Les particules toxiques dues au freinage seront incluses dans la régulation « Euro 7 »

La friction nécessaire à l’arrêt d’un véhicule peut entraîner le détachement de particules extrêmement petites de la plaquette de frein. [pdsci / Shutterstock.com]

Les particules ultrafines provenant de l’abrasion des plaquettes de frein seront pour la première fois couvertes par un règlement européen visant à réduire la contribution des véhicules à la pollution atmosphérique, une mesure destinée à réduire le niveau élevé de particules toxiques dans les zones urbaines.

Le prochain règlement « Euro 7 », qui devrait être dévoilée en juillet, obligera les constructeurs automobiles à réduire la quantité de polluants, tels que les oxydes d’azote et les oxydes de soufre, émis par les voitures.

Alors que les précédentes réglementations Euro se concentraient sur les émissions de gaz d’échappement, la prochaine législation élargira son champ d’action aux particules émises par les plaquettes de frein.

La Commission européenne a confirmé son engagement à s’attaquer aux particules dans le cadre du plan d’action 2021 pour une pollution zéro.

«  Sur la base des données les plus récentes, [la législation à venir] examinera la nécessité de limiter les émissions de PM2,5 et de nanoparticules provenant de tous les types de moteurs à combustion et des freins des véhicules conventionnels et électriques  », indique le plan.

Selon une première analyse coûts-avantages de la législation préparée par la Commission européenne, Euro 7 devrait « être très bénéfique pour la santé publique en réduisant la mortalité et la morbidité causées par la pollution atmosphérique qui touche en particulier les populations urbaines  ».

«  Plusieurs polluants qui sont préoccupants aujourd’hui n’étaient pas inclus dans le passé pour diverses raisons  », note le rapport, une référence probable aux particules non aspirées.

Nanoparticules toxiques

La friction nécessaire à l’arrêt d’un véhicule peut entraîner le détachement de particules extrêmement petites de la plaquette de frein. La petite taille de ces particules, qui se répartissent entre les PM10 (poussière grossière) et les PM2,5 (poussière fine), est capable de pénétrer profondément dans les poumons.

Selon une étude de la Commission européenne sur les coûts externes du transport, les métaux lourds libérés par l’abrasion des freins peuvent également se retrouver dans l’environnement et avoir un impact négatif sur le sol et l’eau.

L’ingestion de ces particules peut entraîner des problèmes respiratoires, le développement de certaines formes de cancer et augmenter le risque de maladie d’Alzheimer, selon des études.

Selon un rapport de l’Agence européenne pour l’environnement, l’exposition chronique aux particules a entraîné quelque 307  000 décès prématurés dans l’UE en 2019. Le problème est particulièrement grave dans les zones urbaines : l’Organisation mondiale de la santé a constaté que 96 % des citadins sont exposés à des particules fines supérieures aux limites recommandées.

Si le passage aux véhicules électriques élimine les émissions de gaz d’échappement, il ne résout pas le problème des émissions de particules au freinage. En fait, les véhicules électriques pourraient voir les émissions de particules hors échappement augmenter en raison du poids supplémentaire du groupe moto-propulseur par rapport aux véhicules classiques.

La pollution de l'air fait encore plus de 300 000 décès par an dans l'UE

La pollution aux particules fines a provoqué 307 000 décès prématurés dans l’Union européenne en 2019, un chiffre qui reste alarmant mais a diminué de plus de 10% en un an, selon un rapport de l’Agence européenne de l’environnement publié lundi.

L’Union européenne a consacré des millions d’euros au développement de technologies permettant de réduire les particules émises par les véhicules, dans le cadre de son programme de recherche et de développement «  Horizon Europe  ».

Il existe actuellement des solutions permettant de réduire jusqu’à 90 % la quantité de particules émises par les freins. L’une de ces solutions, mise au point par la société française Tallano, consiste à aspirer la poussière des plaquettes de frein dans un filtre avant qu’elle ne soit rejetée dans l’environnement.

«  L’UE a une chance unique de s’attaquer à une forme particulièrement toxique d’émissions des véhicules et nous devons y parvenir avant que la prochaine génération de véhicules ne prenne la route. S’attaquer aux émissions des freins est nécessaire pour réellement atteindre les objectifs de l’UE en matière de pollution zéro et de mobilité zéro émission  », a déclaré à EURACTIV Christophe Rocca-Serra, le fondateur de Tallano.

«  Il est encourageant d’entendre qu’Euro 7 couvrira les émissions de particules des freins, mais la preuve se fera dans les détails  », a-t-il ajouté.

Inquiétude et espoir

La VDA, une association représentant les fabricants allemands de pièces automobiles, a qualifié les normes Euro «  d’outil puissant pour améliorer la qualité de l’air dans les villes  », mais a déclaré que les nouvelles normes devaient être «  techniquement et économiquement équilibrées  » et prendre en compte les nouvelles technologies telles que le freinage régénératif.

«  Lors de l’élaboration d’Euro 7, il ne peut plus s’agir principalement d’une réduction générale du niveau d’émission — il faut aussi rendre la législation plus claire, la rationaliser et l’aligner sur les nouveaux développements technologiques  », a déclaré un porte-parole de la VDA à EURACTIV.

Le BEUC, une organisation de défense des consommateurs, considère Euro 7 comme une chance non seulement de rendre les moteurs à combustion interne plus propres, mais aussi d’aider à orienter l’industrie vers les véhicules électriques.

Cependant, même après le passage aux véhicules électriques, la transparence autour des émissions sera essentielle pour aider les consommateurs, a déclaré Robin Loos, responsable des transports durables au BEUC.

«  Si vous avez une vision claire de la consommation d’électricité de deux voitures, ainsi que de leurs émissions de freins et de pneus, cela pourrait vraiment influencer votre choix au final  », a-t-il déclaré à EURACTIV.

Transport & Environment, une ONG de mobilité propre, a déclaré que des normes Euro 7 élevées étaient nécessaires pour «  sauver des dizaines de milliers de vies  ». Euro 7 devrait également conduire à «  une adoption rapide de la technologie la plus efficace pour réduire la pollution par les particules de frein, comme l’aspiration à vide  », peut-on lire dans un document de position de T&E.

Le règlement Euro 7 devait être publié à la fin de l’année 2021, mais il a ensuite été repoussé, au grand dam d’ONG comme T&E, qui a qualifié ce retard d’«  inacceptable et inutile  ».

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