Irlande du Nord/Brexit : le Royaume-Uni prévoit de prolonger la période de grâce sur les contrôles douaniers

Londres veut renégocier l’accord avec l’UE connu sous le nom de protocole nord-irlandais, effectif depuis le début d’année, mais se heurte toujours au refus de l’Union européenne. [Lightboxx/Shutterstock]

Le Royaume-Uni a annoncé lundi (6 septembre) qu’il prévoyait de prolonger la période de grâce pour la mise en œuvre de contrôle sur les marchandises voyageant vers l’Irlande du Nord, au moment où il tente de renégocier en profondeur les dispositions douanières post-Brexit avec l’Union européenne.

Londres veut renégocier l’accord avec l’UE connu sous le nom de protocole nord-irlandais, effectif depuis le début d’année, mais se heurte toujours au refus de l’Union européenne.

Ces règles douanières maintiennent de fait la province britannique d’Irlande du Nord dans le marché unique et l’union douanière européens pour les marchandises, en prévoyant des contrôles sur les biens arrivant en Irlande du Nord depuis la Grande-Bretagne, séparée par la mer.

Mais cela perturbe les approvisionnements du territoire et sème la colère dans la communauté unioniste attachée au maintien au sein du Royaume-Uni.

Dans une déclaration lundi (6 septembre), le ministre du Brexit David Frost a déclaré que le gouvernement britannique va « continuer à maintenir le protocole sur sa base actuelle. Cela inclut les périodes de grâce et les souplesses actuellement en vigueur ».

Il a ajouté que les discussions techniques avec l’UE continueraient afin de « déterminer si un processus constructif peut être établi » pour discuter et résoudre les problèmes que le Royaume-Uni entretient avec l’accord.

La Commission européenne a pour sa part répondu que le Royaume-Uni est légalement tenu de remplir ses obligations, tout en précisant que l’UE n’avait pour l’heure pas l’intention d’engager une nouvelle procédure d’infraction.

Les autorités britanniques avaient annoncé en juillet un report jusqu’au 1er octobre de certains contrôles douaniers pour les marchandises arrivant en Irlande du Nord en provenance du reste de la Grande-Bretagne.

Londres demande que les biens britanniques destinés à la province et non au marché européen puissent y accéder « presque » sans contrôles douaniers. Il souhaite aussi que ses normes, et non seulement celles de l’UE, y soient acceptées afin que les marchandises circulent sans entrave.

L’UE a toujours rejeté de telles mesures, y voyant un danger pour l’intégrité de son propre marché faute de frontière physique et de contrôle entre l’Irlande du Nord et l’Irlande, au sud.

L’objectif du protocole est justement d’éviter une telle frontière, qui pourrait compromettre la paix obtenue en 1998 après trois décennies de conflit entre unionistes, surtout protestants, et républicains en majorité catholiques (3 500 morts).

La demande des autorités britanniques passe mal auprès des Européens, qui se sont dits durant l’été disposés à poursuivre le dialogue et à « trouver des solutions innovantes » avec Londres « dans le cadre du protocole ».

Le différend sur le protocole entre l’UE et le Royaume-Uni crée une « méfiance froide », selon M. Frost

L’impasse sur le protocole concernant l’Irlande du Nord risque de créer une « froide méfiance » entre l’UE et le Royaume-Uni alors que les délais de grâce sur une série de produits sont à quelques semaines de leur expiration.

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