OTAN : l’Estonie souhaite combler les lacunes en matière de sécurité des pays baltes

À une douzaine de kilomètres seulement de la frontière russe, les craintes d’un retour des forces de Moscou n’ont jamais disparu, notamment parce que la défense des pays baltes serait bien plus complexe que celle de l’Ukraine. [EPA/VALDA KALNINA]

En Estonie, l’adhésion imminente de la Finlande et de la Suède à l’OTAN est considérée comme un échec cuisant pour le président russe Vladimir Poutine et comme une occasion de combler les lacunes dans la sécurité de la mer Baltique.

Tapa, Estonie — Sur la base militaire de l’OTAN à Tapa, dans le centre de l’Estonie, certains soldats portent, à côté de leur propres insignes nationaux, des écussons non officiels nouvellement confectionnés et portant la mention « Slava Ukraini », (Gloire à l’Ukraine), utilisé comme cri de ralliement et, plus récemment, comme salut militaire depuis l’invasion russe de l’Ukraine.

À une douzaine de kilomètres seulement de la frontière russe, les craintes d’un retour des forces de Moscou n’ont jamais disparu, notamment parce que la défense des pays baltes serait bien plus complexe que celle de l’Ukraine.

« La principale menace existentielle pour l’Estonie se trouve à une heure de route d’ici », déclare le colonel Andrus Merilo, qui, en tant que chef de la première brigade d’infanterie estonienne, fait office de commandant de la base de l’OTAN.

« Nous devons refuser la prise et le contrôle du territoire — et c’est exactement ce pour quoi nous sommes entraînés », a-t-il ajouté.

Après l’invasion de la Géorgie par la Russie en 2008 et de l’Ukraine en 2014, l’OTAN a décidé de procéder à des rotations de ses troupes en l’Estonie, Lettonie, Lituanie et en Pologne dans quatre groupements tactiques multinationaux de l’OTAN, composés initialement de 1 000 soldats par pays.

Ces bataillons sont censés gagner du temps en résistant à une attaque le temps que les renforts arrivent, une fonction dite « tripwire » dans le jargon militaire.

Davantage de moyens (aériens)

Mais les dirigeants de la région font valoir depuis longtemps que l’OTAN devrait abandonner sa position de « déclencheur » en Europe orientale et constituer une force permanente capable d’arrêter une offensive russe, car ils craignent que l’objectif final de M. Poutine ne se limite pas à la prise de l’Ukraine.

La Première ministre estonienne, Kaja Kallas, a déclaré jeudi (12 mai) que les propositions actuelles de l’OTAN pour renforcer la défense des pays baltes n’étaient pas suffisantes.

«  Il y a des raisons de penser que la Russie pourrait attaquer les pays de l’OTAN, et nous devons être prêts à faire face à cette éventualité  », a déclaré Tuuli Duneton, sous-secrétaire à la politique de défense au ministère estonien de la Défense à la presse à Tallinn .

« C’est pourquoi nous devons passer d’une présence avancée à une défense avancée », a déclaré Tuuli Duneton, ajoutant que cela devrait inclure des systèmes de défense aérienne, dont l’Estonie est actuellement dépourvue, et qui se sont avérés cruciaux pour la défense de l’Ukraine.

La mission de police aérienne de la Baltique devrait être transformée en défense aérienne, ce qui lui donnerait la capacité d’abattre d’éventuelles incursions russes dans l’espace aérien de la région.

« L’OTAN a actuellement une mission de police aérienne en cours, une mission de temps de paix, car les trois pays baltes sont trop petits pour disposer de leurs propres avions de combat et pour mener cette mission spécifiquement dans notre région », a-t-elle déclaré.

« Mais nous avons besoin d’une supériorité aérienne claire des alliés de l’OTAN dans cette région, et avec quelques avions de chasse dans la mission de police aérienne, cela ne peut être garanti », a-t-elle ajouté.

L’avantage nordique

Les responsables estoniens estiment également que l’adhésion imminente de la Finlande et de la Suède à l’OTAN offre l’occasion de combler les lacunes stratégiques dans la région de la mer Baltique.

