Cancer : les thérapies complémentaires aident les patients, selon des professionnels du milieu

Environ 3,5 millions de personnes dans l’UE se voient diagnostiquer un cancer chaque année. Le plan « vaincre le cancer » récemment publié par la Commission européenne souligne la nécessité d’améliorer la vie des patients atteints de cancer pendant leur traitement. [Andrei_R/Shutterstock]

Les plans ambitieux de l’UE pour vaincre le cancer pourraient être complétés par la prise en compte de la manière dont les thérapies complémentaires peuvent améliorer la qualité de vie lorsqu’elles sont utilisées en même temps que le traitement médical, ont soutenu les panélistes lors d’un événement EURACTIV sur « l’oncologie intégrative ».

Environ 40 % des patients atteints de cancer dans l’UE utilisent actuellement des thérapies complémentaires en plus de leur traitement médical, et des enquêtes suggèrent que les patients demandent plus de disponibilité.

Environ 3,5 millions de personnes dans l’UE se voient diagnostiquer un cancer chaque année. Le plan « vaincre le cancer » récemment publié par la Commission européenne souligne la nécessité d’améliorer la vie des patients atteints de cancer pendant leur traitement.

S’exprimant lors de l’événement EURACTIV, les intervenants ont fait valoir que ces thérapies complémentaires n’entrent pas en conflit avec la chimiothérapie, la radiothérapie et d’autres traitements conventionnels contre le cancer et qu’elles pourraient contribuer à limiter les effets indésirables des traitements conventionnels, améliorant ainsi la qualité de vie.

« La médecine intégrative englobe la médecine conventionnelle, à laquelle elle ajoute d’autres disciplines spécifiques très importantes pour la santé, comme la nutrition, l’activité physique, les thérapies du corps et de l’esprit, les plantes médicinales et les guérisseurs traditionnels comme l’homéopathie ou l’acupuncture », a déclaré Anne-Laure Leclere, responsable des affaires scientifiques et médicales chez Boiron, qui fabrique des remèdes homéopathiques.

Bien qu’il n’existe aucune preuve scientifique que les thérapies complémentaires telles que l’homéopathie puissent prévenir ou traiter le cancer, selon Erik Buelens, président de l’association de patients Pro Homoeopathic, un mariage des thérapies conventionnelles et complémentaires apporte aux patients « le meilleur des deux mondes ».

« Nous parlons du traitement complémentaire qui est allié à l’oncologue et au traitement anticancéreux et non de l’alternative », a expliqué Elio Rossi, directeur de la médecine complémentaire et du régime alimentaire en oncologie à l’hôpital provincial Campo di Marte de Lucca, en Italie.

Cependant, le scepticisme persistant des médecins quant à la valeur de ces thérapies a encouragé de nombreux patients à suivre des traitements complémentaires sans en parler à leur médecin.

« Nous constatons que de nombreux patients utilisent des thérapies complémentaires à l’insu de leur oncologue, simplement pour éviter toute pression », a déclaré M. Buelens, qui a regretté « que certaines institutions médicales recommandent encore aux patients d’éviter les thérapies complémentaires pendant le traitement du cancer ».

Ursula von der Leyen fait de la lutte contre le cancer une affaire personnelle

La présidente de la Commission a lancé une vaste consultation publique sur le plan européen de lutte contre le cancer. Elle a notamment annoncé la création, à l’échelle de l’UE, d’un « espace ouvert de données sur la santé ».

« Cela peut être justifié lorsqu’une telle thérapie peut interférer chimiquement avec le traitement conventionnel, mais il n’y a pas de telle interaction chimique avec l’acupuncture, l’ostéopathie, l’hypnothérapie, le yoga, les reliques ou la relaxation », a déclaré M. Buelens.

Sirpa Pietikäinen, députée européenne de centre-droit membre de la commission de l’Environnement et de la Santé publique du Parlement européen, a fait valoir que le plan européen de lutte contre le cancer devrait prendre en compte la médecine complémentaire et intégrative dans le cadre d’un programme axé sur le patient, car c’est le droit du patient de choisir le traitement qu’il préfère.

Davantage de recherches, financées par l’UE et les États membres, sont nécessaires et devraient faire partie du programme EU4Health, affirme Mme Pietikäinen, qui copréside également le groupe d’intérêt du Parlement sur la médecine intégrative et la santé.

Un projet de rapport du Parlement européen a appelé à un financement durable et adéquat de la recherche européenne sur le cancer, y compris une augmentation de 20 % pour la recherche publique et privée sur les innovations thérapeutiques et diagnostiques du cancer.

Selon M. Rossi, l’Europe a du mal à intégrer les médecines complémentaires dans les systèmes de santé nationaux financés par des fonds publics.

Mme Leclere, de Boiron, a comparé la situation en Europe à celle des États-Unis, où la médecine complémentaire est beaucoup plus largement utilisée.

« Je pense qu’aux États-Unis, à un moment donné, le gouvernement a décidé de s’intéresser aux thérapies complémentaires. Ils ont trouvé des preuves, et c’est pourquoi maintenant l’oncologie intégrative est pleinement insérée dans les académies pour tout ce qui concerne la santé aux États-Unis. Je pense qu’en Europe, nous sommes encore un peu en retard », a-t-elle déclaré.

Cependant, une série d’études ont montré que l’homéopathie n’a pas d’impact sur le traitement des patients atteints de cancer, au-delà de l’effet placebo, tandis que les instituts de recherche sur le cancer ont averti que la promesse de traitements homéopathiques peut conduire les patients à rejeter une intervention médicale qui pourrait être bénéfique.

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