Après l’Afghanistan, l’Europe de la Défense se tourne vers la formation de coalitions militaires

La création d’une « force d’intervention rapide » de 5 000 hommes est la voie à suivre pour réduire la dépendance à l’égard des États-Unis, ont déclaré les ministres de la Défense européens réunis en à Bled en Slovénie. [Union Européenne] [European Union]

Suite à la crise afghane, les ministres de la Défense de l’UE ont discuté, jeudi 2 septembre, des propositions relatives à une force de réaction rapide et de la possibilité de passer à une coopération militaire ad hoc entre les États membres de l’UE intéressés. Mais tous ne sont pas d’accord.

Après les scènes de chaos qui se sont déroulées à l’aéroport de Kaboul après la prise du pouvoir par les talibans, des appels ont été lancés à l’UE pour qu’elle mette en place une force de réaction rapide européenne et une capacité militaire commune propre à l’Union, afin de répondre rapidement aux crises.

Initialement proposés il y a plus de vingt ans, les plans sont restés dans l’impasse, malgré la création en 2007 d’un système de groupements tactiques de 1 500 hommes qui n’ont jamais été utilisés en raison de différends sur le financement et d’une réticence à les déployer.

« L’Afghanistan a montré que les déficiences ont un prix. (…) Et parfois, il y a des événements qui catalysent l’histoire, qui créent de véritables avancées, et je pense que l’Afghanistan est l’un de ces cas », a déclaré le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, en Slovénie, ajoutant qu’il espérait qu’une réunion en octobre ou novembre permettrait de produire des résultats concrets.

S’adressant aux journalistes avant la réunion informelle, M. Borrell et le chef des opérations militaires de l’UE, Claudio Graziano, ont tous deux exhorté les États membres à relancer l’idée d’une force militaire rapidement déployable pour intervenir dans le monde entier.

La création d’une « force d’intervention rapide » de 5 000 hommes est la voie à suivre pour réduire la dépendance à l’égard des États-Unis, ont-ils déclaré.

« La situation en Afghanistan, au Moyen-Orient et au Sahel montre que le moment est venu d’agir, en commençant par la création d’une force européenne d’intervention rapide, capable de montrer la volonté de l’Union d’agir comme un partenaire stratégique mondial », a déclaré Graziano, président du comité militaire de l’UE, aux journalistes dans la matinée.

« Quand, si ce n’est maintenant  ? » a-t-il demandé.

Les diplomates de l’UE affirment qu’ils souhaitent un accord final sur la conception et le financement d’ici mars. En janvier, la France prendra la présidence de l’Union européenne pour six mois.

En visite à Paris, la ministre allemande de la Défense évoque les « menaces » pour la sécurité en Europe

Conflit au Sahel, relations avec la Chine, menace russe : lors d’une visioconférence organisée par l’Ifri à Paris ce mardi (20 avril), la ministre allemande de la Défense Annegret Kramp-Karrenbauer a fait le point sur la sécurité en Europe – et l’importance de la coopération franco-allemande.

Au début de l’année, quatorze États membres avaient fait campagne pour cette idée dans un document de synthèse, à l’initiative de la France, de l’Allemagne, de l’Italie, de l’Espagne, des Pays-Bas et de la Belgique, ainsi que de quelques petits États membres.

Les Européens de l’Est, à l’exception de la Slovénie et de la République tchèque, étaient absents de la liste des signataires.

« Nous avons été assez sceptiques à l’égard de la force d’intervention rapide, car il n’est pas clair quelle sera la valeur ajoutée par rapport aux groupes de combat », a déclaré un diplomate d’Europe de l’Est à EURACTIV.

« Jusqu’à présent, nous n’avons surtout pas apprécié la manière dont l’initiative a été traitée, lorsque, lors de la réunion des ministres de la Défense en mai, M. Borrell a fait croire qu’il s’agissait d’une proposition à l’échelle de l’UE, alors qu’il s’agissait d’une idée de quelques États membres seulement et qu’elle n’a pas entraîné de consultations avec les autres. », a ajouté le diplomate.

