Biélorussie : trop de lacunes subsistent dans les sanctions contre le régime, selon Svetlana Tikhanovskaïa

«  Trop de failles ont été laissées et M. Loukachenko et ses voyous utilisent ces failles, détournent les lois internationales et savent comment contourner les sanctions  », a déclaré Sviatlana Tikhanovskaïa lors d’un entretien à Bruxelles. [EPA-EFE / FILIP SINGER]

Les sanctions occidentales contre le régime d’Alexandre Loukachenko doivent être mieux coordonnées afin de combler les failles actuellement existantes, a déclaré à EURACTIV Svetlana Tikhanovskaïa, leader de l’opposition biélorusse, avant un sommet crucial du Partenariat oriental ce mercredi 15 décembre.

«  Trop de failles ont été laissées et M. Loukachenko et ses voyous utilisent ces failles, détournent les lois internationales et savent comment contourner les sanctions  », a déclaré Mme Tikhanovskaïa lors d’un entretien à Bruxelles.

L’une de ces failles est le commerce de la potasse, l’une des principales exportations de Biélorussie, et donc l’une des plus importantes sources de revenus pour le régime de M. Loukachenko, a-t-elle souligné.

En juin, l’UE a imposé des sanctions sur la potasse en provenance du pays dont la teneur en potassium est inférieure à 40 %, ou supérieure à 62 % dans le produit sec, tout ce qui est au-dessus restant en dehors de la liste des articles sanctionnés par l’UE.

«  L’UE a imposé des sanctions à Belaruskali, des sanctions américaines ont été imposées à la Belarusian Potash Company — il s’agit donc également de structures différentes  », a-t-elle déclaré.

«  En fait, les sanctions ne fonctionnent pratiquement pas et le commerce de la potasse a augmenté en valeur depuis l’année dernière en raison de la hausse du prix de la potasse, ce qui permet au régime de recevoir 5 millions d’euros supplémentaires pour ce commerce  », a-t-elle ajouté.

Les Occidentaux étendent leurs sanctions contre la Biélorussie sur fond de crise migratoire

Les Etats-Unis, le Royaume-Uni, l’Union européenne (UE) et le Canada ont annoncé jeudi (2 décembre) de nouvelles sanctions économiques contre la Biélorussie, accusé de « violations répétées des droits humains » et d’organiser le passage de migrants vers l’UE.

Manque de coordination

Le problème le plus évident de la pression sur le régime est le manque de coordination des sanctions, a déclaré Mme Tikhanovskaïa, ajoutant qu’il n’y a personne pour enquêter pour savoir si les sanctions imposées sont respectées ou non.

«  Les sanctions devraient être plus coordonnées, plus unies, car les demi-mesures ne font que nuire à notre situation et ne font que prolonger le séjour de Loukachenko au pouvoir  », a déclaré Mme Tikhanovskaïa, ajoutant que l’un des points abordés lors de sa réunion avec les ministres des Affaires étrangères de l’UE, dimanche 12 décembre, était la manière de rendre les sanctions plus sévères.

La leader de l’opposition biélorusse a également critiqué la longueur des processus entre les différents cycles de sanctions de l’UE, ce qui, selon elle, rend plus facile de contourner les sanctions déjà en place.

«  Il y a un écart trop important entre un cycle de sanctions et les autres, et le régime de Loukachenko peut utiliser cette période pour ouvrir de nouvelles organisations qui ne sont pas sous sanctions  », a déclaré Mme Tikhanovskaïa.

«  Nous craignons qu’il n’en soit question qu’en ce moment, mais quand sera-t-il imposé — dans trois, quatre ou cinq mois ? Personne ne le sait  », selon l’opposante biélorusse.

Selon des diplomates de l’UE, un sixième train de sanctions est déjà en discussion, mais sa portée et son calendrier restent flous.

«  Je précise toujours qu’il s’agit d’une question urgente, car notre temps, le temps de nos prisonniers, s’écoule différemment de votre temps  », a souligné Mme Tikhanovskaïa.

Violations des droits de l’homme, en direct

«  Ce que le régime fait maintenant, ce qui est si laid, c’est qu’il détient des gens et les force à faire des aveux devant une caméra — cela devrait résonner dans la société européenne  », a déclaré Mme Tikhanovskaïa, ajoutant que cette pratique visait de plus en plus les personnes ayant une orientation sexuelle différente.

