Un « Netflix » industriel pourrait encourager la recherche sur les antibiotiques, selon un expert

Chaque année, elle fait 33 000 victimes dans l’Union européenne, mais cette situation est appelée à s’aggraver considérablement. [SHUTTERSTOCK]

Selon un expert, un service d’abonnement de type « Netflix », régulièrement payé par les gouvernements à l’industrie pharmaceutique, pourrait contribuer à encourager la création de nouveaux antibiotiques dont le besoin se fait cruellement sentir et à briser l’environnement « toxique » de la recherche et du développement des antibiotiques.

La résistance aux antimicrobiens est la capacité des micro-organismes à évoluer pour résister aux antibiotiques, ce qui rend les infections de plus en plus impossibles à traiter.

Chaque année, elle fait 33 000 victimes dans l’Union européenne, mais cette situation est appelée à s’aggraver considérablement, la résistance aux antimicrobiens étant sur le point de devenir une cause de mortalité plus importante que le cancer d’ici à 2050.

Cependant, malgré la menace imminente de cette « pandémie silencieuse », la recherche et le développement de nouveaux traitements antibiotiques sont toxiques, selon Jeremy Knox, responsable des politiques et du plaidoyer pour le programme prioritaire sur les infections résistantes aux médicaments du Wellcome Trust, une fondation caritative axée sur la recherche en santé.

Résistance aux antimicrobiens : une des principales menaces pour la santé mondiale d'après la Commission

La Commission européenne a déclaré qu’elle soutenait la position de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) sur l’importance d’aborder la question de la résistance aux antimicrobiens (RAM) de manière multilatérale et mondiale.

« Le marché est très imprévisible et génère des revenus très faibles, ce qui a conduit à des décennies de désinvestissement de la part des entreprises pharmaceutiques », a déclaré Jeremy Knox à EURACTIV, soulignant que, contrairement à d’autres médicaments nouvellement développés, les nouveaux antibiotiques ne sont pas faits pour être utilisés, mais pour être conservés uniquement en cas d’urgence.

Cela n’a laissé qu’une petite poignée de grandes entreprises pharmaceutiques mondiales encore dans le match de la résistance aux antimicrobiens, a-t-il estimé, car d’autres ont plutôt choisi de modifier leur modèle d’entreprise pour se concentrer davantage sur les domaines à faible risque.

« Les entreprises commencent avec un petit marché, dont elles ne captent qu’une fraction. C’est donc un environnement vraiment toxique », a-t-il déploré.

Cela a créé une situation où il y a « des taux de résistance croissants, des médicaments existants de plus en plus minés par ceux-ci, mais vraiment beaucoup trop peu de produits dans le circuit », a déclaré M. Knox, soulignant que c’est le cas depuis les années 1980.

Briser ce cycle de sous-investissement et de blocages scientifiques sera un défi énorme et nécessitera de nouvelles approches révolutionnaires, selon M. Knox.

Il est essentiel que les gouvernements trouvent un moyen de générer des revenus prévisibles suffisamment importants pour compenser les coûts d’investissement de tous les stades avancés de la recherche et du développement (R&D), jusqu’à ce que les produits soient prêts à être commercialisés, a-t-il ajouté.

L’un des moyens d’y parvenir est le versement d’une somme forfaitaire initiale pour les produits qui répondent à des critères définis.

Une autre voie possible qui mérite d’être explorée est l’idée d’un service d’abonnement de type « Netflix », a-t-il souligné, ajoutant que cette approche plus « nuancée » a pris de l’ampleur ces dernières années.

De cette manière, les gouvernements accepteraient de verser régulièrement un montant fixe pour soutenir l’industrie, quel que soit le nombre d’unités d’antibiotiques vendues.

Ce type d’abonnement peut créer « des revenus stables et fiables, quelle que soit la quantité d’antibiotique utilisée », rompant ainsi le cycle économique du paiement à la pilule, a-t-il expliqué.

De tels contrats pourraient être attribués pour 5 à 10 ans, a-t-il suggéré, les gouvernements s’engageant à verser une somme forfaitaire annuelle liée à la valeur d’un antibiotique.

Selon M. Knox, il s’agirait d’une solution « gagnant-gagnant » pour toutes les parties, car les entreprises de développement auraient « la certitude des revenus qu’elles vont réaliser et des demandes auxquelles elles devront faire face », tandis que les gouvernements pourraient « appliquer une bonne gestion, il n’y a pas d’incitation à surutiliser le produit, et ils ont la certitude qu’ils auront des coûts fixes sur ce point pour les années à venir ».

Bien que l’idée soit relativement nouvelle, il a souligné qu’elle est actuellement testée au Royaume-Uni et que les États-Unis envisagent également la possibilité d’un tel service d’abonnement.

Un tel modèle suscite également un intérêt croissant au sein de l’UE, l’eurodéputée suédoise Jessica Polfjärd l’ayant récemment cité lors d’un récent entretien avec EURACTIV comme un exemple de la manière dont les modèles commerciaux de la résistance aux antimicrobiens pourraient être plus durables.

La transposition de ce modèle dans l’UE pourrait toutefois s’avérer difficile, comme l’a souligné Nathalie Moll, directrice générale de la Fédération européenne des associations et industries pharmaceutiques, lors d’un événement récent sur la lutte contre la résistance aux antimicrobiens.

« Nous voyons des modèles de prescription nationaux, des sortes de modèles d’abonnement comme les modèles Netflix au Royaume-Uni et en Suède qui semblent fonctionner aux États-Unis, mais nous avons besoin de solutions qui fonctionnent pour nous ici en Europe, car nous ne sommes pas un seul pays », a-t-elle prévenu.

Cependant, une chose est claire pour toutes les parties prenantes : il n’y a pas de temps à perdre pour s’attaquer à ce problème.

« Nous ne pouvons pas attendre. Nous devons nous attaquer aux problèmes dès maintenant », a affirmé Mme Moll, ajoutant que des initiatives telles que le fonds pour la résistance aux antimicrobiens, un mécanisme d’un milliard de dollars visant à surmonter les obstacles techniques et financiers au développement des antibiotiques et à garantir un approvisionnement durable en nouveaux antibiotiques pour lutter contre les superbactéries, constituent simplement un « pont » en attendant des solutions à plus long terme.

Une eurodéputée alerte sur la menace silencieuse de la résistance aux antimicrobiens

Cette menace doit être combattue par des investissements dans la recherche et le développement, et en encourageant des modèles économiques innovants, selon l’eurodéputée suédoise de centre-droit Jessica Polfjärd.

[Post-édité par Anne Damiani]

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