Accusé de corruption, le chancelier autrichien Sebastian Kurz démissionne

Un jour seulement avant sa démission, M. Kurz soulignait encore qu’il ne démissionnerait pas en raison du scandale de corruption. [CHRISTIAN BRUNA/EPA]

Le chancelier autrichien Sebastian Kurz a annoncé sa démission samedi soir (9 octobre) à la suite d’allégations de corruption et d’une crise gouvernementale imminente. Selon les experts, il agira en tant que chancelier fantôme et pourrait revenir au pouvoir une fois blanchi des allégations.

Cette décision a été prise après que les autorités autrichiennes chargées de la lutte contre la corruption ont ouvert une enquête sur M. Kurz mercredi (6 septembre) pour abus de confiance et corruption. Alors que les Verts, partenaire de coalition, ont clairement fait savoir qu’ils mettraient fin à la coalition si M. Kurz continuait à être chancelier, celui-ci a décidé de se retirer.

« Nous sommes maintenant dans une escalade entre les deux partis de la coalition et donc dans une situation de blocage », a déclaré M. Kurz lors d’une conférence de presse. « Je veux donc me retirer — pour sortir de l’impasse — pour éviter le chaos et assurer la stabilité », a-t-il ajouté.

Un jour seulement avant sa démission, M. Kurz soulignait encore qu’il ne démissionnerait pas en raison du scandale de corruption.

Toutefois, après que les Verts ont menacé de former un gouvernement avec les partis d’opposition — y compris le Parti de la liberté de droite — l’ancien chancelier a changé d’avis au nom de la « stabilité », a-t-il déclaré lors de son discours de démission.

Alors que les hauts responsables fédéraux du Parti populaire autrichien se sont ralliés à leur chancelier après que les accusations ont été rendues publiques et ont déclaré que le parti ne poursuivrait la coalition qu’avec M. Kurz comme chancelier, des troubles se préparent également au sein du Parti populaire lui-même.

Selon le journal autrichien der Standard, les principaux politiciens de l’ÖVP au niveau de l’État ont déclaré que M. Kurz n’était plus acceptable en tant que chancelier et ont exigé sa démission.

La résistance au niveau régional révèle également des prises de bec entre les membres les plus traditionnels du parti et ceux qui ont pris de l’importance au sein du parti après le changement de nom du Parti populaire par M. Kurz.

Le chancelier Kurz sous le coup d'une enquête pour corruption

Le bureau du procureur chargé des affaires économiques et de la corruption (WKStA) a ouvert des enquêtes à l’encontre du chancelier autrichien Sebastian Kurz et de neuf autres personnes appartenant à son cercle proche pour des allégations de pots-de-vin, d’abus de confiance et de corruption.

Le nouveau chancelier technocrate et la « chancellerie de l’ombre »

L’actuel ministre des Affaires étrangères et ancien diplomate Alexander Schallenberg va devenir le nouveau chef du gouvernement et prêtera serment en tant que chancelier dans la journée.

M. Schallenberg faisait déjà partie du gouvernement d’experts qui a dirigé l’Autriche après le scandale de corruption d’Ibiza, qui a fait exploser l’ancienne coalition entre le Parti de la liberté et l’ÖVP.

Il est considéré comme l’un des alliés de confiance de M. Kurz et a continuellement soutenu la ligne politique de ce dernier — notamment sur la migration, l’adhésion des États des Balkans occidentaux à l’UE et l’approche douce envers la Hongrie ou la Pologne.

« Ce sont une tâche et un moment difficiles. Ce n’est pas facile, pour aucun d’entre nous, mais je pense que nous avons fait preuve d’un incroyable degré de responsabilité », a déclaré M. Schallenberg aux journalistes.

Cependant, la démission de M. Kurz ne signifie pas qu’il quittera définitivement la scène politique. Lors de son discours de démission, il a annoncé qu’il reviendrait en tant que président du parti et président du groupe parlementaire du Parti populaire autrichien.

Grâce à ces fonctions, il restera l’un des personnages clés en Autriche lorsqu’il s’agira de prendre des décisions politiques ou d’élaborer des politiques.

Les experts et les observateurs politiques supposent que cela lui permettra d’agir comme un « chancelier de l’ombre » et de tirer les ficelles en coulisses — d’autant plus que M. Schallenberg lui-même n’a pas de réelle base de pouvoir au sein du parti.

Un retour de M. Kurz au poste de chancelier n’est pas non plus exclu. S’il parvient à réfuter les allégations de corruption, les portes de la chancellerie pourraient à nouveau s’ouvrir à lui.

Toutefois, si l’accusation le déclarait coupable ou si de nouvelles preuves à charge étaient trouvées, ce serait la fin de sa carrière politique et de l’ère Kurz, selon les experts.

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