Au début de l’année, YouTube a été accusé de diffuser des publicités présentant des vidéos de confessions publiées par les autorités biélorusses de prisonniers tels que le journaliste et activiste Roman Protasevich et sa petite amie Sofia Sapega. Selon les plaintes, les publicités de YouTube faisaient la promotion de la propagande du gouvernement biélorusse.

Selon Mme Tikhanovskaïa, ces publicités soulèvent des questions sur la capacité d’une plateforme de médias sociaux à modérer efficacement la manière dont sa plateforme peut être utilisée pour amplifier des contenus douteux.

«  YouTube doit prêter attention au fait que ces vidéos sont répandues, elles n’ont pas été bloquées  », a-t-elle déclaré, ajoutant qu’il serait nécessaire de «  commencer à faire concurrence à de telles vidéos  ».

«  Nous allons contacter la direction de YouTube afin de soulever cette question  », a-t-elle ajouté.

Interrogée pour savoir si elle craignait que la crise migratoire actuelle à la frontière entre la Pologne et la Biélorussie détourne l’attention de la situation précaire des prisonniers politiques dans le pays, Mme Tikhanovskaïa a répondu que «  nous n’avons pas le droit de les oublier  ».

«  C’est notre mission de rappeler aux gens que notre tâche principale est d’aider les personnes dans les prisons biélorusses — ils sont des otages, tout comme les migrants à cette frontière  », a-t-elle déclaré.

«  M. Loukachenko pourrait faire peser d’autres menaces sur l’UE, comme il l’a fait récemment avec le stationnement d’armes nucléaires russes ou le trafic de drogue. Mais sans démanteler son régime, nous ne serons pas en mesure de mettre fin à toutes ces menaces  », a-t-elle ajouté.

Biélorussie : l'UE augmente son soutien à la société civile

L’UE va augmenter de 30 millions d’euros son soutien à la société civile de la Biélorussie, a annoncé dimanche (12 décembre) la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen, après avoir rencontré l’opposante biélorusse Svetlana Tikhanovskaïa à Bruxelles.

Soutien de l’UE à la Biélorussie

Avant le sommet du Partenariat oriental du mercredi 15 décembre, l’UE a annoncé qu’elle augmenterait de 30 millions d’euros son soutien à la société civile biélorusse.

Minsk sera probablement représentée par un drapeau biélorusse et une chaise vide.

Bien que la meilleure solution aurait été que des représentants de l’opposition biélorusse soient présents, Mme Tikhanovskaïa a reconnu que cela n’était pas possible, compte tenu des règlements internationaux.

«  Mais nous avons grandement besoin de notre participation au Partenariat oriental, et nous demandons à ceux qui en sont responsables d’inviter des représentants de la Biélorussie et de son peuple à toute discussion  », a-t-elle déclaré.

«  Nous aurons besoin de ces programmes à l’avenir pour les réformes après la période de transition  », a-t-elle ajouté.

Interrogée sur la manière dont l’UE pourrait accroître la pression sur M. Loukachenko, Mme Tikhanovskaïa a déclaré qu’elle pensait qu’il existait une volonté politique parmi les pays européens, mais qu’il y avait également un manque d’outils et d’instruments pour influencer le régime.

Le mois dernier, elle a critiqué l’ancienne chancelière allemande Angela Merkel qui avait tenu plusieurs conversations téléphoniques avec Loukachenko.

«  Nous travaillons avec le nouveau gouvernement allemand depuis qu’il n’était pas encore officiellement en poste, depuis plus d’un an, et nous savons que le nouveau gouvernement est notre allié  », a-t-elle déclaré, ajoutant que les nouveaux dirigeants allemands lui ont donné l’impression d’être «  profondément impliqués  » dans cette affaire.

Au-delà du soutien de l’UE, Mme Tikhanovskaïa a également déclaré que l’opposition biélorusse avait espéré que d’autres organisations s’impliquent davantage.

«  Nous avons placé beaucoup d’espoir dans la Suède pendant sa présidence de l’OSCE, il y a eu des tentatives d’organiser des événements sur la Biélorussie, mais presque rien ne s’est produit  », a-t-elle déclaré, ajoutant que la prochaine présidence, celle de la Pologne, devrait faire beaucoup plus d’efforts car elle est directement affectée par le régime de M. Loukachenko.

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