notant leur compatibilité avec les avions d’aujourd’hui. Leur production « ne présente aucune menace » pour l’utilisation des terres ou des réserves d’eau, a-t-elle ajouté.

Toutefois, Adina Vălean a averti que les CAD ne sont pas encore disponibles dans les quantités nécessaires, affirmant que cela doit être changé.

« Avec un environnement économique et réglementaire approprié, notre analyse suggère que les carburants synthétiques deviendront l’une des voies les plus importantes pour décarboniser l’aviation. Pour l’instant, nous ne pouvons que constater leur potentiel, car la production n’en est qu’à ses débuts« , a-t-elle déclaré.

Le secrétaire d’État français aux transports, Jean-Baptiste Djebbari, a exprimé son soutien à l’utilisation des CAD, mais a mis en garde contre le recours à des matières premières, utilisées pour produire des biocarburants, provenant de l’extérieur du bloc.

Les matières premières provenant de pays tiers pourraient ne pas être aussi vertes que prévu et nuiraient aux efforts d’indépendance énergétique de l’UE, a déclaré Jean-Baptise Djebbari.

Frans Timmermans, le responsable de la politique climatique de l’UE, a encensé le secteur de l’aviation pour son engagement à réduire les émissions, notant que les acteurs industriels n’ont montré « aucune réticence » à la décarbonisation.

En dehors de l’Europe, l’élection de Joe Biden à la présidence des États-Unis a rendu l’écologisation de l’aviation internationale plus probable, a déclaré Frans Timmermans.

« L’argument traditionnellement utilisé est que nous ne pouvons pas toucher le secteur de l’aviation parce qu’il s’agit d’un secteur international et que [le faire] tuera notre industrie, etc. Cet argument devient plus ou moins discutable à mesure que nous commençons tous à aller dans la même direction« , a-t-il déclaré.

Plusieurs intervenants ont évoqué le grave ralentissement de l’industrie aéronautique imputé à la COVID-19, mais ont souligné que toute reprise devait être durable.

« L’aviation a été particulièrement touchée et beaucoup d’argent public a été investi pour maintenir le secteur en vie et je pense que c’était un bon choix. Le secteur de l’aviation va être crucial pour notre reprise et pour la future structure de notre économie, mais il doit avoir une empreinte carbone fortement réduite« , a déclaré Frans Timmermans.

La commissaire Adina Vălean s’est montré d’accord. « D’ici 2035, nous pourrions avoir 14,4 millions de vols par an en Europe. Il n’est pas logique de passer directement de pertes catastrophiques à un impact environnemental accru« , a-t-elle déclaré.

[édité par Mathieu Pollet]

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