Le commerce du Royaume-Uni avec l’Irlande chute après le Brexit

Une affiche contre une frontière dure est photographiée au bord d’une route à Newry en Irlande du Nord, Grande-Bretagne, le 31 janvier 2020. EPA-EFE/AIDAN CRAWLEY [EPA-EFE/AIDAN CRAWLEY]

Les exportations de marchandises de la Grande-Bretagne vers l’Irlande ont chuté de 20 % depuis que le Royaume-Uni a quitté le marché unique, selon les données publiées lundi (17 janvier) par l’Office central des statistiques irlandais.

Le Bureau central des statistiques de la République d’Irlande (CSO) a fait état d’importations d’une valeur de 12  501 millions d’euros entre janvier et novembre 2021, soit une baisse de 3  272 millions d’euros par rapport à la même période en 2020.

Parallèlement, les exportations vers la Grande-Bretagne ont augmenté de 20 % au cours de la même période.

L’un des effets du protocole sur l’Irlande du Nord, qui a imposé des contrôles douaniers sur les marchandises voyageant de la Grande-Bretagne vers l’Irlande du Nord mais a maintenu la province dans le marché unique des marchandises de l’UE, a été une augmentation importante du commerce intra-irlandais.

Le protocole a créé une situation dans laquelle les exportateurs nord-irlandais bénéficient d’un double accès aux marchés uniques de l’UE et du Royaume-Uni, tandis que les importateurs voient leurs marchandises soumises à des contrôles douaniers des deux côtés, ce qui perturbe les chaînes d’approvisionnement.

Les importations d’Irlande du Nord ont bondi de 64 % pour atteindre 3 679 millions d’euros par rapport aux onze premiers mois de 2020, tandis que les exportations de la République d’Irlande vers l’Irlande du Nord ont augmenté de 48 %.

45 % des entreprises britanniques ont fait état de difficultés d’adaptation aux changements de règles d’achat ou de vente de marchandises induits par l’accord de commerce et de coopération entre le Royaume-Uni et l’UE, selon une enquête publiée le mois dernier par les chambres de commerce britanniques.

« Ces données illustrent certainement que les problèmes liés à l’ACC ne sont pas des “problèmes de démarrage”, mais plutôt des défauts structurels qui, s’ils sont réparables, entraîneront des dommages à long terme pour notre économie s’ils ne sont pas pris en charge », a déclaré Shevaun Haviland, directeur général des Chambres de commerce britanniques.

En plus de la surcharge administrative supplémentaire causée par le protocole, les entreprises ont également signalé de nouvelles charges en raison des exigences en matière de TVA, des contrôles douaniers et des exigences en matière de règles d’origine.

Des chefs d’entreprise d’Irlande du Nord ont déclaré à EURACTIV que la plupart des entreprises britanniques exportant vers l’Irlande du Nord n’étaient pas préparées à la vie post-Brexit, et ont affirmé qu’une entreprise sur cinq en Irlande du Nord avait signalé que son fournisseur britannique ne ferait plus de commerce.

Les responsables du Royaume-Uni et de l’UE sont enfermés dans des négociations visant à alléger le fardeau des entreprises d’Irlande du Nord depuis six mois, tandis que les partis unionistes pro-britanniques d’Irlande du Nord affirment que le protocole risque de compromettre la stabilité de la province.

La semaine dernière, la ministre des Affaires étrangères, Liz Truss, a déclaré qu’elle n’accepterait pas un accord qui continuerait à soumettre les marchandises circulant au Royaume-Uni à des contrôles. Elle a proposé à la place un système d’autocertification, en partant du principe que la plupart des marchandises ne voyageraient pas au-delà de l’Irlande du Nord et n’auraient donc pas besoin d’être contrôlées ou soumises à des formalités administratives supplémentaires.

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