Si Kiev tombe, il faut s’attendre à un « effet domino » dans les pays voisins, selon M. Janša

Le Premier ministre slovène a déclaré qu’il était crucial que « l’Europe tire les leçons de son histoire », faisant référence à la politique d’apaisement menée pendant la Seconde Guerre mondiale et les guerres de Yougoslavie. [European Council]

L’Occident doit arrêter le président russe Vladimir Poutine maintenant, car si Kiev tombe, cela aura des conséquences pour tout l’Est de l’Europe, a déclaré le Premier ministre slovène Janez Janša à EURACTIV lors d’un entretien exclusif.

« Je suis convaincu à 100 % que si la Russie n’est pas arrêtée en Ukraine et que Kiev tombe, la prochaine cible sera la Moldavie, la Géorgie, puis des troubles seront causés dans les Balkans occidentaux, puis les États baltes seront la prochaine cible », a-t-il déclaré, faisant écho aux propos du haut représentant de l’UE Josep Borrell.

M. Janša a également mis en garde contre un « effet domino » si la Russie réussissait son invasion.

Le Premier ministre slovène a déclaré qu’il était crucial que « l’Europe tire les leçons de son histoire », faisant référence à la politique d’apaisement menée pendant la Seconde Guerre mondiale et les guerres de Yougoslavie.

Comparant le président russe Vladimir Poutine à des figures sinistres de l’histoire européenne récente, il a déclaré : « il n’existe pas de formule permettant de travailler avec des personnes qui pensent comme Hitler ou Staline. Nous devons les arrêter dès le début ».

Il a également expliqué que, même s’il existe des « similitudes bizarres » entre M. Poutine et l’ex-dirigeant yougoslave Slobodan Milosevic, et que l’Europe peut s’attendre aux « mêmes mouvements irrationnels lorsque les choses ne se déroulent pas comme prévu », la Russie n’est en effet pas la Yougoslavie et est une puissance nucléaire.

Malgré cela, M. Janša a clairement indiqué qu’il était essentiel de stopper la Russie dans son élan le plus rapidement possible.

« Cela coûte cher, avec les sanctions, l’aide militaire, cela ne va pas sans pertes — mais le prix à payer pour l’arrêter [Poutine] maintenant est mille fois moins élevé que le prix que nous paierions si nous le laissions prendre l’Ukraine », a-t-il déclaré.

À la question de savoir si ceux qui ne se sont pas joints aux sanctions (notamment la Serbie) et aux efforts de condamnation seront jugés par l’histoire, M. Janša a répondu : « Tout le monde doit décider ».

« C’est un peu comme lorsque l’Allemagne nazie a attaqué la Pologne, et je ne pense pas que nous devions prendre le risque d’échouer comme l’Occident a échoué à ce moment-là ».

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Statut de candidat à l’UE

En début de semaine, M. Janša et son homologue polonais Mateusz Morawiecki ont appelé les États membres de l’UE à prendre des « décisions rapides et courageuses », se prononçant en faveur de l’adhésion de l’Ukraine à l’UE d’ici 2030. Des commentaires similaires ont été faits par plusieurs dirigeants d’Europe de l’Est et, plus récemment, par les dirigeants de l’UE.

Le premier ministre slovène a déclaré qu’une discussion d’une demi-heure avec le président ukrainien Volodymyr Zelensky « a changé le climat de manière favorable à la perspective européenne de l’Ukraine, bien plus que des milliers de réunions portant sur la même question dans le passé ».

Jeudi 28 février, M. Zelensky aurait lancé un appel passionné aux dirigeants européens pour qu’ils adhèrent à l’Union, leur disant que « c’est peut-être la dernière fois que vous me voyez vivant ».

Dans ce que certains ont qualifié d’engagements les plus clairs de l’exécutif européen jusqu’à présent, la chef de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a souligné dimanche 28 février que l’Ukraine a sa place dans  l’UE et que l’Union souhaite que le pays la rejoigne.

