Le Kazakhstan ne prendra pas le risque d’être mis dans le même panier que la Russie, selon un responsable kazakh

Timur Suleimenov est un économiste kazakh qui a travaillé dans le secteur privé avant d’occuper divers postes gouvernementaux, dont celui de ministre de l’Économie. [Georgi Gotev]

Dans une interview exclusive, Timur Suleimenov, chef de cabinet du président du Kazakhstan, évoque la guerre en Ukraine, l’impact des sanctions occidentales sur son pays, la volonté de modernisation après les troubles de janvier et l’évolution des équilibres géopolitiques.

Timur Suleimenov est un économiste kazakh qui a travaillé dans le secteur privé avant d’occuper divers postes gouvernementaux, dont celui de ministre de l’Économie.

Il s’est entretenu avec le rédacteur en chef d’EURACTIV, Georgi Gotev.

J’ai l’habitude de demander aux fonctionnaires en visite quel est le but de leur visite, bien que cette fois, le contexte international tendu parle de lui-même.

L’objectif principal, bien sûr, était de discuter de la situation avec la crise géopolitique actuelle, de l’action militaire qui se déroule en Ukraine, des sanctions appliquées sur l’économie et le système financier russes et de leurs conséquences sur le Kazakhstan, ainsi que des moyens de les atténuer.

Deuxièmement, il s’agit de démontrer à nos partenaires européens que le Kazakhstan ne sera pas un outil permettant de contourner les sanctions imposées à la Russie par les États-Unis et l’UE. Nous allons nous conformer aux sanctions. Même si nous faisons partie de l’Union économique avec la Russie, la Biélorussie et d’autres pays, nous faisons également partie de la communauté internationale. Par conséquent, la dernière chose que nous souhaitons est que des sanctions secondaires des États-Unis et de l’UE soient appliquées au Kazakhstan.

Et la troisième chose est de discuter des moyens d’étendre notre coopération avec l’UE.

Lorsque vous dites que le Kazakhstan ne contournera pas les sanctions, s’agit-il d’un message à votre initiative, ou vos homologues occidentaux ont-ils exprimé des inquiétudes ?

C’est une voie à double sens. Il y a eu des voix qui ne venaient pas de l’UE. Néanmoins, un ancien membre de l’UE, l’un des membres du Parlement de Grande-Bretagne, s’est inquiété du fait que les sanctions devaient probablement être appliquées au Kazakhstan également, car notre pays est membre de l’Union économique eurasienne. Nous jouissons donc des quatre libertés de circulation des capitaux, des biens, des services et de la main-d’œuvre, et comme elle l’a dit, « nous devons fermer le périmètre ».

Mais ce n’est pas la raison principale. La raison principale est notre volonté de venir ici, chez notre principal partenaire commercial et l’un de nos principaux partenaires d’investissement, pour discuter ouvertement de la situation et dire que oui, nous continuerons à commercer avec la Russie. Nous continuerons à investir en Russie et à attirer des investissements pour la Russie : il n’y a aucun moyen pour notre économie d’agir différemment. Mais nous ferons de notre mieux pour contrôler les marchandises sanctionnées. Nous ferons de notre mieux pour contrôler tout investissement provenant d’une personne ou d’une entité sanctionnée au Kazakhstan, et c’est une chose que nous voulions communiquer ouvertement aux Européens. Nous voulions montrer aux Européens que nous avons mis en place un système, et que ce système est là, malheureusement, pour rester longtemps.

Par conséquent, il doit s’agir d’un système, et non d’une série de mesures. Cela nécessitera des changements dans la législation, et c’est ce que nous allons faire.

Kazakhstan : des réformes constitutionnelles à la suite des manifestations de janvier

Des réformes constitutionnelles visant à limiter les pouvoirs du Bureau du président ont été annoncées par le président du Kazakhstan, qui affirme que le pays doit passer d’un régime « superprésidentiel » à une république présidentielle dotée d’un Parlement fort.

Êtes-vous satisfait de la compréhension que vous obtenez de vos interlocuteurs européens ?

Oui. Nous avons reçu une compréhension complète. Nous sommes très satisfaits.

Le Kazakhstan a-t-il un problème pour appeler la guerre en Ukraine une guerre ? Vous avez dit « action militaire » au début de cet entretien.

Non, nous n’avons pas de problème pour appeler les choses par leur nom. La Russie a choisi d’introduire une législation pour interdire le mot « guerre ». Ils appellent cela une opération militaire spéciale. Mais au Kazakhstan, nous l’appelons ce qu’elle est, malheureusement.

L’Assemblée générale des Nations unies a adopté deux résolutions non contraignantes appelant à mettre fin à la guerre, mais le Kazakhstan s’est abstenu. Est-ce dû à vos obligations conventionnelles avec la Russie ?

En effet, le Kazakhstan est membre à la fois de l’Union économique eurasienne et de l’OTSC, l’Organisation du traité de sécurité collective. Nous sommes donc membres des alliances économiques et militaires de la Russie. Mais les dispositions des traités ne s’appliquent pas à ce cas particulier.

Bien sûr, la Russie voulait que nous soyons davantage de son côté. Mais le Kazakhstan respecte l’intégrité territoriale de l’Ukraine. Nous n’avons pas reconnu et ne reconnaîtrons pas la situation de la Crimée, ni celle du Donbass, car les Nations unies ne les reconnaissent pas. Nous ne respecterons que les décisions prises au niveau des Nations unies.

