Parlement européen : la première réunion de la commission Covid révèle l’étendue des discussions à venir

Commission spéciale COVI — Echange de vues avec Stella Kyriakides, Commissaire à la Santé et à la Sécurité alimentaire [European Union 2022 - Source : EP]

La première réunion de la nouvelle commission Covid du Parlement européen (COVI), jeudi 12 mai, n’a pas donné de résultats concrets, mais a révélé le large éventail de sujets que les députés européens souhaitent aborder dans leur quête pour tirer les leçons de la pandémie.

Lors de la première réunion de la COVI, la présidente Kathleen van Brempt a accueilli la commissaire à la Santé, Stella Kyriakides, en la rassurant sur le fait qu’il s’agirait de l’une des nombreuses invitations à débattre avec les membres de la commission.

« Nous sommes encore peu de temps après la crise sanitaire, c’est pourquoi les décideurs et les experts qui étaient là pendant la crise, comme vous Madame la Commissaire, sont toujours en fonction. Aujourd’hui, il n’y a que sept ministres de la Santé dans nos États membres qui étaient en fonction au début de la crise. Nous aurons besoin de toute cette expertise », a déclaré Mme Brempt lors de sa déclaration d’ouverture.

Le Parlement a donné son feu vert à la nouvelle commission spéciale en mars 2022, chargée de superviser les enseignements tirés de la pandémie de Covid-19 et de formuler des recommandations pour l’avenir. Comme les autres commissions spéciales, la commission Covid a reçu un mandat initial de 12 mois, qui peut être prolongé si les députés le jugent nécessaire.

Mme Kyriakides a fait savoir sa « pleine coopération et son soutien » aux travaux de la commission parlementaire et a donné le coup d’envoi de la réunion en résumant les défis rencontrés dans la gestion de la pandémie. Il s’agit notamment du manque de préparation et de la fragilité des systèmes de santé nationaux, de l’état actuel de la pandémie et du catalogue des nouvelles initiatives sanitaires proposées par la Commission.

Le commissaire a salué la stratégie de l’UE en matière de vaccins à partir de juin 2020 comme un « tournant » et a déclaré que « le succès de cette stratégie était une question existentielle pour notre Union. »

« Je ne veux même pas imaginer une situation dans laquelle certains grands États membres auraient eu accès aux vaccins, alors que d’autres n’y avaient pas accès, [et ce que cela] aurait signifié pour l’avenir de l’UE », a déclaré le commissaire, avant de faire l’éloge du passe sanitaire européen, du programme EU4Health et, bien sûr, des initiatives de l’Union de la santé, notamment la mise en place d’HERA.

« Nous devons affronter ces crises ensemble. L’Europe est notre havre de paix dans la tempête. La santé publique ne fait pas exception. Je crois que, collectivement, nous avons appris cela après des débuts difficiles. Le véritable test, cependant, sera la prochaine crise  », a conclu Mme Kyriakides.

Après les remarques de la commissaire, le débat a tourné autour d’une multitude de sujets abordés par les députés européens concernant un large éventail de questions relatives à la réponse à la pandémie.

Préoccupations sur la façon dont les institutions de l’UE ont géré la pandémie

Plusieurs députés ont évoqué les lacunes persistantes en matière de vaccination au sein de l’Union et la nécessité de rester vigilant face à une éventuelle future vague d’infections.

L’eurodéputé grec de centre-droit Stelios Kympouropoulos, du Parti populaire européen (PPE), a souligné la nécessité de combler ces lacunes en matière de vaccination et d’intensifier les travaux de détection des nouvelles variantes. Sa collègue libérale Véronique Trillet-Lenoir a demandé quelles mesures la Commission envisageait de prendre pour lutter contre l’inégalité d’accès à la vaccination au sein de l’Union.

Dans sa réponse, Mme Kyriakides a réitéré qu’il pourrait y avoir une nouvelle augmentation des infections de Covid-19, ce qui signifie que nous devrions être prêts à agir et à réintroduire les mesures précédentes pour freiner les futures vagues de la pandémie. Elle a également rassuré les députés européens sur le fait que le travail se poursuit pour que davantage de personnes soient vaccinées.

« J’ai visité un certain nombre d’États membres afin d’évaluer la situation et je peux dire qu’il n’y a pas de solution unique », a-t-elle déclaré.

« Le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC) est présent sur le terrain dans les États membres qui ont été confrontés à des problèmes liés à la faible utilisation des vaccins, afin de travailler avec leurs experts pour résoudre ce problème », a ajouté Mme Kyriakides.

D’autres sujets concernant la gestion de la pandémie par la Commission ont été abordés, tels que le niveau de transparence entourant les contrats de vaccins COVID-19 et le nombre de vaccins achetés.

Les eurodéputés approuvent une nouvelle commission spéciale sur la Covid-19

Une nouvelle commission spéciale, chargée d’examiner les leçons tirées de la pandémie de la Covid-19 et de formuler des recommandations pour l’avenir, a reçu le feu vert du Parlement européen, jeudi 10 mars.

Gérer les conséquences des mesures de lutte contre la pandémie

Outre la manière dont les institutions et agences de l’UE ont géré la pandémie, de nombreux débats au sein de la commission COVI seront centrés sur les conséquences des nombreuses mesures et restrictions prises dans les États membres de l’UE pour enrayer la pandémie.

« Les personnes atteintes de maladies chroniques ou d’autres maladies graves ont vu leurs principaux traitements retardés ou suspendus. C’est une chose à laquelle nous devons réfléchir », a déclaré M. Kympouropoulos. Plus tard dans le débat, Mme Trillet-Lenoir a fait une remarque similaire en soulignant les retards dans le diagnostic et le traitement des patients atteints de cancer.

La députée socialiste Sara Cerdas a évoqué l’effet disproportionné de la pandémie sur les femmes, mentionnant des taux de mortalité plus élevés et des conséquences à long terme plus graves des infections de Covid-19. En réponse, Mme Kyriakides a assuré les députés qu’il est crucial de « s’assurer que nous utilisons tout ce qui est possible pour combler les lacunes qui ont été rendues encore plus grandes à cause de la Covid  ».

Parmi les autres sujets abordés, il convient de citer la détérioration de la santé mentale sur le continent, la perte de biodiversité dans le monde — qui serait en partie à l’origine de la pandémie de Covid-19 — et les nouvelles preuves que la qualité de l’air pourrait avoir aggravé la propagation de la Covid-19 et d’autres maladies respiratoires.

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