Les Européens réclament des villes plus vertes

Ces dernières années, les villes européennes ont commencé à donner directement la parole à la population sur la manière de dépenser une partie du budget municipal. Les citoyens peuvent proposer et soumettre des idées qui seront votées, adoptées et mises en œuvre au niveau local dans le cadre d’un processus appelé «  budget participatif  ». [Shutterstock/Akarawut]

Cet article fait partie de l'édition spéciale Le budget participatif : effet d’annonce ou panacée démocratique ?.

Lorsqu’ils sont interrogés par les dirigeants sur ce qu’ils souhaitent pour leurs villes, les Européens vivant en ville placent la transition environnementale, les infrastructures durables et les espaces publics verts en tête de leurs priorités.

Planter de nouveaux arbres, améliorer les pistes cyclables, aider les pollinisateurs, créer des parkings verts, ce ne sont là que quelques-unes des propositions données aux dirigeants d’Helsinki, de Grenoble et de Varsovie lorsqu’ils ont demandé aux citoyens comment ils devraient dépenser le budget local de 2021.

«  La plupart des citoyens demandent des projets qui ont un impact sur leur qualité de vie, sur l’environnement bâti et leur environnement immédiat  », a déclaré Pietro Reviglio, qui coordonne les travaux sur la participation des citoyens à Eurocities.

Ces dernières années, les villes européennes ont commencé à donner directement la parole à la population sur la manière de dépenser une partie du budget municipal. Les citoyens peuvent proposer et soumettre des idées qui seront votées, adoptées et mises en œuvre au niveau local dans le cadre d’un processus appelé «  budget participatif  ». Les idées peuvent porter sur n’importe quel sujet, mais la plupart des citadins proposent des initiatives portant sur les questions climatiques et la protection des espaces publics.

«  Dans le contexte de la Covid-19, les citoyens comprennent également l’intérêt d’un urbanisme tactique, une manière plus souple d’organiser l’environnement bâti et l’espace public afin de répondre à différents besoins et d’utiliser l’espace de manière durable  », ajoute M. Reviglio.

Certaines villes vont plus loin en réservant une partie de leur budget à des initiatives visant spécifiquement à lutter contre la crise climatique.

Lisbonne, la capitale verte européenne 2020, a décidé d’investir 2,5 millions d’euros dans des projets écologistes proposés par les citoyens pour devenir plus respectueux de l’environnement. Les membres du public ont soumis des idées sur l’amélioration de l’adaptation au changement climatique, la réduction de la pollution et la stimulation de l’économie circulaire locale, conformément aux objectifs de l’accord vert européen.

Avec 75 % de la population vivant en zones urbaines, les villes européennes joueront un rôle crucial dans la réduction des émissions et la réalisation des objectifs climatiques fixés par l’UE.

«  Une ville neutre sur le plan climatique signifie une ville complètement différente  », a déclaré Claire Roumet, directrice de l’association Energy Cities. Selon Mme Roumet, bien que les technologies et le potentiel d’investissement soient prêts dans la plupart des villes, une nouvelle gouvernance locale est nécessaire pour que la transition écologique réussisse.

«  La planification [de la stratégie climatique] doit se faire au niveau local, sur des ressources et des besoins précis. » Des outils participatifs pourraient alors être utilisés pour engager les citoyens et canaliser les ressources afin de mettre en œuvre des mesures climatiques au niveau local.

En tant qu’«  action de proximité  », Mme Roumet a déclaré que le budget participatif utilise des ressources locales facilement disponibles tout en créant un esprit communautaire.

Selon Tomislav Tomašević, maire de Zagreb, c’est au niveau de la ville qu’il faut commencer à s’attaquer à la crise climatique. Il a débuté en tant que militant écologiste et a travaillé comme conseiller pour le Programme des Nations unies pour l’environnement.

«  Je me suis dit que c’était l’endroit idéal pour changer le monde. Si vous voulez changer le monde, allez au niveau mondial dans le processus de l’ONU. Et puis j’ai découvert que ce n’est pas vraiment le cas  », a-t-il déclaré au Forum de Budapest en septembre.

M. Tomašević est passé au niveau local en 2017 et a été élu maire de la capitale croate plus tôt cette année. Il estime que l’engagement politique local peut avoir un impact bien plus important que les gouvernements nationaux.

«  Vous êtes plus proche des citoyens, vous pouvez vraiment parler avec eux, vous pouvez comprendre leurs questions, leurs problèmes, leurs luttes, et vous pouvez expérimenter certaines innovations institutionnelles, vous pouvez les impliquer, vous pouvez participer avec eux  », a-t-il déclaré.

Dans certains pays, cette approche participative ascendante est la seule solution viable pour mettre en œuvre des mesures écologiques.

«  En Hongrie, les villes sont très ambitieuses en termes d’atténuation et d’adaptation à l’évolution de l’environnement, mais le gouvernement est très réticent à soutenir ces actions  », a déclaré Ada Ámon, conseillère principale du maire de Budapest pour les questions climatiques.

L’année dernière, la capitale hongroise a organisé une assemblée citoyenne sur le climat, appelant 50 citoyens choisis au hasard à discuter et à voter sur des propositions. Les deux propositions les plus soutenues demandaient plus d’espaces verts dans la ville et plus de fonds pour rendre les bâtiments efficaces sur le plan énergétique.

La tendance se répand, d’autres villes adoptant des outils participatifs qui accélèrent la transition écologique. Par exemple, en 2020, Varsovie a mis en place un panel civique pour obtenir des recommandations sur les questions énergétiques afin d’atténuer le changement climatique.

Ces initiatives, comme le budget participatif, prouvent que les citoyens sont désireux de participer à la gouvernance locale et que, si on leur en donne la chance, ils sont susceptibles de pousser à une transition environnementale plus rapide, tout en renforçant l’adhésion démocratique.

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