Pouvez-vous nous dire comment évolue la situation au Kazakhstan après les événements dramatiques de début janvier ?

Les événements de janvier ont été tragiques. Nous avons perdu environ 150 vies. Une enquête est actuellement en cours, des résultats préliminaires ont été communiqués par le procureur général et le ministère de l’Intérieur la semaine dernière, mais les résultats définitifs ne sont pas encore connus.

Une fois qu’ils seront connus, nous les rendrons publics. Mais les événements de janvier ont donné un élan important, ils ont déclenché des réformes et des changements indispensables dans l’économie, la société et le système politique du Kazakhstan. Pendant 30 ans, nous avons accumulé beaucoup de mauvaise gestion, et sans ce bain de sang, je ne suis pas sûr que nous serions aussi courageux en tant que nation pour avancer dans les réformes.

Le président a pris sur lui récemment dans son discours au parlement et son adresse à la nation. Il a annoncé de nouvelles réformes du système politique qui nécessiteront des modifications de la constitution, la libéralisation du champ politique. Nous donnons plus de pouvoir aux pouvoirs locaux et aux gouvernements locaux, et plus encore.

Les événements de janvier ont été déclenchés par l’augmentation du prix d’un carburant populaire que la plupart des gens utilisent pour leur voiture. Mais aujourd’hui, les prix n’augmentent pas seulement pour l’énergie. Le Kazakhstan est un pays riche en énergie et en ressources, quelles sont les stratégies dans ce pays ?

Vous avez raison, le déclencheur des événements de janvier a été le prix du gaz liquéfié. Le Kazakhstan a un grand potentiel en termes de production de gaz. Malheureusement, le marché du gaz est aujourd’hui fortement réglementé, ce qui limite la possibilité d’exploiter nos vastes réserves de gaz. Pour changer cela, nous devrons changer la tarification, malheureusement. C’est une question très sensible, pas seulement pour notre pays. C’est la même chose partout. C’est pourquoi il faut agir avec beaucoup de précaution et l’expliquer à la population.

Le Kazakhstan est-il exclu de certaines voies d’exportation en raison de la guerre en Ukraine ?

Oui, on peut le dire. La plupart de notre pétrole, 90 %, passe par le territoire russe, la plupart de nos exportations vont vers la Russie ou passent par la Russie. La situation actuelle pose donc de nombreux problèmes à de nombreuses industries au Kazakhstan. Espérons que lorsque la phase militaire sera terminée, les routes et les chemins de fer seront désengorgés. Mais nous devons diversifier nos voies d’exportation.

Compte tenu de vos bonnes relations avec la Chine et de l’expertise de votre pays avec votre voisin, dans quelle direction va la Chine ? Avec l’Occident ou avec la Russie ? Je sais que c’est une question délicate, mais je tiens à la poser.

C’est une question délicate. Mais je pense que la Chine est la mieux placée pour tirer parti de la situation, car les Russes devront pivoter vers la Chine, qu’ils le veuillent ou non. Et les conditions dans lesquelles les Chinois vont opérer avec les Russes vont changer parce que le pouvoir de négociation de la Russie est plus faible qu’il y a un mois. Et lorsque vous êtes si dépendant d’un partenaire, cela vous rend plus vulnérable.

Je pense donc que la Chine va essayer de rester au-dessus de la bataille. Elle ne voudra pas s’engager dans la guerre des sanctions avec les États-Unis et l’UE. La plupart des sanctions secondaires imposées par les États-Unis seront respectées par les Chinois. Mais leurs échanges commerciaux avec la Russie vont augmenter et la dépendance technologique de la Russie vis-à-vis de la Chine va également s’accroître.

Qu’avez-vous dit d’autre aux fonctionnaires européens que vous avez rencontrés ?

Le Kazakhstan ne fait pas partie de ce conflit. Oui, nous faisons partie de l’Union économique eurasienne, mais nous sommes un État indépendant doté de son propre système, et nous respecterons les restrictions imposées à la Russie et à la Biélorussie.

Nous ne voulons pas et ne prendrons pas le risque d’être mis dans le même panier. Et nous souhaitons développer notre coopération avec les pays de l’UE et l’UE dans son ensemble. Nous sommes le pays le plus occidentalisé d’Asie centrale. Nous partageons beaucoup de valeurs. Tout d’abord, nous partageons un continent, car 300 000 kilomètres carrés du Kazakhstan se trouvent en Europe. Cette partie du Kazakhstan est beaucoup plus grande que la plupart des pays de l’UE.

Venez remplacer la Russie au Conseil de l’Europe !

[Rires] Nous devons en discuter. Nous partageons beaucoup de choses, nous sommes juste entre la civilisation asiatique et la civilisation occidentale, et nous partageons des morceaux et des caractéristiques des deux. Les réformes que le président a présentées sont pro-européennes, pro-démocratiques, et j’espère que, dans trois à cinq ans, vous trouverez beaucoup plus de ressemblance entre nous et des pays comme les Pays-Bas, la France, la Pologne ou d’autres pays de l’UE plutôt que l’Asie autoritaire.

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