La Grèce s’inquiète du coronavirus

[EPA/ ABEDIN TAHERKENAREH]

Le coronavirus continue sa progression en Europe. Les médias grecs rapportent qu’une femme de Thessalonique vient d’être infectée. Alors que la Commission appelle à la coordination, un pays de plus vient s’ajouter à la liste des États membres touchés.

Il s’agit du premier cas de coronavirus recensé dans le pays depuis le début de l’épidémie dans l’Italie voisine.

Une équipe de scientifiques spécialisés surveille actuellement la patiente, et les personnes avec qui elle est entrée en contact récemment seront elles aussi mises en quarantaine.

Les médias grecs indiquent que la jeune femme de 38 ans s’était rendue à Milan et était revenue en voiture.

Le ministre grec de la Santé, Vassílios Kikílias, appelle au calme, comme la maladie n’en est encore qu’à un stade précoce. Toutefois, il enjoint aux citoyens en provenance des régions italiennes affectées par le virus de surveiller leur santé et, s’ils ressentent le moindre symptôme, de rester chez eux et d’appeler un médecin.

En cas de progression de l’épidémie, le secrétariat général de protection civile du pays est prêt à mettre en place plus de dix plans d’action différents en fonction des régions touchées et de la vitesse de propagation du virus.

Si le « scénario catastrophe » – à savoir la propagation du coronavirus dans les deux plus grandes villes du pays, Athènes et Thessalonique –, vient à se produire, la police et les forces armées seront déployées et les grands axes de circulation ainsi que le métro seront fermés.

L’UE appelle à la coordination

Le 24 février, le Comité de sécurité sanitaire européen annonçait que le risque d’infections groupées comme dans le nord de l’Italie était « modéré à élevé ».

Parallèlement, l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) somme tous les pays du monde à se préparer à une « pandémie potentielle ».

Lors d’une conférence de presse conjointe à Rome avec le ministre italien de la Santé, la commissaire à la santé Stella Kyriakides a appelé les États membres à se coordonner pour affronter cette situation critique.

Coronavirus : la Commission appelle à la coordination avant de fermer les frontières

Toute restriction aux frontières liée au coronavirus dans l’UE doit s’appuyer sur une évaluation approfondie des risques et un avis scientifique, selon l’exécutif européen. Qui appelle à une réaction proportionnée et coordonnée.

« Tous les États membres doivent nous informer de leurs actions préventives. […] Il faut éviter les approches divergentes à travers l’Europe », indique-t-elle. Et d’ajouter que la fermeture des frontières constitue une mesure « disproportionnée et inefficace ».

La commissaire d’origine chypriote déclare que l’UE en est encore à la phase de confinement. Mais à la vitesse à laquelle la situation peut évoluer, le système de santé public « doit se préparer à traiter plus de cas d’infections ».

Attention au mot « pandémie »

Plus tôt dans la journée du 25 février, le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a averti sur l’utilisation intempestive du terme « pandémie ».

Lors d’une conférence de presse à Genève, le directeur a affirmé que « l’augmentation des cas en dehors de la Chine a poussé certains médias et politiciens à parler de pandémie. Il ne faut pas crier à la pandémie sans analyser les faits de façon claire et détaillée ».

Il a ajouté que l’OMS avait déjà activé l’alerte rouge, mais que l’utilisation abusive du terme « pandémie » n’apporterait « pas de résultats tangibles ».

« Mais en ce qui concerne l’amplification de la peur et des préjugés inutiles et injustifiés et la paralysie des systèmes, [cette utilisation abusive du mot] pose des risques majeurs » a soulevé Tedros Adhanom Ghebreyesus.

L’UE pourrait mieux se préparer face au coronavirus

La directrice de l’organe sanitaire européen appelle l’UE à revoir les mesures de prévention de la pandémie.

CORONAVIRUS DEVELOPMENTS

In Austria, the first coronavirus infection was confirmed. Two Italians who have been living in Innsbruck but originate from Lombardy which is Italy’s most affected part, have been found to have been infected by the coronavirus. For now, they will remain in quarantine, already feeling better.

