Pêche: Paris repousse ses sanctions, les discussions se poursuivent avec Londres

La France a repoussé l'entrée en vigueur de mesures de rétorsion décidées contre le Royaume-Uni à "au moins jeudi", date prévue d'une réunion à Paris entre le secrétaire d'État français aux Affaires européennes Clément Beaune (ici en marge du Conseil européen à Bruxelles, le 21 septembre) et le secrétaire d'Etat britannique chargé du Brexit David Frost. [Olivier Hoslet/epa]

Pas de sanctions françaises… au moins jusqu’à jeudi: les discussions se sont poursuivies ce mardi (2 novembre) entre Paris et Londres, afin de régler le contentieux qui les oppose sur les licences de pêche accordées aux Européens après le Brexit.

Des deux côtés de la Manche, les dirigeants ont adopté un ton plus conciliant lundi (1er novembre) en marge de la COP26 à Glasgow (Ecosse) tandis que les négociations s’accéléraient, mais Paris n’en attend pas moins d’ici mercredi une réponse à ses dernières propositions, selon l’Elysée.

Pour « donner une chance » aux discussions, la France a repoussé l’entrée en vigueur de mesures de rétorsion décidées contre le Royaume-Uni à « au moins jeudi », date prévue d’une réunion à Paris entre le secrétaire d’Etat britannique chargé du Brexit David Frost et le secrétaire d’État français aux Affaires européennes Clément Beaune.

« Ce n’est pas pendant qu’on négocie qu’on va mettre des sanctions (…) Les prochaines heures sont des heures importantes », a affirmé lundi le président français Emmanuel Macron, à quelques heures de l’ultimatum initialement fixé par Paris.

Le gouvernement britannique a « salué » le report des mesures de rétorsion, se félicitant « que la France reconnaisse que des discussions approfondies sont nécessaires pour résoudre l’ensemble des difficultés de la relation entre le Royaume-Uni et l’UE ».

Une porte-parole de la Commission européenne a indiqué que les discussions de lundi avaient permis « d’affréter le bateau sur plusieurs points » et qu’elles se poursuivraient dans la semaine.

En vertu de l’accord du Brexit, les pêcheurs européens peuvent continuer à travailler dans certaines eaux britanniques à condition de pouvoir prouver qu’ils y pêchaient auparavant. Mais Français et Britanniques se disputent sur la nature et l’ampleur des justificatifs à fournir.

« On est en panne »

Les Français prévoient notamment d’interdire aux navires de pêche britanniques de débarquer leurs cargaisons dans les ports français et de renforcer les contrôles des bateaux et des camions si Londres n’accorde pas davantage de licences aux pêcheurs français.

Avant même l’expiration de l’ultimatum, les autorités françaises ont dérouté la semaine dernière vers Le Havre un chalutier britannique soupçonné d’avoir pêché plus de deux tonnes de coquilles Saint-Jacques sans licence. Le navire est toujours immobilisé et son sort doit être fixé par la justice ce mercredi 3 novembre.

Après les annonces de sanctions françaises, Londres a menacé de recourir au mécanisme de règlement des différends dans le cadre de l’accord commercial post-Brexit pour demander des « mesures compensatoires » et de renforcer les contrôles des bateaux de pêche européens.

Dans les ports français, les pêcheurs dénoncent des contrôles déjà très réguliers et une attitude « inadmissible » du Royaume-Uni qui ne respecte pas les accords signés.

Environ un quart des prises françaises en volume (environ 20 % en valeur) proviennent des eaux britanniques, très poissonneuses et qui sont à l’origine de 650 millions d’euros de ventes annuelles pour les pêcheurs européens.

« Sans ces mesures de rétorsion, on a l’impression qu’on est en panne. Rien ne se passe. L’accord (post-Brexit) est appliqué pour les Britanniques qui peuvent avoir accès à notre marché, mais les pêcheurs français, eux, attendent la délivrance des autorisations », a déploré Jean-Luc Hall, directeur général du Comité national des pêches maritimes et des élevages marins, interrogé par l’AFP.

Pris entre deux feux, le ministre des Affaires intérieures de l’île anglo-normande de Jersey, Grégory Guida, a dénoncé sur FranceInfo des retards dans la réception des documents permettant d’octroyer des licences.

La semaine dernière, l’île a octroyé 49 licences temporaires, le temps pour les pêcheurs français de compléter leurs dossiers. Ces licences s’ajoutent aux 113 licences permanentes octroyées à des Français depuis mai, dont 66 la semaine dernière, précise le gouvernement sur son site.

Ce dossier de la pêche envenime les relations entre Paris et Londres, déjà mises à mal par le torpillage d’un contrat franco-australien de sous-marins en faveur de l’accord de défense Aukus entre Grande-Bretagne, Etats-Unis et Australie.

Il intervient également en plein début de campagne présidentielle en France. Xavier Bertrand, candidat et président de la région des Hauts-de-France, a appelé le gouvernement à être « sacrément dur avec les Britanniques » au cours de 48 prochaines heures de ce « bras de fer ».

Crise de la pêche : Londres salue le report des sanctions françaises

Le gouvernement britannique a salué lundi (1er novembre) soir le report par la France des sanctions qu’elle menaçait d’imposer à minuit dans le cadre de la crise de la pêche qui oppose les deux pays.

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