L’avion moins nocif que les voyages en voiture seul selon un nouveau rapport de l’UE

Le niveau d’occupation est le facteur « le plus important » pour évaluer les dommages environnementaux. [Free-Photos/Pixabay]

Selon une nouvelle étude de l’UE sur l’impact environnemental des modes de transport, un voyage en solitaire dans une voiture à essence ou diesel peut générer plus d’émissions par passager qu’un vol intracommunautaire.

« L’impact de l’aviation sur les émissions est invariablement plus élevé que celui du rail par passager-kilomètre », indique le rapport de l’Agence européenne pour l’environnement (AEE), un organe de l’UE.

« Toutefois, l’avion n’est pas nécessairement le choix le plus nocif. Ce rôle est souvent pris par la voiture conventionnelle, si l’on suppose qu’il s’agit d’une occupation unique », ajoute le rapport.

Alors que les véhicules à un seul occupant se sont avérés être le mode de transport le plus polluant sur 500 km, le même trajet en voiture avec plusieurs passagers a permis de ramener les émissions par personne en dessous de celles du transport aérien.

En effet, le niveau d’occupation est le facteur « le plus important » pour évaluer les dommages environnementaux.

« Qu’un train, un avion ou une voiture soit presque vide ou rempli à 80 % fait une grande différence dans le résultat. Ce seul facteur peut faire d’un mode de transport le meilleur ou le pire choix pour l’environnement », indique le rapport.

L’AEE a produit cette étude pour aider les décideurs à adopter des politiques de transport qui contribuent à la réalisation des objectifs européens en matière d’écologie.

Le train a été déclaré le mode de transport le plus respectueux de l’environnement, en dehors des options de mobilité « douce » telles que la marche et le vélo.

Le rapport conclut que le transfert des passagers de l’avion vers le train jouera « un rôle clé » dans la réalisation de l’objectif de l’UE de réduire les émissions du transport de 90 % par rapport aux niveaux de 1990.

Selon les auteurs, les Européens sont déjà de plus en plus conscients des « problèmes environnementaux et climatiques causés par le transport aérien », ce qui les amène à reconsidérer leurs décisions de voyage.

La pandémie de COVID-19 a entraîné une chute spectaculaire des taux de voyage, mais avant l’apparition de l’épidémie, la demande de transport de passagers était en hausse dans toute l’Europe.

À l’heure actuelle, les transports sont responsables d’un quart de l’ensemble des émissions dans l’UE. Le transport routier est responsable de 72 % des émissions du secteur, tandis que le transport maritime et l’aviation représentent respectivement 14 % et 13 % des émissions.

La part du rail n’est que de 0,4 %, en raison des faibles émissions produites par les trains à moteur diesel.

Toutes les conclusions ne sont pas positives pour le rail, cependant, puisque le rapport montre que les trains à grande vitesse sur de longues distances produisent des nuisances sonores comparables, voire supérieures, à celles du transport aérien.

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