To further minimise the risk of spreading, the hotel where one of them works has been locked down until further notice. The border to Italy, however, will not be closed down as such a measure would be “inappropriate”, said Health Minister Rudolf Anschober (Greens), after a meeting with some of his European counterparts. (Philipp Grüll | EURACTIV.de)

In Belgium, several tourists returning from Italy since Monday have expressed their concern about the lack of health inspections upon arrival at the Belgian airports, the country’s media reported. The Belgian health ministry ordered airports to train their employees, but has not suggested a systematic screening of passengers arriving from any region of the world.

The idea of ​​pre-emptively closing borders between states “makes no sense,” Belgian’s health minister Maggie de Block said. “A virus does not stop at borders”, and a control of passenger’s temperature “is useless either”, as one can be a carrier of the virus without showing symptoms, she added. Belgium has tested more than 150 people, all negative except a repatriated man from Wuhan. (Alexandra Brzozowski | EURACTIV.com)

In Rome, Italy’s PM Giuseppe Conte said that it was not fair to limit access for Italian citizens to foreign countries.

“We can’t accept that. Our citizens can leave the country safely, for them and for others,” he said.

While the Bulgarian carrier has suspended flights to Milan until 27 March, Iraq and Jordan are prohibiting travellers from Italy from entering. Countries such as the UK, the Netherlands and France are requesting people coming from outbreak areas in Italy to self-isolate even if they do not carry any symptoms. (Gerardo Fortuna | EURACTIV.com)

Spanish hospitals ready for “worst-case scenario”. The Spanish national health system is ready in case of outbreak of the coronavirus (COVID-19) epidemic across the country, EURACTIV’s partner EFE reported.

Meanwhile in Athens, the government has met with TV news directors and asked them to be “sober” in their reporting when it comes to coronavirus.

Read the full story.

In Poland, while Prime Minister Mateusz Morawiecki reassured that Poland is “ready for an attack of coronavirus”, his health minister had previously said that “sooner or later, the coronavirus will come to Poland”.

Members of the opposition, however, do not believe the PM and criticised his approach. “Poland is completely unprepared to defend itself against the coronavirus. The prime minister’s conferences on defending against the coronavirus are all lies. Words can’t protect against the disease. It’s not about sowing panic, but prevention is better than a cure,” wrote Senator Wadim Tyszkiewicz.  (Łukasz Gadzała | EURACTIV.pl)

Panic about the coronavirus has spread among Czech citizens, despite the fact that no cases have been reported so far. “The Czech Republic is definitely among the EU member states that have taken the strictest measures,” said Health Minister Adam Vojtěch. The State Security Council discussed the situation on Tuesday evening (25 February) and Czech airports have taken special measures against the coronavirus. (Aneta Zachová | EURACTIV.cz)

In Zagreb, Croatian authorities have officially confirmed the first patient diagnosed with the COVID-19, while another suspected case is currently being treated in the City of Rijeka. Both patients have just returned from Italy.

The first patient to test positive for coronavirus is showing mild signs of the disease and is isolated in Zagreb’s hospital, according to information provided by Health Minister Vili Beroš, who is set to visit Italy today, where he will meet other EU health ministers and discuss the epidemic. (Tea Trubić Macan, EURACTIV.hr)

In Sarajevo, pilgrims are victims of COVID-19. Tourist workers in Međugorje, the famous unofficial town of Catholic pilgrimage, Međugorje, have cancelled the arrival of Italian guests. This means that the traditional International Seminar for pilgrimage organisers from all over the world, which welcomes the most participants from Italy, has been cancelled for the first time. (Željko Trkanjec | EURACTIV.hr)

In Serbia, President Aleksandar Vucic asked the World Health Organisation (WHO)’s Regional Director for Europe, Hans Kluge, on Tuesday (25 February) for additional assistance and support in curbing the spread of coronavirus. Vucic and Kluge agreed that the spread of panic and fake news in Serbia and across Europe was more dangerous than the disease itself, according to a release issued after the meeting.

Serbia is well-prepared to address all kinds of health-related risks and emergency situations, including the outbreaks and epidemics at the global level, wrote Kluge in a statement published in yesterday’s issue of Belgrade daily Politika.

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