« Le moment est venu de réfléchir aux changements stratégiques qui sont sur la table, car l’opinion publique en Europe occidentale est en train de changer », a déclaré M. Janša.

« Il doit s’agir d’une réponse politique stratégique de l’UE aux défis actuels. Ce qui n’était pas possible il y a une semaine est possible maintenant », a-t-il ajouté.

Dans le contexte des liens toujours plus étroits entre Kiev et l’Occident, une épine dans le pied de Moscou, ces commentaires sont susceptibles de déplaire à M. Poutine. Ce dernier a en effet revendiqué une unité historique entre les peuples russe et ukrainien comme l’une des justifications de son invasion non provoquée de l’Ukraine.

« Je suis très heureux qu’après avoir envoyé cette lettre avec le Premier ministre polonais Morawiecki, nous ayons eu une discussion au Conseil européen, et que certains collègues occidentaux s’y soient joints », a déclaré M. Janša.

Mais si l’Ukraine n’est pas officiellement candidate aux négociations d’adhésion à l’UE, les appels à l’élargissement de l’Union sont restés lettre morte à Bruxelles et dans les capitales européennes.

« Ces discussions sur l’élargissement au cours de la dernière décennie semblaient obsolètes : “Ils ne remplissent pas les conditions”, “ils ne contrôlent pas leur propre territoire” et ainsi de suite — c’était le discours russe, c’est pourquoi la Russie a commencé ces conflits gelés », a déclaré M. Janša.

« Parler de la perspective européenne pour l’Ukraine, ce n’est pas seulement leur donner une perspective de prospérité d’ici 10 ou 15 ans, mais c’est aussi leur donner de l’espoir et le sentiment qu’ils appartiennent à la famille — et qu’il y a une famille qui se bat pour eux », a déclaré M. Janša.

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À la question de savoir s’il pense que la pression de l’opinion publique a un impact sur les actions de Moscou, M. Janša a répondu que « le Kremlin n’était pas conscient que tout le monde peut désormais faire des reportages et qu’il n’est pas possible de lutter avec la même vieille propagande de style soviétique. »

Comparant la situation aux guerres de Yougoslavie, M. Janša a déclaré que les pays occidentaux n’avaient pas été préparés à faire face à ce qui s’est finalement produit.

« Mais les médias étaient préparés — et c’est la même chose en Ukraine maintenant », a-t-il dit, ajoutant : « Sans l’attention des médias, l’Ukraine n’aurait pas beaucoup de chances ».

« Quand les gens du monde entier peuvent voir la souffrance, considérer la différence entre ceux qui attaquent et ceux qui se défendent, la situation change », a-t-il ajouté.

Réfugiés ukrainiens

L’agence des Nations unies pour les réfugiés (HCR) déclare qu’elle prévoit de prendre en charge jusqu’à quatre millions de réfugiés ukrainiens si la situation s’aggrave. Pourtant, le commissaire européen chargé de la Gestion des crises, Janez Lenarčič, avait déclaré qu’il estimait que le chiffre pourrait atteindre sept millions.

« La Slovénie est, bien sûr, prête à prendre sa part ; nous avons connu une situation similaire après la guerre de Bosnie », a déclaré M. Janša lorsqu’on lui a demandé si le pays s’engagerait à accueillir des réfugiés ukrainiens.

Il a toutefois souligné que les personnes fuyant l’Ukraine « ne sont pas des migrants, mais des réfugiés », ajoutant que les dirigeants de l’UE avaient été « unis dans cette évaluation » lorsqu’ils ont discuté de la question la semaine dernière.

À la question de savoir si le moment est venu de rouvrir les discussions sur le pacte européen sur les migrations, qui est au point mort, M. Janša a répondu que l’Union devait achever le débat qui n’a pu être mené à bien ces dernières années.

« Mais il n’est pas possible de conclure la discussion sur la différence entre les migrants économiques et les réfugiés, ce sont deux catégories différentes », a-t-il ajouté.

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