Le pass Interrail gratuit pour les jeunes Européens en bonne voie

Des milliers de jeunes européens pourraient voyager en train gratuitement sur le continent à leurs 18 ans. [Shutterstock]

Le mouvement #FreeInterrail milite pour qu’un Interrail soit offert à tous les Européens de 18 ans, une idée soutenue par une centaine de personnalités. L’UE pourrait leur donner gain de cause, en partie. Un article de notre partenaire, Ouest-France.

La pression augmente sur l’Union européenne (UE) afin qu’elle offre un pass Interrail à tous les jeunes des pays membres. Baptisée #FreeInterrail, la campagne pour l’instauration du dispositif vient de recevoir le soutient d’une centaine de personnalités européennes, artistes, hommes politiques, entrepreneurs…

Un pass Interrail offert aux jeunes de 18 ans

Dans une lettre ouverte à la Commission européenne, publiée dans le journal allemand Die Zeit, lundi 16 avril, ils appellent à la création d’un pass Interrail gratuit, afin de démocratiser les voyages au sein de l’UE. « Notre proposition est simple : tous les citoyens européens reçoivent un coupon Interrail pour leur 18e anniversaire. Ce bon est valide pendant six ans et permet d’obtenir un billet Interrail de trente jours utilisable à n’importe quel moment. » Un billet équivalent coûte actuellement 510 € pour les jeunes de 12 à 27 ans.

Puisque « seule une petite partie de la jeunesse européenne » bénéficie de programmes comme Erasmus ou le Service volontaire européen, ce pass Interrail permettrait d’offrir à tous le « privilège […] de rencontrer ses voisins européens et de s’immerger dans d’autres cultures » et ainsi créer de la « cohésion » au sein de l’Union européenne, estiment les signataires.

Bruxelles lance une version allégée de l'InterRail gratuit pour les jeunes

La Commission a écarté l’idée, trop coûteuse, d’offrir à chaque jeune Européen un billet InterRail gratuit. Elle prévoit en revanche d’octroyer 2,5 millions d’euros à 5 000 adolescents pour voyager à travers l’Europe.

Le mouvement #FreeInterrail créé en 2014

À l’origine de cette tribune, deux Allemands, Martin Speer, 31 ans, et Vincent-Immanuel Herr, 29 ans, fondateurs du mouvement #FreeInterrail il y a quatre ans. Pour ces deux européistes convaincus, « l’idée européenne repose sur les interactions entre les citoyens à l’échelle du continent ». Ils ont donc lancé une campagne pour obtenir la gratuité du pass Interrail pour les jeunes des pays membres de l’UE, à leurs 18 ans. Leur pétition, « Pour sauver l’Europe ? Envoyez les jeunes européens voyager ! # Freeinterrail », a pour l’instant récolté près de 40 000 signatures.

L’idée a fait son chemin jusqu’au Parlement européen, où elle a été reprise et débattue, en 2016. Une majorité des députés s’étaient alors exprimés pour.

Les premiers pass offerts dès cette année ?

Cette année, le projet est proche d’aboutir. Le 1er mars, la Commission européenne a débloqué 12 millions d’euros pour financer ce programme dès 2018. Entre 20 000 et 30 000 jeunes pourraient en bénéficier. Un « bon début », saluent les signataires de la tribune, qui invitent la Commission à étendre l’initiative « à tous les jeunes » de l’UE.

Reste maintenant à savoir quand les premiers pass seront délivrés ? Annoncée depuis deux mois, la campagne d’information tarde à voir le jour, alors que les premiers bénéficiaires devraient pouvoir en profiter dès cet été.

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