L’Irlande doute que le Royaume-Uni mette à exécution la menace du protocole sur l’Irlande du Nord

Le Premier ministre britannique Boris Johnson arrive à la conférence annuelle de son parti politique à Manchester, en Grande-Bretagne, le 02 octobre 2021. [NEIL HALL/EPA]

Dublin ne s’attend pas à ce que le gouvernement britannique mette à exécution l’avertissement lancé par le Premier ministre Boris Johnson selon lequel le Royaume-Uni « abandonnera » le protocole sur l’Irlande du Nord si l’UE n’accepte pas de le « réparer ».

« Nous espérons pouvoir réparer cette chose », a déclaré vendredi (1 octobre) Boris Johnson, en référence au volet litigieux de l’accord de divorce entre l’UE et le Royaume-Uni destiné à éviter une frontière douanière post-Brexit entre le Nord et le Sud.

Londres a demandé qu’il soit reconstitué pour faciliter le processus d’importation mais, si Bruxelles doit répondre aux changements proposés par le Royaume-Uni plus tôt cette année, elle a exclu une renégociation totale de l’accord.

« Le protocole pourrait en principe fonctionner », a déclaré M. Johnson.

« Je veux voir une véritable négociation. Je veux voir l’UE venir à la table des négociations avec des propositions sérieuses pour régler le problème », a-t-il ajouté, prévenant que si un accord ne pouvait être trouvé, il faudrait abandonner l’accord. Cela impliquerait le déclenchement de l’article 16, la clause qui permet à l’une ou l’autre des parties de se dispenser unilatéralement de certains termes du protocole, mais ne leur permet pas d’abandonner complètement l’accord.

Réagissant à cette menace, le ministre irlandais des Affaires étrangères, Simon Coveney, a déclaré dimanche (3 octobre) à la chaîne RTÉ : « Je crois savoir que le gouvernement britannique ne déclenchera probablement pas l’article 16 ».

« Ce serait un retour en arrière extrêmement problématique dans les relations entre le gouvernement britannique et les institutions de l’UE, à un moment où nous essayons de construire la confiance », a-t-il déclaré.

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