Bien que les partenaires de l’OTAN, Helsinki et Stockholm, participent à une intensification des échanges d’informations et de la communication stratégique de l’OTAN depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie, il n’était jusqu’à présent pas possible de partager d’autres informations militaires sensibles liées à la région.

« Avec ces deux pays au sein de l’alliance, l’espace aérien ou maritime de la région deviendra un espace cohérent appartenant à l’OTAN — nous serons plus forts ensemble contre la Russie », a souligné Mme Duneton.

La Finlande doit demander l’adhésion à l’OTAN sans délai, selon les dirigeants finlandais

Le président finlandais, Sauli Niinistö, et la Première ministre, Sanna Marin, ont officiellement approuvé, jeudi 12 mai, l’idée d’une adhésion de leur pays à l’OTAN.

Les États baltes s’inquiètent depuis longtemps de la possibilité que les îles finlandaises et suédoises de la mer Baltique soient utilisées comme bases pour les attaquer. L’île suédoise de Gotland, par exemple, qui occupe une position stratégique, est cruciale pour la défense de la Lituanie, de la Lettonie et de l’Estonie.

Pendant ce temps, en Ukraine, la Russie mène des opérations en direction de la ville portuaire d’Odessa, sur la mer Noire, en ciblant les infrastructures, les ports et les carrefours critiques.

L’adhésion de la Finlande et de la Suède à l’OTAN signifierait de nouvelles capacités importantes, a déclaré jeudi à ETV le capitaine Johan-Elias Seljamaa, commandant adjoint de la marine estonienne.

« Les forces armées des deux pays ont construit leurs flottes navales spécifiquement pour le combat en mer Baltique », a déclaré M. Seljamaa. « Cela signifie des capacités très spécifiques qui sont sûrement très efficaces ».

Les leçons tirées de l’Ukraine

« La question la plus importante n’est pas de savoir quand et comment la Finlande et la Suède vont rejoindre l’OTAN, mais de savoir pourquoi ces pays ont décidé de rejoindre l’OTAN », a déclaré à la presse le commandant de la base de l’OTAN en Estonie, M. Merilo.

« C’est une preuve claire que la Russie n’est plus seulement une menace pour les États baltes, pour la Pologne, mais qu’elle est également considérée comme une menace réelle pour la sécurité nordique — c’est un changement significatif dans l’environnement de sécurité », a-t-il déclaré.

Pour les Russes, le scénario qui se développe actuellement en mer Baltique est précisément celui qu’ils voulaient éviter.

« Il est très probable qu’ils feront au moins quelque chose pour perturber le processus d’adhésion de la Finlande et de la Suède ou qu’ils déploieront des forces à proximité de leurs frontières à l’avenir, mais il est illusoire de penser que l’adhésion se déroule pacifiquement et que la Russie restera là à attendre », a déclaré M. Merilo.

Cependant, il est selon lui peu probable que Moscou utilise des armes nucléaires pour dissuader la démarche finlandaise.

Interrogé pour savoir s’il voit un affaiblissement de la menace venant de l’Est depuis le début de la guerre en Ukraine, M. Merilo a répondu que les forces russes près de la frontière estonienne sont « plus faibles que la normale », mais cela ne signifie pas que Moscou ne pourrait pas les rétablir rapidement.

« La vérité, c’est que la guerre en Ukraine s’est avérée plus coûteuse pour les Russes, et ils doivent utiliser les forces militaires qui ne sont très probablement pas destinées à être utilisées là-bas », a-t-il déclaré.

« Je ne sais pas d’où leur est venue l’idée que les Ukrainiens ne se seraient pas défendus pas », a-t-il ajouté.

L’une des leçons tirées de la guerre Ukraine est qu’« il est également essentiel, surtout pour un petit pays comme l’Estonie, de savoir à quel point la population est résistante et préparée à une guerre à grande échelle », a déclaré M. Merilo.

« C’est pourquoi nous nous entraînons comme nous nous battons », a-t-il ajouté.

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