Les États-Unis « profondément préoccupés » par le commentaire du président bulgare sur la Crimée

Dimanche, M. Radev a célébré sa victoire au second tour, où il a battu Anastas Gerdzhikov, le candidat présenté par le parti de centre-droit GERB, par 66,7 % contre 31,8 %. [Bulgarian National Television BNT]

Peu après la confirmation de la victoire de Rumen Radev au second tour de l’élection présidentielle bulgare, les États-Unis ont fait part, lundi 22 novembre, de leur «  profonde inquiétude  » concernant les propos tenus par M. Radev lors d’un débat télévisé la semaine dernière, selon lesquels «  la Crimée est russe pour le moment  ».

Dimanche, M. Radev a célébré sa victoire au second tour, où il a battu Anastas Gerdzhikov, le candidat présenté par le parti de centre-droit GERB, par 66,7 % contre 31,8 %.

Mais lundi, l’ambassade des États-Unis à Sofia a publié une déclaration indiquant que «  les États-Unis sont profondément préoccupés par les récentes déclarations du président bulgare Rumen Radev dans lesquelles il a qualifié la Crimée de russe.  »

«  Les États-Unis, le G7, l’Union européenne et l’OTAN ont tous été clairs et unis dans leur position selon laquelle, malgré la tentative d’annexion et l’occupation actuelle de la Russie, la Crimée est ukrainienne  », a déclaré l’ambassade.

«  Nous avons tous, y compris la Bulgarie, déclaré lors du sommet de la plate-forme Crimée en août, que la Crimée fait partie intégrante de l’Ukraine et que nous ne reconnaissons pas et ne reconnaîtrons pas les efforts de la Russie pour légitimer sa saisie et son occupation illégales de la péninsule. Ces derniers jours, nous avons fait part de notre profonde inquiétude au gouvernement bulgare à Washington et à Sofia.  »

La «  plate-forme Crimée  » est une initiative de Kiev visant à maintenir la question de l’occupation de la péninsule de Crimée par la Russie dans l’esprit de la communauté internationale.

Lors du seul débat télévisé que M. Radev a eu avec son opposant principal, M. Gerdzhikov, jeudi 18 novembre, son adversaire l’a mis au défi d’énoncer sa position sur la Crimée.

M. Radev a commencé par dire que les sanctions occidentales contre la Russie n’ont pas apporté de résultat.

«  Depuis de nombreuses années, il n’y a pas eu de changement dans la politique de la Russie. Une politique plus pragmatique est nécessaire  », a-t-il déclaré.

Après une brève interruption par son adversaire, M. Radev a poursuivi : «  Pour l’instant, la Crimée est russe. N’est-ce pas ?  »

L’Ukraine a été la première à réagir, convoquant l’ambassadeur bulgare à Kiev vendredi et demandant une réfutation de la part de M. Radev.

Le même jour, M. Radev a tenté de minimiser l’incident.

«  Il n’y a pas de drame. La question est claire comme de l’eau de roche. L’annexion de la Crimée est une violation du droit international et, comme je l’ai dit lors du débat d’hier, il y a des faits en politique et, pour l’instant, la Crimée est russe  », a-t-il déclaré le dernier jour de sa campagne.

La vice-présidente bulgare Iliana Iotova a également fait des commentaires, indiquant que M. Radev et elle-même faisaient partie des dirigeants européens appelant à une reprise des sommets UE-Russie. Ces sommets avaient lieu deux fois par an, mais ils ont été mis en suspens en 2014 après l’annexion de la Crimée.

Le président bulgare Rumen Radev élu pour un second mandat

Rumen Radev a remporté un second mandat présidentiel lors d’un second tour contre le candidat soutenu par le GERB, Anastas Gerdjikov, avec un taux de participation très faible d’à peine plus de 30 %.

Au cours de son premier mandat de cinq ans, Radev a été constamment accusé par ses opposants d’être pro-russe.

Il a appelé l’UE à adopter une approche pragmatique à l’égard de la Russie et à lever éventuellement les sanctions européennes.

Mais il s’est fait entendre sur d’autres questions liées à la Russie, comme une attaque présumée de type Novichok contre l’homme d’affaires bulgare Emilian Gebrev, qui, selon Bellingcat, a été perpétrée par des agents russes, alors que le Premier ministre Boyko Borissov a largement négligé l’incident.

M. Radev a également dénoncé l’implication du gouvernement Borissov dans les récentes affaires d’espionnage, qui ont révélé que des fonctionnaires bulgares avaient livré des informations confidentielles à l’ambassade de Russie à Sofia.

En fin de compte, la gaffe de la «  Crimée  » n’a pas entamé la confiance des électeurs en Radev, qui est considéré comme un homme fort ayant l’ambition de démanteler le clientélisme et le crime organisé en Bulgarie.

Moscou s’est réjoui du commentaire de M. Radev sur la Crimée. La société d’État russe RIA-Novosti a annoncé que le chef de la communauté bulgare de Crimée avait chaleureusement invité M. Radev à visiter la «  Crimée russe  ».

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