Le nouveau régime portugais de lutte contre les légionelles est conforme aux règles européennes, selon un expert

Parmi les paramètres actualisés, les législateurs européens ont décidé d’étendre la surveillance de la bactérie Legionella à tous les systèmes d’eau potable de l’UE dans le cadre d’une nouvelle analyse d’évaluation des risques. [SHUTTERSTOCK]

Le nouveau cadre portugais pour la prévention et le contrôle des maladies à légionelles ou légionelloses est compatible avec la flexibilité autorisée par les règles révisées de l’Union européenne sur l’eau du robinet, a déclaré un expert portugais de la santé à EURACTIV.com.

Ricardo Santos, responsable du laboratoire de microbiologie de l’eau à l’Instituto Superior Técnico de l’université de Lisbonne, a fait l’éloge de la révision par l’UE de la directive sur l’eau potable (DWD) qui met à jour les paramètres de qualité de l’eau fixés il y a plus de 20 ans.

« Il est important que la nouvelle directive commence à prendre en compte d’autres organismes pathogènes car, jusqu’à présent, le seul indicateur microbien dans l’eau du robinet concerne la bactérie E. coli », a-t-il déclaré.

Parmi les paramètres actualisés, les législateurs européens ont décidé d’étendre la surveillance de la bactérie Legionella à tous les systèmes d’eau potable de l’UE dans le cadre d’une nouvelle analyse d’évaluation des risques.

En août, le Parlement portugais a adopté une loi portant spécifiquement sur la prévention et le contrôle de la bactérie en question.

Selon M. Santos, ce nouveau régime portugais est assez souple, autorisant différentes méthodes et prenant en compte différents niveaux de risque, car il met davantage l’accent sur la Legionella pneumophila, qui peut provoquer une forme mortelle de pneumonie, aussi appelée « maladie du légionnaire ».

Alors que le nouveau cadre national sur les légionelloses relève de la compétence du ministère de la Santé, la mise en œuvre de la DWD dans la législation portugaise relèvera de la responsabilité de différentes agences gouvernementales liées au ministère de l’Environnement.

Toutefois, l’expert en santé ne voit pas de place pour de possibles chevauchements de compétences. « Je pense qu’il existe de bonnes interactions entre les différentes agences et que le DWD sera aligné sur le nouveau décret », a-t-il déclaré.

La nouvelle législation de l'UE sur l'eau potable autorise des tests novateurs

Un accord européen visant à contrôler la présence de bactéries Legionella potentiellement mortelles dans l’eau du robinet prend en compte l’apparition de nouvelles méthodes de test plus efficaces, selon une experte en santé publique.

Cadre à haut risque

L’une des principales caractéristiques du nouveau cadre portugais est l’introduction de deux niveaux de risque différents, ce qui a été considéré comme unique par le département national de la santé.

« Jusqu’à présent, il n’y avait pas d’orientation spécifique sur les tests de Legionella dans différents bâtiments, comme c’est le cas pour la qualité de l’air », a-t-il déclaré.

Les foyers de bactéries Legionella peuvent proliférer dans les parties plus chaudes des systèmes d’eau et des tours de refroidissement, puis se propager par le biais du brouillard émis par les unités de climatisation dans les grands bâtiments.

La législation portugaise introduit un niveau de risque renforcé pour les tours de refroidissement desservant des bâtiments dont la population est à haut risque, comme les hôpitaux et les maisons de retraite.

« Si l’échantillon provient d’un hôpital, le degré de risque pour prendre des mesures est plus faible que s’il provient d’autres bâtiments », a déclaré M. Santos.

Selon M. Santos, c’est une bonne amélioration que l’opération d’analyse des risques tienne compte de la population desservie par le réseau de distribution d’eau, car le risque est plus élevé lorsque la population est déjà vulnérable.

Les adultes de plus de 50 ans et les personnes dont le système immunitaire est faible, qui souffrent d’une maladie pulmonaire chronique ou qui consomment beaucoup de tabac sont les plus exposés au risque de contracter la forme mortelle de la maladie du légionnaire.

Un « oignon » de légionelles

Le nouveau cadre portugais aborde également la question de la détection des foyers bactériens de Legionella, qui a été l’une des principales pommes de discorde lors des négociations au niveau de l’UE.

Il existe plus de 60 espèces de Legionella connues, toutefois, selon les principaux organismes de santé, environ 96 % des cas de légionellose sont causés par une seule espèce spécifique, Legionella pneumophila, qui est également responsable d’une forme mortelle de pneumonie.

Selon le monde scientifique, l’inclusion de tests pour toutes les espèces de Legionella dans le DWD pourrait entraîner une grande quantité de travail, de temps et de dépenses financières pour de nombreux consommateurs, et retarder les résultats des tests avec des conséquences immédiates pour la santé publique.

Dans le compromis final auquel sont parvenus les législateurs de l’UE, les États membres ont été laissés libres de déterminer leur approche en matière de tests, puisqu’ils peuvent choisir les méthodes qu’ils jugent les plus appropriées pour les objectifs qu’ils spécifient dans les lignes directrices nationales.

De même, dans le nouveau système portugais, toute méthode de détection des légionelles est autorisée, pour autant qu’elle soit créditée par l’agence d’accréditation portugaise. Mais, selon M. Santos, le nouveau cadre met davantage l’accent sur la Legionella pneumophila, plus dangereuse.

« Si nous trouvons Legionella pneumophila, le risque est toujours considéré comme élevé. Et il faut agir en conséquence », a déclaré M. Santos, ajoutant qu’il n’est pas nécessaire de tester d’autres espèces par la suite.

La solution trouvée par les Portugais ressemble à un oignon, a expliqué l’expert en santé, car elle comporte une première couche pour la Legionella pneumophila afin d’aborder les problèmes de santé pour l’analyse des risques et une deuxième pour tester les espèces avec la méthode de culture.

« Pour moi, il est logique de faire des tests à haute fréquence pour Legionella pneumophila et ensuite pour les autres espèces avec une fréquence plus faible, parce que la pneumophila est l’organisme qui cause l’immense majorité des cas de la maladie », a-t-il déclaré.

 

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