Jeudi, la plupart des Européens de l’Est n’ont pas commenté publiquement l’idée, à l’exception du ministre letton de la Défense, Artis Pabriks, qui a soulevé la question des groupements tactiques européens déjà existants.

« Tout d’abord, nous devons répondre à la question de l’emploi de nos groupements tactiques (…) nous ne les avons jamais utilisés », a fait remarquer M. Pabriks, ajoutant que « ce n’est pas une question de troupes, mais de volonté politique ».

Unanimité contre majorité

Le problème réside dans le fait que toute opération de ce type nécessiterait l’unanimité au sein des 27 et, jusqu’à présent, personne n’a osé toucher à ce principe.

En pratique, cela pourrait constituer un obstacle, surtout si les décisions d’envoyer des forces doivent être prises assez rapidement, comme dans le cas de l’évacuation d’Afghanistan.

À la question de savoir si une force de réaction rapide permettrait des déploiements plus rapides, M. Borrell a fait remarquer avec prudence que « tous les États membres ne sont pas obligés de participer, mais tous doivent être d’accord. »

Une proposition de l’Allemagne, l’une des plus grandes puissances militaires de l’UE, mais historiquement réticente à envoyer ses troupes au combat, reposerait sur une décision commune du bloc qui ne nécessiterait pas nécessairement l’approbation des 27 États membres pour déployer leurs forces.

La ministre allemande de la Défense, Annegret Kramp-Karrenbauer, a semblé s’opposer à une force de réaction rapide permanente, mais a également soutenu l’idée de « coalitions de volontaires » entre les États membres pour faire face aux crises futures.

Selon le ministre slovène de la Défense, l'UE devra tirer les leçons de l'Afghanistan

Selon le ministre slovène de la Défense, l’UE doit éviter les erreurs du passé et développer des forces d’intervention militaire dignes de ce nom si elle souhaite devenir un acteur mondial plus crédible.

Le ministre slovène de la Défense, Matej Tonin, dont le pays assure la présidence tournante de l’UE, a appelé à un nouveau système dans lequel les troupes des « pays volontaires » seraient envoyées au nom de l’UE si une majorité simple des États membres était d’accord, plutôt que l’unanimité requise pour les groupements tactiques.

L’idée de la possibilité pour un groupe de pays d’aller de l’avant de leur propre chef avec des missions militaires de l’UE dans diverses constellations n’est pas nouvelle et a déjà été lancée dans les cercles de défense de l’UE.

S’adressant à EURACTIV à la veille de la réunion informelle en Slovénie, M. Tonin a déclaré que pour « permettre des réponses plus flexibles à différentes crises, nous devons investir davantage d’efforts pour parvenir à une compréhension commune de l’article 44, ce qui ouvre également la question de l’utilisation du système de vote à la majorité qualifiée, qui pourrait être un sujet potentiellement clivant. »

L’article 44 précise que, dans le cadre du traité de l’UE, le Conseil peut confier des missions de PSDC (Politique de Sécurité et de Défense Commune) à un groupe d’États membres, appelés « coalitions de volontaires ».

Les membres d’Europe de l’Est seraient ouverts à cette option, selon les diplomates de l’UE.

« Mais nous voudrions souligner que leur application ne peut pas conduire à contourner le principe de l’unanimité dans la PESC et la PSDC », a déclaré un diplomate d’Europe de l’Est à EURACTIV.

Le président tchèque considère que le retrait d'Afghanistan est une erreur

Le président tchèque Miloš Zeman considère que la décision des Etats-Unis et de l’OTAN de retirer les troupes d’Afghanistan est une erreur, a déclaré jeudi (15 avril) le porte-parole du président dans une déclaration au quotidien Pravo.

Subscribe to our newsletters

Subscribe